11 escaladores que no debieron haber sobrevivido

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BARRY BLANCHARD, MARK TWIGHT, KEVIN DOYLE Y WARD ROBINSON » En 1988, Blanchard, Twight, Doyle y Robinson intentaron un ascenso de estilo alpino de la Rupal Face de 15,000 pies en Nanga Parbat. Durante el angustioso descenso de los escaladores, Doyle y Blanchard soltaron sus dos cuerdas. Después de descender 1,000 pies, los cuatro encontraron un saco de cosas que contenía dos cuerdas, 20 pitones, comida y combustible, todo dejado por una expedición japonesa tres años antes. Los cuatro escaladores japoneses habían desaparecido.

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Estás luchando por una vasta cara del Himalaya. Alguien suelta las cuerdas. ¿Quién hubiera pensado que encontrarías a otros? Pregúntale a Mark Twight y amigos. Foto: Mark Tight

Blanchard recuerda: “Necesitábamos ese equipo desesperadamente y lo usamos para el propósito para el que lo habíamos dejado. Todos nos fuimos llevando un rastro de un alma japonesa”.

Agrega con humor: “Las cuerdas, perfectamente conservadas en hielo, eran incluso la marca adecuada para nuestro patrocinio”.

COLINA DE LYNN » En 1989, la campeona mundial Lynn Hill había enhebrado su arnés como preparación para escalar la ruta clásica de calentamiento. Buffet Froid (5.11a) en Buoux, Francia, cuando caminó 20 pies en busca de sus zapatos de escalada. Con una chaqueta voluminosa, nunca se dio cuenta de que no había completado su doble bolina, ni el tirón suave pero constante de un toprope sacó la cuerda de su arnés durante la escalada de 70 pies. En las anclas, se inclinó para bajar y la cuerda se soltó. Colina hundida. Girando los brazos en el aire para mantenerse erguida, instintivamente buscó un rellano y vio un pequeño roble a la izquierda de la ruta.

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Destivelle con Lynn Hill (derecha) en una de las primeras competiciones europeas en Bardonecchia, Italia, en 1986. Foto proporcionada por Catherine Destivelle

«Seguí mi instinto de rodar ligeramente hacia la izquierda», dice Hill, «metiendo mi cuerpo en una pelota justo antes del impacto». Se lanzó a través de las ramas para aterrizar, con lo que un testigo describió como un rebote de un metro, sobre las raíces expuestas del árbol. Escapó con un corte en el pecho y un codo dislocado.

JOHN YABLONSki » Ay Yabo. Puede que ya no esté con nosotros, pero por supuesto era el rey de la suerte, con más solos incompletos que nadie: Más mono que funky (5.11c), línea de araña (5.11+) y déjalo en castor (5.12a), todos en Joshua Tree.

John Bachar lo vio en Más mono que funky: «Sobre el labio», recuerda en vívido tiempo presente, «tiene dos atascos de manos con el pulgar hacia abajo… Son manos delgadas, y sale con mantequilla de ambos atascos, gastando el lado de la grieta… Estaba gimiendo, perdiendo totalmente la cabeza , llorando y cosas así… Empieza a bombear su cuerpo contra la roca como si fuera a lanzarla, atrapa un atasco en el último milímetro, luego se ríe un poco. Pasó de la pura pesadilla a la risa en el espacio de un segundo”.

En otra ocasión, Yabo se cayó del último movimiento, a 25 o 30 pies, de Cortocircuito (5.11d) en Yosemite, y aterrizó en un laurel que se dobló y lo depositó suavemente, de pie, en su base.

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John Yablonski, uno de los Stonemasters originales, en forma. A pesar de su reputación como un hombre salvaje y su lucha contra la depresión, era bondadoso y generoso. Su pérdida por suicidio en 1991 fue un duro golpe para la comunidad de escaladores. (: Decano Fidelman)

Buscando, con Mike Lechlinski, un ascenso de un día de la Directo Triple (VI 5.9 C2) en El Cap, Yablonski había corrido 80 pies, a las 4 am, cuando lanzó. A punto de caer 160 pies, se detuvo a mitad de camino cuando su cuerda se enganchó en una protuberancia acomodaticia. Lechlinski lo bajó. Cuando tiró la cuerda, se cayó.

Randy Leavitt, entonces en lo alto de un portal, recuerda: “Escuché los gritos espeluznantes de Yabo mientras se dirigía a su muerte segura. Nada después.

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Malcolm Daly contando sus estrellas de la suerte después de un accidente en 1999 y un rescate milagroso en Alaska. (Foto: Duane Raleigh)

MALCOLM DALY » Cuando Daly cayó desde 150 pies del último movimiento técnico de una ruta en Thunder Mountain de 10,920 pies, sobre el glaciar Tokositna en Alaska, con Jim Donini en mayo de 1999, se rompió la tibia en una pierna y giró el astrágalo en la otro pie en polvo, pero vivió. Aunque su cuerda estaba casi cortada, aguantó. Hacernini, aunque arponeado en la pierna por el crampón de Daly, descendió solo, en cinco horas, en busca de ayuda. Daly fue rescatado en helicóptero después de 46 horas en una cornisa, durante un breve descanso en el clima, que luego cerró durante una semana. Aún así, las mejores rachas de suerte de todas se reducen a esto: solo cinco minutos después de que Donini llegara a los apartamentos y a la tienda de la pareja, el piloto y amigo Paul Roderick de Talkeetna Air Taxi pasó volando con la idea de ver cómo estaban, a pesar de que ya lo había hecho ese día. Donini también acababa de salir de las sombras y tenía un traje de Patagonia de color naranja brillante que agitaba como un loco. “Eso es lo que vio Paul”, dice, “y supo que algo andaba mal”.

Hoy, Daly, que perdió un pie debido a la congelación, sigue siendo un escalador amputado extremadamente optimista y activo.

JIM MARTHY » En la década de 1950, Jim McCarthy, entonces un asiduo de Shawangunks, más tarde presidente del American Alpine Club, estaba escalando con Dave Craft y George Bloom cuando abrió el fácil primer largo de Terraza del obispo (5.8) en el valle de Yosemite. Subió una esquina y cruzó hasta la cornisa de seguridad a 90 pies, sin colocar ningún profesional, pero luego decidió regresar y proteger la travesía. Al descender, envolvió sus manos alrededor de una grieta «práctica» colocada unas ocho pulgadas en la postura. De repente, la grieta se abrió y la mitad de la cornisa, un trozo de cientos de libras, se cortó. Se disparó hacia abajo.

Justo cuando golpeó el suelo, que afortunadamente estaba inclinado en la base, la cuerda, una Goldline, se tensó. Se había enganchado detrás de «una escama realmente pequeña», del tamaño de un libro ordinario, al comienzo de la travesía. «Cómo diablos aguantó», dice Mc Carthy, «nunca lo sabré». Se fue cojeando con un tobillo torcido.

RUSS CLUNE » En 1990, debido a una falta de comunicación con un socio de toda la vida que pensó que Clune estaba haciendo rapel y lo sacó de la seguridad, Clune cayó de 35 a 40 pies del Survival Block (así cimentando su nombre para siempre), en Shawangunks, en astrágalo irregular. Sorprendentemente, agarró el aterrizaje («¡Un 10 perfecto!», Dice), manteniéndose erguido. Más sorprendente fue que solo sufrió una fractura en el talón.

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Russ Clune en Gill Egg (V4) alrededor de 1979. En 1990, lo dejaron caer unos 40 pies en el astrágalo y se alejó. (Foto: Cortesía de Russ Clune)

También estuvieron presentes ese día Mark y S.usan Robinson, ambos médicos.

“Si vas a caer desde 35 o 40 pies sobre el astrágalo”, dice Clune, “también podrías hacerlo con un cirujano ortopédico y un internista. [present].”

PETER MAYFIELD » El primer largo del clásico de dos largos Directo de cañas (5.10a) en Yosemite hay una grieta arqueada, un desnivel de 5.9 de aproximadamente 40 pies de largo, que se cierne sobre una repisa a la que se llega por una pendiente empinada de aproximadamente la misma longitud.

En 1983, Peter Mayfield, que entonces tenía 20 años y era un nuevo guía, dirigió la presentación de un cliente sin colocar a ningún profesional. Cuando llegó a la cornisa de seguridad, la cuerda, normalmente sostenida en la región exterior de la grieta por protección, estaba atrapada debajo. Comenzó a caminar de regreso sobre la cornisa para descender y «despegarla». De repente, en un “momento de vértigo clásico”, perdió el equilibrio.

“Al principio, parecía que la cuerda se deslizaba”, recuerda. Pero luego se atascó, más abajo en la cuerda, piensa, que el nudo original. Más tarde, encontraría que faltaban 12 pies de vaina.

“Me caí 40 pies y golpeé la pequeña repisa, y me rompí el talón, pero esperaba llegar hasta el final”: 80 pies.

“Hay una moraleja clásica en la historia”, agrega Mayfield. “Me había quedado despierto toda la noche. No debería haber estado guiando o escalando en absoluto. Estaba pasando de ser un ‘escalador caliente’ a un guía. A veces todavía me emocionaba incluso cuando guiaba. Lo que aprendí de eso fue a proteger las cosas. Y divertirme en mis días libres.

ARCO DE CORAL » En 1979, seis años después de que Jim Erickson y Duncan Ferguson liberaran el borde desnudo (5.11a) en Eldorado Springs Canyon, Colorado, Bowman y Sue Giller esperaban convertirse en el primer equipo femenino en la famosa prueba. Giller estaba liderando el tercer lanzamiento cuando la línea de tiro de la pareja se enganchó. Ella descendió y Bowman, molesto por la demora, se apresuró a montar un rápel con su línea de plomo de 11 mm. Tenía la intención de golpear, liberar el enganche y volver a subir al toprope con una seguridad en el cable de plomo. Entró, descendió unos pocos pies y, en un techo pequeño, se reclinó. Sonó un clic de metal, y luego se dejó caer, con su cuerda con ella. La cuerda se había soltado en las compuertas de sus dos mosquetones de anclaje, que no había invertido. Los ojos de las dos mujeres se encontraron por un instante, mientras pensaban: ‘Ella está muerta’ / ‘Estoy muerta’. Veinte Con los pies hacia abajo, Bowman agarró la delgada línea de tiro. Al principio pareció no disminuir la velocidad, pero después de 50 pies, dejando surcos ardientes en sus manos, se detuvo. Se subió a una cornisa de seguridad y se enganchó. La caída, que ella llamaría una «llamada de atención», terminó con su escalada, pero algunos sintieron que en ese momento era la mejor. mujer escaladora del mundo.

Este artículo apareció por primera vez en roca y hielojunio de 2005.

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