Con todo respeto, Boulderers

Me encanta escalar en todas sus encarnaciones. Aunque perseguimos diferentes vías dentro del deporte, todos estamos unidos en nuestro afecto por la armonía perfecta con el rock y el movimiento dinámico en el contexto más estoico de la naturaleza. Cualquier día dedicado a la escalada es un buen día. Sol, arco iris, logotipos de prAna, etcétera.

Habiendo dicho eso, si podemos ser sinceros por un momento,Realmente odio el búlder.

Permítanme reformular eso: tengo una relación tensa con el búlder. Mi cuerpo no está hecho para eso. No es algo en lo que me destaque. Mis ambiciones de búlder han resultado principalmente en fracturas por estrés en mis falanges proximales y un ego magullado. No es que no me guste escalar duro, disfruto mejorar las notas tanto como cualquiera. Pero lanzarme repetidamente a cinco movimientos gruñidos para llegar a la cima de un voladizo a la altura de la cabeza no me inspira. En algún lugar de la línea, mi cerebro reptil estaba mal conectado al pensar que colgar mis dedos de una línea de grieta de 100 pies es el colmo del esteticismo (y la perversidad).

Por supuesto, no tiene sentido dividir los pelos en la escalada. Desde la perspectiva de la mayor parte de la población, los escaladores en su conjunto son una tribu difamada que persigue objetivos arbitrarios, y esta postura es absolutamente correcta.

Cuando estaba en la universidad, de alguna manera tomé todas las decisiones equivocadas y me uní a un grupo de luchadores de guijarros. Pasamos nuestros inviernos lluviosos de Oregón escondidos dentro de los pálidos confines del gimnasio de escalada, escalando búlder constantemente para mantener la fuerza para la temporada de escalada de primavera. Podría haber sido una experiencia profundamente traumática para mí si no fuéramos tan buenos amigos.

En 2011, durante las vacaciones de primavera de mi último año, viajamos al sur para buscar un clima más árido en Joshua Tree. Pasamos la mayor parte del viaje deambulando en medio de problemas de rocas, interrumpidos por la escalada tradicional ocasional cuando podía convencer a alguien de que se pusiera un arnés y me asegurara. Durante la noche de nuestro tercer día, nos encontramos trabajando en un problema en Hidden Valley. La mayoría de mis amigos lo mostraron como un enfriamiento. Los movimientos cruciales no cedieron tan rápido para mí.

El problema comenzó en una jarra debajo de la mesa sin pies. El movimiento de apertura involucró un campus a un tirón lateral más alto, luego encontrar pies de borde de diez centavos en un voladizo de 45 grados. A partir de ahí, una serie de movimientos poderosos y dinámicos en los engarces condujeron a una grieta vertical de la mano y un manto fácil. Intenté los primeros movimientos repetidamente, pero caí cada vez después del tirón lateral. Me senté en una almohadilla de repuesto y vi como otro amigo se acercaba y la enviaba en el primer intento. Era tarde y me dolían los dedos. Me duelen los codos por los repetidos torques en el movimiento del campus. Quería parar para salvarme el pellejo por una grieta que quería escalar al día siguiente. Pero por alguna razón no pude alejarme.

Cada caída me llevó a analizar los movimientos nuevamente desde el crash pad.

Es solo un problema de rocas.

Ni siquiera es un gran problema de rocas.

Ni siquiera me gusta el búlder.

¿Qué demonios es lo que me pasa?

¿Me … realmente me importa?

Me encontré parado debajo de la base una vez más. Salí del movimiento del campus y metí mi pie izquierdo en una protuberancia, esta vez flaqueando con el derecho. Salté hasta el primer rizo y luché a través de los movimientos restantes hasta la base de la grieta con fuerza menguante. No me quedaba nada. No podía sentir mis manos. Tuve dos atascos sólidos de manos, pero estaba demasiado débil y tenía miedo de soltarme y hacer el siguiente movimiento. Mis opciones eran limitadas, mi perdición inminente. El resultado final sería un tobillo roto o un compromiso de highball petrificante.

Dame atascos en la punta de los dedos con cicatrices de alfileres.

Dame golpes de puño inseguros y rechinantes.

Dame losas agotadas.

Odio el búlder.

La multitud de abajo ofreció un apoyo poco convincente. «¡Vamos, Sam!» No esta pasando. «¡Sí Sam, tienes esto!» Dudoso.

Amigo, eres un escalador de grietas, ¡te encanta esta mierda!

Esta vez tocaron un nervio. Maldita sea, tiene razón. Soy un escalador de grietas. Ésta es la mejor parte de todo el problema.

Nerviosamente, golpeé con mi pie derecho un plato pequeño. Estaba temblando, exhausto, aterrorizado. Pero lo hice. Alguna forma de rugido gutural destrozado escapó de mi diafragma mientras lanzaba un atasco más alto con mi mano izquierda. Se pegó. El caos general y los vítores estallaron desde abajo, pero yo estaba demasiado en la madriguera del conejo para darme cuenta. Ya no podía sentir nada. Toda mi psique estaba comprometida a aguantar cada jam y hundir el siguiente. Tomó todo lo que me quedaba, pero lentamente subí los cinco pies restantes de la grieta y pasé por encima del manto.

Deje que mis levas acumulen óxido. Me puse de pie. Renuncio a mi herramienta para tuercas para siempre. Me volví para mirar al sol que se hundía bajo el horizonte del desierto.

¡Soy el Dios dorado de todo lo que es V3!

Me temblaban las manos por la fatiga. La sangre goteaba de una punción cristalina limpia en la yema de mi dedo anular izquierdo. Pero en ese momento, parado allí a 15 pies sobre el suelo del desierto, era imparable.

En ese momento, me encantó el búlder.


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