Conrad Anker, ascensos audaces durante casi 40 años

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Este artículo es parte de Escalada Estudio biográfico en curso de Quién es Quién de los grandes triunfadores de todos los tiempos de la escalada y, en el caso de Aleister Crowley y Leni Rienfenstahl, los más notorios y de mala reputación.

Conrado Anker (27 de noviembre de 1962) es un escalador estadounidense, principalmente conocido por su alpinismo y montañismo de gran altura.

Anker es famoso por una serie de primeros ascensos y expediciones, que comenzaron a fines de la década de 1980. Es uno de los escaladores más reconocidos en los principales medios de comunicación, debido a su aparición en películas destacadas como Meru (2015) y Rasgado (2021), participación en varios notables National Geographic expediciones, amistad con figuras como Jimmy Chin y Alex Honnoldy su período de 26 años como líder del equipo de escalada The North Face (del cual también fue miembro fundador).

Conrad Anker ascensos audaces durante casi 40 anos
Rodando con Conrad Anker, una figura de hermano mayor. (Foto: Keith Ladzinski)

Fuera de sus ascensos, Anker es conocido por descubrir Jorge Mallory‘s cuerpo en el monte Everest (8.049 metros) en 1999. En 2016, sufrió un infarto de miocardio durante un intento de hacer el primer ascenso de Lunag Ri (22.621 pies) con el difunto alpinista David Lama. Aunque Anker sobrevivió, los cirujanos tuvieron que colocar un stent en su arteria anterior izquierda. El incidente resultó en su retiro de la escalada a gran altura.

Anker ha recibido numerosos premios, entre ellos Escalada‘s Premio Golden Piton Lifetime Achievement Award, y cofundó el Khumbu Climbing Center en Nepal. Actualmente es miembro de la junta directiva de las organizaciones sin fines de lucro Protect Our Winters, The American Himalayan Foundation y Alex Lowe Charitable Foundation.

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Temprana edad y educación

Conrad Anker nació y creció en California. Tanto su padre como su abuelo, que provenían de Big Oak Flat, en las afueras del Parque Nacional de Yosemite, eran ávidos amantes de la naturaleza, y Anker escalaba desde una edad temprana, ascendiendo el Monte Rainier (14,411 pies), a los 16. Anker se graduó de la Universidad de Utah en Salt Lake City en 1988, con una licenciatura en Recreación y Ocio (y recibió un doctorado honorario de la institución en 2017). Bromeó diciendo que solo eligió asistir porque “el folleto mostraba montañas en el fondo”.

Mientras estaba en la universidad, Anker trabajó en una tienda local de montañismo, donde conoció al legendario escalador Terry «Mugs» Stump. Stump pasaría a ser el mentor del joven Anker y lograría varios primeros ascensos con él, antes de morir en una grieta en Denali (20,310 pies) en 1992. También mientras estaba en la universidad, Anker obtuvo su primer patrocinio de The North Face y cofundó la marca de ropa para actividades al aire libre KÜHL (originalmente Alfwear), que él y los otros cofundadores vendieron en 1989, unos años después de que el fundador principal, John «Alf» Engwall, muriera en un accidente automovilístico.

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Alex Lowe (L) y Conrad Anker (R) en la cima del Monte Evans, Montañas Ellsworth, Antártida Austral. (Foto: Crédito: Gordon Wiltsie)

Explosiones tempranas, encontrar el cuerpo de Mallory y la muerte de Alex Lowe

A finales de la década de 1980 y 1990, Anker logró decenas de primeros ascensos en todo el mundo, desde escaladas alpinas en la Cordillera de Alaska hasta ascensos en roca en Yosemite y Zion y expediciones internacionales remotas en regiones como Pakistán, la Patagonia y la Antártida. En la primavera de 1999, Anker participó en la Expedición de Investigación de Mallory e Irvine en el Everest (8.049 metros), intentando descubrir el destino de George Mallory y Andrew Irvine, quienes desaparecieron en la cima en 1924. Anker descubrió el cuerpo de Mallory el 1 de mayo. El descubrimiento fue noticia internacional y lo catapultó al centro de atención de la corriente principal.

Hasta la fecha, ha escalado el Everest tres veces, nuevamente en 2007 y 2012. Durante el viaje anterior (que él dirigió), Anker y Leo Houlding se convirtieron en los primeros en escalar en libre el Segundo Paso del pico, mientras intentaban determinar si Mallory podría haberlo hecho. lo hizo durante su desafortunada expedición de 1924. La sección, que el dúo calificó con 5.7, sigue siendo la escalada libre de mayor altitud del mundo. Anker dijo que cree que es «posible, pero muy improbable, que [Mallory and Irvine] Llegado a la cima.» Es coautor del libro El explorador perdido: Buscando a Mallory en el Monte Everest (1999) sobre el misterio de Mallory con el difunto escritor de escalada David Roberts.

Anker también fue socio frecuente y amigo cercano de Alex Lowe, quien murió en una avalancha en octubre de 1999 durante una expedición de esquí a Shishapangma (8.027 metros), junto con el camarógrafo David Bridges. Anker, también presente, escapó por poco de la muerte. Luego se hizo cargo de Jennifer Lowe, la viuda de Alex, y de los tres hijos de la pareja, antes de casarse con Lowe (ahora Lowe-Anker) y adoptar a sus hijos dos años después.

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Meru, Ataque cardíaco a Lunag Ri y Presente

Anker se ha mantenido como un escalador destacado a lo largo del siglo XXI, participando en más de dos docenas de expediciones al Himalaya y una docena a la Antártida. Entre otras hazañas, se hizo famoso por un ascenso en 2011 del notorio Shark’s Fin on Meru (21,850 pies) con Jimmy Chin y Renan Ozturk, inmortalizado en una película homónima estrenada en 2015. El documental retrata tanto el intento exitoso de 2011 como el fallido de 2008. esfuerzo del mismo equipo. Anker había intentado previamente el muro en 2003, con Doug Chabot y Bruce Miller.

Meru fue una de las primeras películas modernas de escalada en lograr un éxito generalizado entre el público general. Ganó el Premio al Documental del Público de EE. UU. en el Festival de Cine de Sundance y también fue preseleccionado para el Premio de la Academia a la Mejor Película Documental.

En 2016, Anker sufrió un infarto de viudez a 20.000 pies, durante un intento de hacer el primer ascenso de Lunag Ri junto a David Lama (22.621 pies). A pesar de esto, con la ayuda de Lama, Anker logró descender en rapel y caminar hasta el campamento base avanzado del equipo. Fue evacuado en helicóptero a Katmandú, donde se sometió a una angioplastia coronaria y se le colocó un stent en la arteria descendente anterior izquierda proximal. Anker sigue siendo un escalador activo después del incidente (poner una nueva ruta en la Antártida con Chin solo un año después) pero limita su escalada a elevaciones más bajas para evitar la tensión cardíaca. Hoy vive en Bozeman, Montana.

Conrad Anker en el estreno de la película Meru en 2015.
J. Ralph, Jimmy Chin, Justin Timberlake, Jessica Biel, Jennifer Lowe-Anker y Conrad Anker asisten a una celebración de proyección y recepción de MERU en RED Studios el 16 de diciembre de 2015 en Los Ángeles, California. (Foto: odd Williamson/Getty Images para Music Box Films)

Activismo

Anker es un destacado activista, abogar por una mayor acción para combatir el cambio climático, entre otras causas. Es miembro de la junta directiva de Protect Our Winters, The American Himalayan Foundation y Alex Lowe Charitable Foundation, y es un defensor de Access Fund, USA Climbing y Greater Yellowstone Coalition.

Él y su esposa Jennifer fundaron el Khumbu Climbing Center en el pueblo de Phortse, Nepal en 2003. La misión del centro es “aumentar el margen de seguridad de los escaladores nepalíes y los trabajadores de altura fomentando prácticas de escalada responsables en un programa comunitario y de apoyo. .” Desde entonces, el instituto ha capacitado a cientos de escaladores, porteadores y guías nepalíes en habilidades que van desde el idioma inglés hasta escalada técnica, seguridad en la montaña, rescate y primeros auxilios en la naturaleza.

Anker apareció recientemente en la película «Black Ice» de Reel Rock 15, asesorando a un grupo de escaladores negros de Memphis en las formas de escalar en hielo en su peñasco de hielo natal, Hyalite Canyon. La película ganó el premio Student Choice Award de Mountainfilm en 2021.

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Escaladas notables, logros y premios

    • Cara sureste del pico Gurney (7192 pies) Montañas Kichatna, Cordillera de Alaska, Alaska. Primera ascensión con Seth Shaw, Robert Ingle y James Garrett (1987).
    • Cara noroeste del Monte Hunter/Begguya (14.573 pies), Cordillera de Alaska, Alaska. Primera ascensión con Seth Shaw (1989).
    • reina del rodeo (5.10 A4 1200 pies), Streaked Wall, Parque Nacional Zion, Utah. Primera ascensión de vía y pared con Mugs Stump (1990).
    • East Buttress, Middle Triple Peak (8.835 pies), Kichatna Spires, Alaska. Segundo ascenso con Seth Shaw (1992)
    • Contrafuerte de Shune (5.11c), Red Arch Mountain, Parque Nacional Zion, Utah. Primera ascensión libre con Dave Jones (1992).
  • la vigilia (5.11c), The Watchman, Parque Nacional Zion, Utah. Primera ascensión libre con Dave Jones (1992).
  • Stump Spire y Kigut Buttress, Sam Ford Fjord, Isla de Baffin, Canadá. Primeros ascensos con Jonathan Turk (1992).
  • Páramos (VI 5.10 A3 WI4+ 3.300 pies), Cara Sureste, Torre Egger, Patagonia. Primera ascensión con Jay Smith y Steve Gerberding (1994).
  • Pico Rakekniven (7.800 pies), Tierra de la Reina Maud, Antártida. Primera ascensión con Alex Lowe y Jon Krakauer (1997).
  • Tsering Mosong (5.10c A3, 7200 pies), Latok II (23 360 pies), Karakorum, Pakistán. Primera ascensión con Alexander Huber, Thomas Huber y Toni Gutsch (1997).
  • deriva continental (5.10 A4 3,000 pies aprox) El Capitan, Parque Nacional Yosemite, California. Primera ascensión con Steve Gerberding y Kevin Thaw (1997).
  • Descubrimiento del cuerpo de George Mallory, Expedición de investigación de Mallory e Irvine al Everest (1999).
  • Expedición de esquí estadounidense Shishapangma (1999).
  • Cara Este, Macizo Vinson (16,050 pies), Montañas Ellsworth, Antártida. Primera ascensión con Jon Krakauer (2001).
  • Cruce sin apoyo de la meseta de Changthang. Miembro de la expedición con Galen Rowell, Rick Ridgeway y Jimmy Chin (2002).
  • Fundó el Centro de Escalada Khumbu, Phortse, Nepal (2003).
  • Expedición Altitude Everest. Líder de la expedición con Leo Houlding, Jimmy Chin y Kevin Thaw. Primera escalada libre documentada del Segundo Paso y segunda cumbre del Everest (2007).
  • Premio David R. Brower Lifetime (2010)
  • Aleta de Tiburón, Pico Meru (21,850 pies). Primera ascensión con Jimmy Chin y Renan Ozturk (2011).
  • Expedición educativa al Everest de National Geographic. Líder de expedición y tercera cumbre del Everest, sin oxígeno suplementario (2012).
  • Premio George Mallory, Festival de Cine de Wasatch Mountain (2015).
  • Premio Golden Piton Lifetime, Escalada (2016).
  • Cara Norte, Ulvetanna (9.610 pies), Tierra de la Reina Maud, Antártida. Primera ascensión de nueva vía con Jimmy Chin (2017).
  • Premio Jack Roberts Lifetime Achievement Award, Cody Ice Festival (2018)

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