Edmund Hillary, el primero en escalar el Everest, pero fue más grande que eso

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Este artículo es parte de Escalada Estudio biográfico en curso de Quién es Quién de los grandes triunfadores de todos los tiempos de la escalada y, en el caso de Aleister Crowley, los más notorios.

Sir Edmund Percival Hillary (20 de julio de 1919 – 11 de enero de 2008) fue un escalador y filántropo de Nueva Zelanda. Junto con Tenzing NoruegaHillary fue una de las dos primeras personas en llegar a la cima de la montaña más alta del mundo, el Everest (8.848 metros), el 29 de mayo de 1953. Además de escalar el Everest, Hillary viajó por tierra al Polo Sur, voló al Polo Norte con el astronauta Neil Armstrong, sirvió en la Segunda Guerra Mundial y estableció el Himalayan Trust internacional sin fines de lucro.

Sir Edmund Hillary y Sir John Hunt después del Everest y conociendo a la reina.
Sir John Hunt (L), líder de la expedición británica al Everest, y Sir Edmund Hillary (R) llegan a Lancaster House para recibir una recepción en su honor. Anteriormente habían sido recibidos por la reina Isabel, quien nombró caballeros a los dos hombres. (Foto: Getty Images)

Vida temprana y servicio militar

Hilary nació en Auckland, Nueva Zelanda, el 20 de julio de 1919. Experimentó la escalada por primera vez cuando era adolescente, durante un viaje escolar al Monte Ruapehu (9177 pies), el volcán activo más grande del país. Más tarde asistió al Auckland University College y se unió al Tramping Club de la universidad. (Tramping es la jerga kiwi para mochileros).

Sin embargo, en 1938 había renunciado a la educación formal y había regresado a su hogar en Tuakau, donde ahora vivía su familia, para convertirse en apicultor con su padre y su hermano. Hillary trabajaba en las colmenas durante los veranos, ahorrando para el invierno para entrenarse en las escaladas en los Alpes del sur del país. En 1939, hizo su primera cumbre importante, el Monte Ollivier de 6300 pies.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, presentó una solicitud para servir en la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda (RNZAF). Casi de inmediato retiró la solicitud debido a una crisis de conciencia, pero en 1943, con la amenaza japonesa acechando en el Pacífico, se incorporó como navegante, sirviendo tanto en Fiji como en las Islas Salomón.

En 1948, alcanzó la cima de Aoraki (12,218 pies), el pico más alto de Nueva Zelanda. El mismo año, participó en una peligrosa operación de rescate en La Perouse, de 10.000 pies de altura. Aquí conoció al alpinista Norman Hardie, quien se convertiría en un amigo para toda la vida y pasaría a formar parte de la junta directiva de la organización sin fines de lucro de Hillary, Himalayan Trust.

En 1951, Hillary se embarcó en la expedición de reconocimiento británica al Everest bajo la dirección de Eric Shipton. Si bien no tenía la intención de buscar una cumbre, la expedición obtuvo información valiosa sobre el terreno del sur de la montaña y resultó en la elección exitosa de intentar la ruta ahora estándar hacia la montaña a través de Khumbu Icefall, Western Cwm y South Col en 1953.

Al año siguiente, Hillary y George Lowe se sumaron a otro equipo dirigido por Shipton, esta vez para intentar el Cho Oyu (8.150 metros). La expedición fue un verdadero desastre, ya que no logró una cumbre ni un tiempo lo suficientemente significativo en altitud para probar adecuadamente el equipo de oxígeno (un objetivo secundario). Como resultado, la reputación de Shipton en la comunidad montañera se desplomó. Debido a su mal liderazgo percibido durante esta expedición, Shipton también fue reemplazado por John Hunt como líder del equipo para la expedición al Everest de 1953. Hillary, sin embargo, se desempeñó bien, liderando un grupo de exploración a un punto alto de 22,400 pies.

Expedición al Everest de 1953

Hillary fue considerada un miembro destacado de la novena expedición británica al Everest en 1953, dirigida por John Hunt. Hillary y el escalador sherpa Tenzing Norgay fueron uno de los dos pares de escaladores seleccionados para hacer ascensos a la cima, el otro fue Tom Bourdillon y Charles Evans (quienes habían escalado con Hillary en Cho Oyu el año anterior). El último dúo llegó a solo 300 pies de la cumbre el 26 de mayo, pero se dio la vuelta después de experimentar problemas con su equipo de oxígeno.

Sin embargo, sus esfuerzos por abrir caminos y almacenar oxígeno resultaron vitales cuando Hillary y Norgay hicieron su intento de llegar a la cima dos días después, desde un vivac a 27,900 pies en la cresta sureste. La pareja alcanzó con éxito la cima de la montaña más alta del mundo a las 11:30 am hora local.

Hoy en día, generalmente se los acepta como los primeros ascensionistas del pico. Sin embargo, algunos todavía afirman que Jorge Mallory y Andrew Irvine fueron quizás los primeros en alcanzar la cima del Everest, en 1924.

Vida personal, filantropía y hazañas posteriores al Everest

Después del Everest, tanto Hillary como Norgay se catapultaron a la fama mundial. Fue nombrado caballero a su regreso a Londres, además de recibir una multitud de otros premios y honores. En 1958, llegó al Polo Sur como parte de la Expedición Transantártica de la Commonwealth, convirtiéndose en el primero en hacerlo por tierra desde las expediciones de Amundsen y Scott en 1911-1912. Más tarde voló al Polo Norte con Neil Armstrong, convirtiéndose en la primera persona en visitar ambos polos y alcanzar la cima del Everest.

Sir Edmund Hillary fuera del avión en el Polo Sur.
Hillary llega al Polo Sur. Polo Sur: Sir Edmund Hillary (centro), el teniente Vernon Houk (izquierda) y el mayor Palle Mogensen se paran en el Polo Sur el 3 de enero después de vencer al equipo de la Dra. Vivian Fuch hasta el fondo del mundo. Hillary y sus cuatro compañeros, todos neozelandeses, tenían solo 20 millas al norte de combustible en su tractor cuando alcanzaron su objetivo. (Foto: Getty Images)

Hillary se desempeñó como alto comisionado de Nueva Zelanda para India, Nepal y Bangladesh de 1985 a 1988. También realizó una variedad de esfuerzos filantrópicos, incluida la fundación de Himalayan Trust, una organización sin fines de lucro dedicada a construir escuelas, hospitales, aeródromos y mejorar la salud. , educación y bienestar del pueblo sherpa, en 1960. Dirigió la organización sin fines de lucro hasta su muerte.

Publicó casi una docena de libros durante su vida, incluyendo Alta aventura (1955), Sin latitud para el error (1961), Nada se aventura, nada gana (1975), y Vista desde la cima: la notable memoria de la primera persona en conquistar el Everest (2000). Junto con Norgay, Hillary fue nombrada una de las “100 personas más influyentes del siglo XX” por TIEMPO en 1999.

Hillary se casó con Louise Mary Rose poco después de su éxito en el Everest. La pareja tuvo tres hijos, pero Louise murió en un accidente de avión cerca de Katmandú en 1975, junto con una de sus hijas, Belinda, mientras se dirigían al sitio de un hospital que Hillary estaba construyendo para la población local a través de Himalayan Trust. En 1989, Hillary se volvió a casar, esta vez con June Mulgrew. Su hijo, Peter, se convirtió en un famoso escalador y explorador, y alcanzó la cima del Everest en 2003 con Jamling Norgay en el 50 aniversario de la escalada de sus padres.

Hillary murió de insuficiencia cardíaca el 11 de enero de 2008 en Auckland.

Logros, premios y honores

  • Miembro de la expedición británica de reconocimiento al Everest (1951).
  • Miembro, expedición británica Cho Oyu (1952).
  • Logró la primera cumbre del Everest (8.848 metros) con Tenzing Norgay (1953).
  • Destinatario de la Medalla George del Reino Unido y la Medalla de la Coronación de la Reina Isabel II (1953).
  • Caballero Comendador de la Orden del Imperio Británico (1953).
  • Medalla Polar (1958).
  • Fundador, Himalayan Trust (1960).
  • Homónimo de Hillary Coast y Hillary Canyon, Antártida (1961).
  • Primera ascensión al monte Herschel de la Antártida [10,941 feet] (1967).
  • Orden de Nueva Zelanda (1987).
  • Primer no jefe de estado vivo que aparece en NZ Bank Note (1992).
  • Caballero Compañero de la Muy Noble Orden de la Jarretera (1995).
  • TIEMPO revista “100 personas más influyentes del siglo XX” (1999).
  • Primer ciudadano extranjero nombrado “Ciudadano de Honor” de Nepal (2003).
  • Cruz de Comandante de la Orden del Mérito de la República de Polonia (2004).
  • Homónimo del aeropuerto Tenzing-Hillary de Nepal (2008).
  • Homónimo de Hillary Peak [25,200 feet] (2014).
  • Presidente Honorario, Fundación Americana del Himalaya
  • Presidente Honorario, Mountain Wilderness

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