El equipo de escalada utilizado por primera vez en El Capitán y Half Dome

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El equipo de escalada utilizado por primera vez en El

Pitones y Aid Sling. Jerry Gallwas, 1953-1954

Jerry Gallwas era un adolescente a principios de la década de 1950 en busca de escaladas en el desierto cuando encontró un yunque de 75 libras en una choza minera abandonada. Gallwas soñaba con fabricar su propio equipo de escalada, por lo que, turnándose con su compañero, cargó la carga cinco millas de regreso a su automóvil. Gran parte del bastidor utilizado en el primer ascenso de la cara noroeste de Half Dome en 1957 Gall fue hecho específicamente para las grietas que el equipo había detectado en un reconocimiento invernal de 1954 de la ruta. La nieve en las repisas les ayudó a definir su camino final.

Gallwas golpeó pitones de todos los tamaños, desde ángulos de anillo de 3/4 de pulgada hasta varios pasadores de espalda plana de 2 1/2 pulgadas, uno de los cuales el equipo arregló mientras atravesaba Thank God Ledge. Las eslingas de ayuda de dos escalones se basaron en el diseño inicial de John Salathé en cuanto a velocidad y ligereza, a diferencia de las voluminosas y duras escaleras europeas de la misma época que se construyeron para la comodidad y las tácticas de asedio.

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Warren Harding’s Climbing y Chaleco de rappel, martillo nasal y perno de suspensión, 1957

En 1957, el rappel significaba envolver una cuerda de nailon trenzado entre las piernas, alrededor de la cadera, cruzando el pecho, luego por encima del hombro, cruzando y bajando por la espalda hasta la mano. Cuantos más puntos agarró, frotó y tiró la cuerda, más fricción (y calor) generó el sistema. Si la cuerda se deslizaba de su hombro, las marcas de quemaduras de un pie de largo resultantes eran la menor de sus preocupaciones. Warren Harding, quien lideró el primer ascenso de El Cap, a través del Nariz en 1958, transformando la escalada para siempre, decidió apilar las probabilidades a su favor con este elegante chaleco de escalada de cuero de gamuza, completo con trabillas para el equipo cosidas a mano y tecnología de cierre de tres broches reforzado con cuero de grano entero.

El martillo es en realidad un punzón central modificado provisto de un mango de madera. Harding aprendió este truco de John Salathé. Harding dejó caer el martillo desde lo alto de EL Cap durante el primer ascenso del Nariz. El equipo, formado por Harding, Wayne Merry y George Whitmore, bajó y lo recuperó del campo de astrágalo solo para encontrar que el mango se había roto; fue reemplazado por roble local de Yosemite y luego perforado con un cordón de seguridad para evitar futuras caídas.

El perno de suspensión de tres piezas, posiblemente creado por Bill «Dolt» Feurer, era típico de los que se utilizaron para ser pioneros en Nariz. Si bien la percha ofrece varias formas de fallar, fueron los pernos los que tenían muchas más probabilidades de explotar. “Los rayos eran horribles. Hoy no les colgaría una foto. Entonces me alejé de ellos «, dijo Merry, quien murió el año pasado a la edad de 88 años (ver» Escaladores que perdimos en 2019 «, rockandice.com).

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Dolt Pins, principios de la década de 1960

Bill Feurer era un escalador y fotógrafo que trabajaba como maquinista para McDonnell Douglas durante el día y fabricaba joyas como pitones para su empresa Dolt Industries durante las noches y los fines de semana. Altamente refinado y pulido con un acabado de espejo, su equipo fue apreciado por los escaladores que veían sus ofrendas más como íconos religiosos que como herramientas para ascender montañas de piedra. La atención de Dolt al detalle y al diseño elevó su trabajo al arte, donde la función a menudo sigue a la forma, como se puede ver en su hoja de cuchillo con forma de oblea y en los ojos más finos de Cobra Hook, elegantemente diseñados. Los recortes de su bong de cromoly se ven más divertidos que prácticos, hasta que coges uno y sientes el peso pluma de este trozo de acero que revienta el granito. Si bien se inspiró claramente en los robustos diseños de Lost-Arrow de Salathé, Feurer creó un ojo en forma de D y hojas de forma personalizada que parecen más caprichosas que útiles.

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Kit de ayuda, linterna y botella de agua desde el primer ascenso de Half Dome, 1957

Jerry Gallwas sonrió al recordar cómo se comunicó con los guardabosques antes de que él, Royal Robbins y Mike Sherrick subieran para hacer el primer ascenso de la cara noroeste de Half Dome en 1957. “Los guardabosques nos preguntaron si teníamos un botiquín de primeros auxilios, y dijo ‘Sí’. Nunca nos preguntaron qué contenía «. Sesenta y tres años después, Gallwas todavía no se derrama con el contenido del kit.

La linterna está perfectamente conservada. “No lo usamos mucho”, dice. «En ese entonces no estabas escalando en la oscuridad». La botella de plástico duro de un galón costaba 16 dólares en 1957, el equivalente a 146 dólares en la actualidad. “En ese momento ganaba un dólar la hora”, dice Gallwas. «La cuerda era más barata que el plástico».

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Cámara Zeiss Ikon, Allen Steck, 1949

Se rumorea que está hecha del acero reciclado de los tanques Panzer alemanes, la cámara plegable Zeiss Ikon fue la herramienta perfecta para capturar la Edad de Oro de la escalada de Yosemite. No cabe en su bolsillo, y no puede enviarle un mensaje de texto a su amada o pedir un SAR desde esta cámara, pero hizo algunas de las fotografías más icónicas de la escalada. «Realmente nunca pensé en el peso ”, dice Allen Steck, quien comenzó a escalar en 1940 cuando tenía 14 años y, con Steve Roper, fundó Ascenso en 1967. “Siempre llevábamos la cámara al cuello. El paquete era para comida y agua. La cámara era como un equipo de escalada. Simplemente te acostumbraste «.

Steck es quizás mejor conocido por su primer ascent del Steck-Salathé, pero hizo los primeros ascensos en todo el mundo, incluido el Colibrí Ridge en el monte Logan en Canadá en 1965. A pesar de los innumerables intentos de escaladores con equipos y tecnología modernos, el Colibrí Ridge sigue sin repetirse 55 años después, y se considera una de las escaladas alpinas más grandes y desafiantes de América del Norte.

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Artefactos de Salathe, 1940-1950

John Salathé fue el abuelo de la escalada de grandes muros de Yosemite, haciendo los primeros ascensos de Lost Arrow Spire (1947), la cara suroeste de Half Dome (1947) y, más notablemente, el Steck-Salathé (1950) en Sentinel, una de las escaladas más populares del Valle incluso en la actualidad.

Salathé, un herrero talentoso, instaló una tienda (Peninsula Iron Works, Diamond P) a 200 millas de Yosemite en San Mateo, California. Muchas de las piezas que adornaban su primer estante eran herramientas cotidianas que Salathé modificó para la escalada: un gancho para enfardar con estabilizadores y anillo agregado, la punta afilada y ranurada; martillos con picos remodelados para remover pitones, mangos perforados y colgados con retenedores. Salathé también forjó herramientas de escalada especialmente diseñadas, incluidos kits de pernos, perchas, pasadores de ángulo de anillo y el legendario pitón Lost-Arrow. Su cuerda era una delgada pieza de nailon trenzado de 120 pies, un producto desarrollado por la 10ª División de Montaña del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Salathé usó esta cuerda durante toda su carrera de escalada de 12 años.

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