El mejor escalador MoonBoard del mundo

El mejor escalador MoonBoard del mundo
Lo que comenzó con una fractura en el pie terminó con un impresionante récord de envíos de MoonBoard, uno de los mejores de todos los tiempos. Foto de Chris Weidner.

Encaramado arriba en las vigas del Red Rock Climbing Center en Las Vegas se encuentra un MoonBoard desgastado, polvoriento y con rayas de goma.

Esta es la tabla principal utilizada —y utilizada— por un enigmático escalador conocido como Ravioli Biceps, uno de los devotos más fuertes y prolíficos del Moonboard. Me paré en la colchoneta de abajo y traté de cuadrar la tabla de entrenamiento encima de mí con lo que había visto en tantos de los extensos archivos de ascensos de Ravioli. Aunque escondida en el ático sofocante como un secreto familiar, la superficie pulida de 10 por 8 pies es un pequeño monumento al arte de la escalada.

Un mensaje de texto sonó en mi teléfono: Ravioli estaba esperando abajo. Sin nombre real, por favor, solo el apodo, que comenzó como un nombre de juego inspirado en las letras de Wu-Tang, pero se ha vuelto omnipresente entre los MoonBoarders.

De vez en cuando desde 2018, el nombre de Ravioli se ha mantenido en la cima de la clasificación de MoonBoard, una competencia global en curso por el rey de la colina en la aplicación que acompaña al tablero. El tablero tiene presas estandarizadas, dependiendo de la variación, llamadas conjuntos. Los usuarios cargan rutas, algunas de las cuales se seleccionan como puntos de referencia. Solo los ascensos de esas rutas, que son elegidas por el administrador y generalmente se entiende que representan diferentes aspectos de su calificación, cuentan para la puntuación de la tabla de clasificación de un escalador. La competencia es dura, mundial y continua.

Ravioli se impulsó a sí mismo a la cima al enviar todos los puntos de referencia en el set de 2016 en el transcurso de un año. (Fue la primera y hasta ahora única persona en crear un archivo de este tipo). También ha contribuido a una lista de robustas rutas cubiertas a un nivel que lo coloca entre los mejores en un mundo de súper nicho.

Ben Moon del Reino Unido, creador de la junta, dice: “Creo que es increíble que haya escalado todos los Benchmarks de 2016. El estilo de los problemas de Benchmark varía enormemente, por lo que es un testimonio tanto de su versatilidad como de su fuerza «.

Ravioli, generosamente tatuado, con cabello oscuro peinado hacia atrás y barba abundante, estaba abajo y hablaba en voz baja con un amigo. Cortés y de voz algo suave, extendió la mano y, después de breves presentaciones, los dos volvimos a subir por el pequeño laberinto de escaleras y cámaras hasta el MoonBoard, donde, mientras Ravioli calentaba sus habituales 30 a 45 minutos, hablamos de todo desde El alambre (le encanta) a Matt Gentile (un fan).

«Siento que esto esté tardando tanto», dijo.

A los 32 años, se asegura de no eludir su preparación, que incluye 100 dominadas, 100 lagartijas y una rutina de tabla colgante.

Luego hablamos de su proyecto para documentar un ascenso en cada uno de los Benchmarks. La obsesión de Ravioli con el MoonBoard comenzó en el verano de 2017 cuando se rompió el pie jugando con su goldendoodle, Frankie.

«El trabajo realmente había tomado la delantera», dijo. “Entonces, cuando me rompí el pie, pensé: ‘Puedo hacerlo de dos maneras. Realmente puedo sumergirme en mi carrera y dejar la escalada en un segundo plano ‘, y sería fácil de hacer porque tenía un pie roto y era la excusa perfecta. Hice eso durante tal vez una semana, luego dije: ‘No, realmente quiero estar al día en esto, quiero mantenerme fuerte’, luego comencé a hacer un montón de flexiones y flexiones, todo lo que pude mientras estaba en la bota.»

El MoonBoard era nuevo para Ravioli, aunque había probado algunos problemas. Pero con su techo bajo, parecía la manera perfecta de volver a ponerse de pie sin, bueno, dañar su pie.

En el transcurso de un año, Ravioli se grabó a sí mismo escalando todos los 280 puntos de referencia originales, incluido el V13 de Daniel Woods. Belleza negra.

Comenzó a escalar con un zapato de montaña. Para cuando la hinchazón retrocedió lo suficiente como para que su pie volviera a caber en un zapato de escalada, se había fijado un objetivo: escalar todos los puntos de referencia en el set de 2016 (en sus términos más simples, el set se puede describir actualmente como 22 V10, ocho V11, dos V12 y un V13 de entre un total de 390 problemas). Los puntos de referencia fueron una forma de resumir los 30.000 problemas extraños disponibles del conjunto de 2016 en una lista más pequeña y manejable. También son los únicos problemas que cuentan para el ranking MoonBoard de un escalador, aunque Ravioli toma su lugar alto en la tabla de clasificación como un subproducto de su proyecto, no como una meta.

«Había 285 o 283 [Benchmarks] cuando empecé ”, dijo. “Pensé que era como la guía Best of Bishop o Best of Squamish. Es como si alguien estuviera haciendo una lista de reproducción de sus problemas favoritos «.

Después de luchar en un determinado punto de referencia, buscó un video solo para ver a alguien más hacerlo. Después de encontrar el video, decidió documentarse escalando cada una de las piezas de prueba originales y hacerlas disponibles en Instagram.

Entonces comenzó a marcarlos, casi en orden, comenzando con V4 y trabajando hacia V13. La mayoría de sus ascensos están en la pizarra amarilla donde estábamos ese día, aunque a algunos les dispararon en otro gimnasio. Todos los videos están meticulosamente grabados desde una perspectiva fija (dependiendo de la tabla), y se mantuvo a un alto nivel en estilo de escalada. Si luchaba por resolver un problema, lo registraría de nuevo.

En el transcurso de un año, Ravioli se grabó a sí mismo escalando todos los 280 puntos de referencia originales, incluido el V13 de Daniel Woods. Belleza negra. (Woods es uno de los mejores boulderers del mundo, con numerosos ticks V16).

“Recuerdo haber pensado cuando comencé a hacer este proyecto que [Black Beauty] es el tipo de cosas del final del juego ”, dijo Ravioli. «Pensé, ‘Seguiré intentando y acercarme lo más que pueda, y luego terminaré … porque no soy lo suficientemente fuerte para hacer todas’, lo cual es totalmente razonable».

Pero Ravioli no se quedó atrás antes de sus escapadas MoonBoard, después de haber escalado extensamente en Red River Gorge, Hueco Tanks y Bishop. Había enviado un par de V13 al exterior. Y se esfuerza mucho.

«Realmente creo que esa es mi única fortaleza, es que lo intentaré tan duro como pueda», dijo Ravioli, quien mide 5 pies y 10 pulgadas de alto con un índice de simios de +2. «Voy a intentar hacerlo y hacerlo y hacerlo».

Ravioli comenzó a escalar en la universidad, cuando una llanta de bicicleta pinchada lo dejó caminando a casa pasando por el gimnasio local. Había corrido en la pista y jugado al fútbol en la escuela secundaria y estaba buscando una manera de mantenerse activo. Escalar encajaba bien.

“Aprendí a escalar deportiva en Red River Gorge y pasé un par de temporadas haciendo muchas escaladas geniales y memorables con mis primeros amigos de la escalada”, dijo.

Considera ese momento de su vida con nostalgia.

“Esos primeros tres años solo quieres asimilarlo todo. Estaba tan metido que quería ver cada pieza de los medios de escalada. Escalaba siete días a la semana «.

Durante el apogeo de su proyecto MoonBoard, cuando grababa casi continuamente, pasaba la mayor parte de su tiempo escalando en interiores. Pero entre los puntos de referencia, Ravioli usó el Moonboard para entrenar para algunos objetivos al aire libre, incluidos De primera categoría (V13) en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas. Después de haberlo subido dos veces en 2018, entrenó para el quid. Cuando regresó en otoño de 2019, todavía le tomó varios días enviar, pero la diferencia fue de día y de noche.

«Sin ese entrenamiento durante el año, no habría tenido la oportunidad», dijo.

A medida que Ravioli se acercaba al final de los 280 puntos de referencia originales, se agregaron más y ha mantenido el ritmo.

En el gimnasio, vi cómo subía un puñado de Benchmarks recién acuñados que necesitaba registrar, elevados a ese estado por uno de los administradores de la aplicación, o el propio Ben Moon.

Esos primeros tres años solo quieres asimilarlo todo. Estaba tan metido en ello que quería ver cada pieza de los medios de escalada. Escalaba siete días a la semana.

El estilo de escalada de Ravioli es quizás más distintivo bajo su control. Sus ascensos son suaves. El envió fácilmente BZ Hyperion (V5) y V4 Gumby («Agradable y respetuoso con todas las personas que acaban de entrar en Benchmarks», dijo secamente), y se saltó aproximadamente la mitad de los Lunes a lunes (V7).

«Aparentemente lo he hecho», dijo. «No recuerdo haberlo hecho».

Lo cual era comprensible. En total había enviado 1.877 problemas MoonBoard, de los cuales 305 eran V9, 125 eran V10, 42 eran V11, dos eran V12 y dos eran V13. Al final de nuestra sesión, también había completado 369 de 370 puntos de referencia, con solo el brutal V12 de Alex Megos. Proyecto 2 ir. Desde nuestra entrevista original, ha llegado a 375 de 394 después de no poder escalar durante la pandemia de COVID-19, y todavía está trabajando en Proyecto 2.

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Hay muchos Moonboard habituales. Adrienne Lee (ALee) Russell en el gimnasio de su casa, Monkey House, Carbondale, Colorado. Foto de Alison Osius

Conocido desconocido

En el transcurso de su búsqueda, Ravioli se ha convertido en una especie de figura cultural en la comunidad MoonBoard. Ocasionalmente aparece en los memes de MoonBoarding. Personas de todo el mundo se registran a sí mismas sobre los problemas que ha establecido, o incluso establecen problemas en su honor. (“Eso siempre me hace sonreír”, dijo). Ha aparecido en el podcast de Power Company, en el que el presentador Kris Hampton se refirió a él como uno de los «Cuatro jinetes del apocalipsis lunar».

Kyle Knapp, un prolífico creador de rutas de MoonBoard y administrador de la aplicación, dijo: “Es casi como si fuera una figura mítica, ¿sabes? Hay gente que lo sigue. Y el tipo trabaja duro; trabaja duro todo el tiempo «.

Y Ravioli no solo se está haciendo un nombre escalando las rutas de otros. Los suyos típicamente permanecen en las presas más pequeñas de la tabla, dijo Knapp, e incorporan una dosis desafiante de movimiento dinámico.

«Es algo muy importante si veo a alguien más enviar uno de sus problemas», dijo Knapp. “Inmediatamente dije, ese chico es fuerte. Si puedes enviar uno de los problemas más difíciles de Ravioli, 7A + y superior, eres bastante bestial «.

A pesar del creciente estatus de Ravioli como escalador de tablas, el anonimato sigue siendo importante para él y su esposa. “Solo somos gente privada”, dijo.

En el gimnasio, probó algunos de los movimientos en Proyecto 2. Su enorme envergadura le estaba causando problemas, pero encontró un pogo en la parte superior del K7 (un pellizco vertical delgado, generalmente utilizado como punto de apoyo) que pensó que podría ayudar.

Le pregunté si pensaba que podía enviar la ruta.

«¿Hoy dia? No ”, dijo. «¿En general? Sí.»

Solo tomaría esforzarse mucho.

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