En 1921, Margaret Stone sobrevivió una semana sola en una montaña canadiense

En 1921, Margaret Stone y su marido, Winthrop, realizaban la primera ascensión al monte Eon cerca del monte Assiniboine en las Montañas Rocosas canadienses. Winthrop escaló la última chimenea y se soltó en la cumbre. Luego resbaló y cayó hasta su muerte.

Margaret luego descendió un poco desde la base de la chimenea donde quedó varada durante siete días en una repisa con solo un poco de agua derretida para mantenerla con vida. El guía suizo Rudolph Aemmer fue llamado para rescatar a Margaret y el famoso escalador Conrad Kain recuperó el cuerpo de Winthrop con un equipo de escaladores.

El mejor escalador canadiense, Pat Morrow, que escaló la cara suroeste de Eon en 2019, una ruta que escalaron por primera vez las leyendas Glen Boles y Don Forest, recordó el trágico primer ascenso. “Simultáneamente una de las grandes tragedias”, dijo Morrow, “y las historias de supervivencia del montañismo canadiense”. Continuó: «Un libreto de ópera, adaptado del poema épico La agonía de la señora Stone del poeta de Banff Jon Whyte, fue compuesto por Sebastian Hutchings y dirigido por su hermana Julia Hutchings como memorial de este hito».

Del libreto: “Es el año 1921 y dos Stones, Winthrop y Margaret, han dejado su hogar en Indian por las tierras salvajes de las Montañas Rocosas. En busca del misterio y sus recompensas, se unen al campamento de escalada en el Monte Assiniboine, a unas cincuenta millas de la civilización. Ansiosos por ‘coronar a uno grande’, partieron solos. Se abren camino sobre Wonder Pass, pasando Marvel Lake, debajo del rostro en descomposición de Gloria, hasta la base de Eon. Acamparon en lo alto del paso y, con las primeras luces del día, comenzaron la escalada, subiendo la pendiente de pedregal hasta las repisas medias, escalando los acantilados más empinados, elevándose hacia la cima, hasta la altura de Eon, y su desmoronamiento”.

La ópera fue escrita en un acto que se divide en siete «días», cada uno de los cuales es una instantánea de la resistencia de Margaret. Un epílogo detalla el rescate y la lenta recuperación de Margaret en la base de la montaña.

A principios del siglo XX, las muertes eran raras en las Montañas Rocosas canadienses, al igual que las hazañas de supervivencia, lo que hace que la historia de Margaret sea aún más impresionante. Winthrop era presidente de la Universidad de Perdue en el momento de su muerte y la historia se volvió «viral» en toda América del Norte.

Se le recuerda en la Universidad y su nombre lo lleva un edificio universitario y un colegio. Durante la redacción de su poema, Jon Whyte intentó ponerse en contacto con Margaret, pero ella desapareció de la vida pública después de su recuperación.

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