Enseñando yoga a los escaladores alpinos más duros del mundo

Los escaladores atraídos por El Chaltén, Argentina son, por decir lo menos, criaturas únicas.

Esta parte de la Patagonia no es conocida por su clima amigable. Ofrece vientos violentos, lluvias torrenciales y temperaturas que pueden fluctuar repentinamente de 60 grados a cero. Para llegar a la base de una ruta, un escalador debe caminar de ocho a diez horas por senderos precarios, glaciares helados y arroyos embravecidos.

Permanecerán en El Chaltén de dos a cinco meses y pasarán la mayor parte de su tiempo en la ciudad esperando las ventanas climáticas. Tendrán su equipo de escalada, comida y tienda escondidos cerca de la ruta, y cuando el clima sea agradable (los vientos fuertes menos feroces) se apresurarán, aprovechando los largos días de verano, para levantar sus cuerpos por acantilados de 10,000 pies. en un empujón de 20 a 30 horas.

Los accidentes y las muertes ocurren cada año.

en la base de Supercanaletauna ruta popular en el Cerro Fitz Roy, el cuerpo del escalador belga Frank Van Herreghewe ha estado congelado desde 2002. Un sombrío recordatorio de los peligros de estas montañas.

Estuve en El Chaltén durante tres semanas en diciembre de 2013, enseñando yoga, senderismo y escalada deportiva en acantilados cortos. Las montañas de la Patagonia eran demasiado salvajes para mí, pero tenía una profunda admiración por los escaladores que desafiaron los elementos más agresivos de la naturaleza.

Estos eran los tipos más duros que conocía, sin embargo, para mi sorpresa, a muchos les pareció que el yoga era «aterrador» o «demasiado difícil».

Un escalador apodado “Troutman”, un escalador flaco pero audaz que había ayudado a establecer una nueva ruta de hielo, dijo: “No puedo hacer yoga. El yoga es como hacer un 5.13”.

Este comentario fue seguido por risas de otros escaladores ya que un 5.13 es un grado desafiante… incluso para estos escaladores verticales dedicados. En otro caso, estaba enseñando bakasana, la postura del cuervo, que requiere equilibrar las rodillas contra la parte posterior de los brazos, inclinándose hacia adelante para que la cara quede a un pie del suelo.

Un escalador, que a menudo miraba desde los acantilados a miles de pies en el aire, dijo: “Tengo miedo. ¿Qué pasa si me caigo?

En El Chaltén, enseñé en el departamento de Tai Attwell convertido en estudio de yoga. Nunca anuncié las clases ni coloqué letreros en los escaparates; Internet por satélite era terriblemente lento en este pequeño pueblo de unos pocos miles. Sin embargo, todas las clases estaban llenas simplemente de boca en boca. El mensaje, “Yoga a las 3, el lugar de Tai detrás de la lavandería” recorrió la ciudad tan rápido que una vez, un escalador me dijo esto sin saber que yo era el maestro.

Este grupo era relativamente nuevo en yoga, pero no nuevo en sus cuerpos. Eran atletas de alto rendimiento, pero no del tipo que competía entre sí en las colchonetas o que se sentían inseguros por no poder hacer una pose determinada.

Estos muchachos confiaban en sus habilidades físicas pero tenían egos que constantemente se humillaban ante la grandeza de la naturaleza.

Practicaron ejercicios de pranayama sobre la roca para calmar los nervios. Estaban familiarizados con el trabajo duro y la perseverancia. Todo esto condujo a mejoras masivas en su práctica de yoga en un corto período de tiempo.

La condensación goteaba por las ventanas de Tai mientras fluíamos y construíamos calor, protegidos de los vientos que azotaban las calles y la nieve fresca que cubría los picos altísimos.

Lo que más me sorprendió de enseñar yoga a escaladores fue el paralelismo entre las dos actividades.

En el yoga, respiramos a través de posturas desafiantes para volver a entrenar nuestros cerebros para que se relajen cuando estamos angustiados. Los escaladores hacen lo mismo. Al atravesar un precario tramo de roca o hielo, calman la respiración para calmar los nervios. Mientras yo les enseñaba, ellos me enseñaban. En particular, aprendí los músculos que son más activos entre los escaladores tradicionales.

Posturas imprescindibles para escaladores alpinos

1. Urdhva Dhanurasana (postura de la rueda)

Crampones, tiendas de campaña, sacos de dormir, cuerdas, piolet, arneses, cintas exprés, levas, agua y comida, todos suman peso cuando se meten en una bolsa y se suben a una montaña.

Los escaladores tienen que llevar mochilas de 50 a 80 libras por un glaciar durante horas y horas. A medida que sus cuerpos se cansan, sus hombros giran hacia adentro, sus vértebras lumbares se curvan bajo la presión y la calidad de su postura disminuye.

Los abridores de corazón abren sus hombros, estiran sus músculos pectorales y aumentan el espacio entre sus costillas delanteras, ofreciendo un contrapeso a sus largos días de caminata con equipo.

A menudo, los escaladores tienen los hombros apretados, pero la parte inferior de la espalda es ágil y los brazos fuertes. Para ayudarlos a moverse a toda velocidad, párese junto a sus oídos y permita que presionen hacia arriba mientras sostiene sus tobillos; ayúdalos acercando sus corazones a tus espinillas.

2. Chaturanga Dandasana (postura del bastón de cuatro extremidades)

estático.squarespace-1Todo el mundo gana fuerza presionando hacia abajo en chaturanga, la flexión de yoga, pero nadie la necesita más que los escaladores que pasan una cantidad de tiempo desproporcionada usando los hombros para levantar el cuerpo.

Sus hombros son excepcionalmente fuertes, pero tienen un rango limitado debido a la repetición de este movimiento de tracción. A diferencia de las rodillas o los codos, la articulación del hombro puede moverse hacia arriba, hacia abajo, hacia atrás y hacia adelante, lo que la hace más susceptible a las lesiones. Al equilibrar el movimiento de tracción con el de empujar, un escalador puede prevenir lesiones en los hombros, una dolencia común en este deporte, y aumentar su rango de movimiento para lograr un alcance más estable.

3. Eka Pada Rajakapotasana (postura de la paloma)

estático.squarespace-2Los flexores de la cadera, que ayudan a acercar los muslos al estómago, son los músculos más gruesos del cuerpo.

Estos músculos son notoriamente tensos entre los corredores y excursionistas, lo que puede causar una inclinación pélvica anterior que mueve el trasero hacia afuera, arqueando la espalda baja. Esta tensión también puede hacer que los isquiotibiales, los cuádriceps y las pantorrillas se fortalezcan, mientras que los glúteos se debilitan.

Esta es la razón por la que es especialmente importante que los corredores, escaladores y excursionistas hagan ejercicios de apertura de cadera para mantener los músculos equilibrados y la flexibilidad en las piernas y la espalda baja. Otra cualidad única entre los escaladores es que tienen músculos aductores abiertos, lo que les permite atravesar rocas y estirar las piernas para mantener el equilibrio.

Los aductores flexibles con caderas apretadas son una combinación interesante, porque cuando se relajan en la postura de la paloma, es una liberación muy profunda. Para facilitar esto, mantén la postura de la paloma u otros ejercicios para abrir la cadera al final de la clase durante tres a cinco minutos.

4. Vajrasana (postura del rayo) sobre los dedos de los pies

estático.squarespace-3Si alguna vez ha caminado con botas de plástico durante ocho horas, entonces sabe lo importante que es proteger sus pies.

Para esta variación de fortalecimiento de los dedos de los pies, meta los dedos de los pies y siéntese sobre la parte posterior de los talones con su peso sobre las puntas de los pies. Alargue la columna vertebral, metiendo el ombligo hacia adentro, luego suavice los hombros y la clavícula.

Mantén esta postura de cinco a diez respiraciones. Respira durante el estiramiento profundo, permitiendo que la sangre se acumule en las articulaciones de los dedos de los pies.

5. Salamba Sirsasana y Pincha Mayurasana (parada de cabeza y equilibrio de antebrazo)

estático.squarespace-4Las inversiones tienen una serie de beneficios físicos específicos para los escaladores.

Invierten la dirección del flujo sanguíneo para aumentar la circulación.
las temperaturas gélidas y la gran altitud provocan la circulación
para reducir la velocidad). Activan el sistema linfático, lo que previene enfermedades (tos, estornudos y secreción nasal son síntomas frecuentes cuando se exponen a temperaturas bajo cero). Fortalecen los hombros, los brazos y los músculos centrales (cuanto más fuertes son estos músculos, mejores son los escaladores para prevenir accidentes fatales). También mejoran el equilibrio (los escaladores están tan alerta como las bailarinas).

Sobre todo, las inversiones son divertidas y generan confianza. Los escaladores tienen una tremenda fuerza en la parte superior del cuerpo y en el centro, por lo que las inversiones son accesibles para ellos incluso como yoguis principiantes. Además, como personas que ven el mundo desde los puntos más altos del planeta, aprecian ver las cosas desde una nueva perspectiva.

***

Soy nuevo en la escalada, pero tengo reacciones similares en las rocas a las que tengo en la colchoneta.

Miro hacia arriba a un acantilado vertical y pienso, “no hay forma de que lo invente. Es demasiado alto, demasiado empinado. Mis dedos no son lo suficientemente fuertes; No puedo hacer suficientes dominadas”.

Doy lo mejor de mí y caigo. Mi estómago cae hasta mis rodillas. Casi me orino en mis pantalones. Pero la cuerda me atrapa y estoy a salvo. Lo intento de nuevo. me caigo de nuevo Me caigo repetidamente hasta que estoy frustrado y aniquilado.

Estoy a punto de rendirme, cuando me doy cuenta de que estoy trepando por la pared. He pasado la sección difícil.

Durante los últimos diez años en mi práctica de yoga, a menudo he pensado que no hay forma de que pueda hacer un equilibrio de brazos o pasar a una transición difícil. Sin embargo, antes de que mis dudas tengan la oportunidad de convertirse en realidad, lo estoy haciendo.

En el yoga, la escalada y en la vida, a menudo nos caemos. Aprendemos de estos momentos. Aprendemos a no rendirnos. Y algo transformador sucede cada vez que nos levantamos y superamos nuestros miedos.

Aprendemos que todo es posible.

Este artículo fue publicado originalmente el 1 de octubre de 2014.



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