Esa vez peluda que Rascal Fred Beckey sorprendió incluso a los leñadores

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El año fue probablemente 1978 y Fred Becky estaba trabajando en su masiva actualización de tres volúmenes Guía de escalada en cascada serie. El año anterior comencé Liberty Bell Alpine Tours, una escuela de escalada y un servicio de guía ubicado en Mazama, Washington, con un socio mío de escalada de mucho tiempo, Mark Hudon. Habiendo llegado a Mazama recién después de una exitosa temporada de grandes paredes en Yosemite, nos lanzamos al granito alrededor de Washington Pass con una venganza, completando muchos de los clásicos memorables que incluyen, por supuesto, varias rutas de Becky. También manejamos algunos nuevos cortos.

De alguna manera Fred se enteró de nuestras aventuras y de la nada me llamó un día. Por supuesto, estaba bastante sorprendido y honrado de que una leyenda de la escalada como Fred supiera quién era yo, sin importar cómo contactarme y hacer la llamada. Fred explicó que estaba trabajando en un nuevo proyecto y agradecería alguna ayuda. Al más puro estilo Becky, él no divulgaría ni un fragmento de lo que podría ser este proyecto, y juré guardar el secreto a pesar de que no tenía idea de cuál era el secreto que se suponía que debía guardar. Por supuesto, más tarde descubriría que Fred mantuvo en secreto incluso los aspectos más pequeños de su vida, desde sus conquistas en la montaña hasta las conquistas femeninas.

Fred me pidió que nos reuniéramos con él en unos días en un bar lúgubre en Marblemount para discutir su proyecto. Normalmente me habría burlado de la idea de que alguien quisiera que condujera dos horas para hablar de quién sabe qué, pero este era Fred Becky, y estaba intrigado, así que acepté conocerlo.

Llegué en una noche lluviosa de otoño y, cuando salí de mi camioneta, Fred rugió en una camioneta vieja y destartalada, rebotó en el estacionamiento de tierra lleno de baches y me roció con lodo. O no se dio cuenta o no le importó. Probablemente ambos.

Fred Beckey sobre la improbable ascensión al monte Waddington

Saltó y luego volvió a meterse por la puerta trasera de su coche en una pila de libros, papeles, mapas, ropa y otros trastos variados. Murmurando para sí mismo, recogió un gran montón de papeleo y se dirigió a la puerta del bar.

Marblemount en 1978 no era una ciudad turística. No, todavía era en gran medida un pueblo maderero y en una noche lluviosa de otoño no había mucho más que hacer para los madereros locales que sentarse alrededor de la barra diciendo mentiras, bebiendo whisky y jugando al billar. Que era exactamente lo que estaban haciendo cuando Fred irrumpió en la puerta con su montón de basura, yo siguiéndolo de cerca. Nos sentamos en una mesa de madera pegajosa y pedimos una cerveza.

Fred explicó que estaba actualizando su Guía alpino en cascada y había escuchado que recientemente había escalado mucho alrededor del área de Liberty Bell, incluida una nueva ruta en South Spire. Esperaba que pudiera repasar las descripciones de sus rutas y hacer las correcciones que fueran necesarias. Inmediatamente me impresionó no solo su conocimiento, sino también su minuciosidad y tenacidad para asegurarse de que cada detalle fuera perfecto. Revisé sus notas para algunas de las rutas que había hecho e hice algunos comentarios. Era muy atento y mucho más orientado a los detalles de lo que mi memoria era capaz de recordar. “Entonces, cuando doblaste esa esquina en el cuarto largo, ¿estaba todavía allí ese pequeño arbusto?”

Fred, lamento decir que no me di cuenta.

Esa vez peluda que Rascal Fred Beckey sorprendio incluso a
El autor, alrededor de principios de la década de 1970, en Yosemite. (Foto: Colección Eric Sanford)

Buscó a tientas en una pila de notas y papeles. “Oh, bueno, sí, está bien, está bien. ¿Qué tal si en el siguiente lanzamiento, había un ángulo fijo de 3/4 de pulgada aproximadamente a la mitad?

“Lo siento, Fred, tampoco lo recuerdo. Estábamos tratando de movernos bastante rápido, según recuerdo”.

Esto continuó durante unos minutos y para entonces había mapas, notas y topos esparcidos por toda la mesa y el suelo. «Bueno, esto nunca funcionará», dijo finalmente Fred. “Necesitamos una mesa más grande”. Se puso de pie y miró alrededor de la habitación tenuemente iluminada y su mirada se detuvo, desafortunadamente, en la única mesa grande y bien iluminada en el lugar. El que tiene la tapa de fieltro verde. La mesa de billar.

Sin una pizca de vacilación, Fred se acercó a la mesa donde un par de fornidos leñadores estaban absortos en un juego. “Digan amigos, necesitamos esta mesa por unos minutos. No te importa, ¿verdad?

El tipo más grande (definido como el que resultó ser incluso más alto que su amigo más pequeño de 6’2 «de altura), que vestía las botas de cuero estándar con punta de acero, camisa de lana a cuadros y pantalones de mezclilla embarrados sostenidos por tirantes rojos manchados, miró fijamente. hacia Fred como si acabara de ver un marciano. «Qué

Persiguiendo el espíritu de Fred Beckey

«Sí», dijo Fred, completamente ajeno al tamaño y la naturaleza de la amenaza que se le presentaba. “Solo lo necesitamos por unos minutos. Esa mesa en la que estamos no es lo suficientemente grande. Estaremos solo unos minutos.

Y con eso, estoy no inventando esto: Fred procedió a desenrollar una pila hecha jirones de mapas topográficos del USGS justo encima de su juego de billar. Golpe derecho en la parte superior. No sé si no se dio cuenta de que en realidad había bolas sobre la mesa o si pensó que sus bolas personales eran incluso más grandes y duras que las de marfil, pero eso fue lo que hizo. Por primera vez en mi vida, deseé ser más pequeña que mi marco de 5’5 ″. A lote menor. Me gusta…. pequeño invisible.

Los dos madereros dieron un paso atrás, incapaces de comprender lo que acababa de suceder. Aquí está este lunático de 50 años, con el pelo alborotado y la ropa arrugada, y su compañero enano simplemente tomando el control de su mesa de billar. en medio de un juego? ¿Qué demonios estaba pasando aquí? ¿Estamos en una cámara sincera?

Mientras buscaba frenéticamente en la habitación una salida trasera, Fred me indicó que me acercara. “OK, ahora la aproximación a esta ruta…. ¿Entraste desde el sur por este paso o encontraste un camino desde el otro lado? Creo que podría ser posible entrar desde el oeste, si miras muy de cerca aquí. ¿Recuerdas cómo era?

Miré al cantinero mientras me acercaba dócilmente a Fred. El cantinero barbudo no estaba contento y miraba cuidadosamente a los dos leñadores mientras intercambiaban miradas. Todo el bar estaba completamente inmóvil. Me pareció oír el clic del percutor de una escopeta que se amartillaba desde detrás de la barra, pero no podía estar seguro porque la adrenalina me golpeaba con tanta fuerza en la cabeza.

Me quedé de pie junto a la mesa aturdido mientras Fred parloteaba sobre accesos, elevaciones y buenos sitios para vivir mientras yo asentía con la cabeza en acuerdo con todo lo que decía. “Sí Fred, eso es bueno. Tal vez deberíamos volver a nuestra mesa ahora. Sí, Fred, estoy seguro de que tienes razón. ¿No deberíamos terminar con esto y dejar que estos buenos muchachos terminen su juego? Sí, Fred, eso es justo lo que yo también recuerdo. Probablemente sea hora de salir ahora, ¿eh?

Los minutos pasaron como años mientras Fred desdoblaba más mapas y montones de notas amarillas caían al suelo. Todavía nadie se movió. Al igual que yo, todos estaban en estado de shock. A diferencia de mí, ellos no estaban listos para salir corriendo frenéticamente por la puerta en cualquier momento.

Después de unos 10 minutos, Fred decidió que tenía suficiente información y, con un gran movimiento de sus brazos, recogió todos sus papeles, miró alrededor de la habitación y dio un amistoso ‘gracias chicos‘ a los leñadores, y se dirigió a la puerta. Corrí a abrirla para él mientras salíamos a trompicones a la bienvenida lluvia. Amontonó los cuadernos y los mapas en el asiento trasero de su camioneta, me estrechó la mano y me agradeció toda mi ayuda. «¿Vas a conducir de regreso a Seattle esta noche?», Le pregunté.

«Oh no no. Tengo que estar en California mañana por la mañana para una reunión con algunas personas —murmuró. Tengo una dama esperándome esta noche allá abajo. Todo un plato, todo un plato. Tengo que salir a la carretera. Gracias de nuevo. Si piensas en algo más, me avisas, ¿de acuerdo?

Y con eso saltó dentro, el vagón dilapidado cobró vida con un rugido, se tambaleó hacia adelante, una vez más cubriéndome con barro, y Fred se fue.

Fallece la leyenda de la escalada norteamericana Fred Beckey

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