Escalador cae 45 pies cerca de Moab, Utah, casi pierde la mano

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Un escalador de Moab se recupera en el hospital después de una caída espeluznante a principios de este mes. Dalton Snow, de 29 años, estaba escalando para montar una línea alta con dos amigos, James Xu y Lorenzo DeMuro, cuando soltó una roca y cayó entre 40 y 50 pies sobre una losa de ángulo bajo cerca de la base de la ruta.

Snow lideraba una ruta de un solo largo sin nombre y rara vez escalada, creada por Andy Lewis, originalmente establecida únicamente para acceder a una salida de salto BASE. La ruta comienza cerca del comienzo del sendero Kings Bottom a lo largo del río Colorado, justo al suroeste de Moab, y asciende desde el interior de un barranco entre dos aletas rocosas. La primera mitad de la ruta es extremadamente exigente, dijo DeMuro Escaladapero el segundo tramo (al que casi llega Snow) consiste en ascender por una grieta limpia.

La nieve se había enganchado en el único perno de la ruta (aproximadamente a 10 pies de la plataforma), “luego consiguió una leva n.º 2, una ubicación realmente sólida, a unos 10 pies por encima de eso”, dijo DeMuro.

Aproximadamente a las 5:00 p. m., mientras se deslizaba sobre un bloque del tamaño de un refrigerador más arriba en la ruta, el bloque se soltó de la pared y Snow azotó. Su cámara aguantó, pero Snow impactó en la losa aproximadamente a metro y medio de la base de la línea.

El impacto le rompió la pelvis, cinco costillas, la clavícula y la escápula. En algún momento durante la caída, su brazo derecho también fue arrancado casi por completo, «colgando de un poco de tejido blando», dijo DeMuro. “No estoy seguro de si su mano tocó el extremo comercial de esa roca, parecía que lo hizo. Pero tal vez su mano solo amortiguó su caída… Todo sucedió muy rápido, pero fue brutal. Fue espantoso”. La roca que se soltó explotó en múltiples fragmentos al golpear la losa donde aterrizó Snow.

Escalador cae 45 pies cerca de Moab Utah casi pierde
A pesar de sus heridas, Snow se mantuvo optimista mientras esperaba el rescate. (Foto: Lorenzo DeMuro)

Afortunadamente, tanto Xu como DeMuro cuentan con la certificación Wilderness First Responder. Además, este último es un ex instructor de NOLS y el primero se ha capacitado como Técnico en Emergencias Médicas (EMT).

Xu, el asegurador, usó inmediatamente cordelette para crear un torniquete justo debajo del codo, usando la culata de una pistola de línea de tiro de un arbolista como dispositivo de torsión, girando para apretar el torniquete. (El grupo había planeado usar la pistola de línea de lanzamiento para manipular su línea alta). Luego, Xu trepó aproximadamente 170 pies hasta la parte superior de la losa detrás de ellos para pedir rescate usando su Garmin inReach.

DeMuro se quedó para brindar más atención. “Era más que nada comodidad en ese momento”, dijo. “Monitoreando los signos vitales, manteniendo un registro, manteniéndolo de buen humor”. El brazo casi amputado se colocó en un gorro y se envolvió en un cortavientos. “Simplemente tratamos de mantenerlo lo más seco y estéril que pudimos”, dijo DeMuro. “Fue más allá de una férula”.

Aunque Snow no usaba casco, su única lesión en la cabeza fue un corte menor, ni sufrió ninguna lesión en la columna. Estuvo completamente consciente durante toda la prueba, y se mantuvo de buen humor, riendo y haciendo bromas.

Aproximadamente a las 6:45 p. m., el rescate estaba en el lugar, pero tomó varias horas transportar a Snow hasta el vértice de la aleta detrás de ellos, donde los esperaba un helicóptero. “Ayudamos a los rescatistas a conectar algunas levas en un lado de la aleta”, dijo DeMuro, “para que mientras lo subían a la camilla, pudieran deshacer las levas para evitar que se balanceara por el costado”.

Snow se está recuperando en el Denver Health Medical Center y se sometió a su quinta cirugía el martes. Milagrosamente, los cirujanos han podido volver a unir su mano. “Desafortunadamente, la roca se llevó algunos huesos, tejidos y músculos”, dijo su amigo cercano Kiley Hartigan. “Así que tuvieron que quitarle injertos de piel, músculos y vasos sanguíneos de su muslo derecho. [to reconstruct his hand]. Así que esa es una herida adicional que tiene que manejar. Es bastante retorcido, sellado con una bomba de vacío”.

A Snow le faltan varios huesos en la muñeca, por lo que los cirujanos fusionaron su muñeca de forma permanente, pero se espera que tenga movilidad limitada en los cinco dedos. «Él no tendrá la función completa de la mano nunca más», dijo Hartigan.

Snow, originario de Florida, es bien conocido en la escena de escalada de Moab. Trabajó en la industria de restaurantes y también como operador turístico de tirolesa, y era un ávido saltador de altura y de salto BASE, entre otros pasatiempos, como girar con fuego y sedas aéreas. DeMuro y Snow hicieron un salto BASE en la misma área en la que ocurrió el accidente esa misma mañana. “Dalton es un escalador muy experimentado y consumado”, dijo DeMuro. “Ha cumplido su tiempo en Yosemite, Indian Creek, Red Rock. Es sobre todo un chico del desierto tradicional. Es una persona muy talentosa y capaz”. La ruta fue de aproximadamente 5.11 y estaba dentro de su capacidad, agregó DeMuro. “Sus ojos no eran más grandes que su estómago en este caso. Fue un accidente raro.»

La naturaleza relativamente libre de tráfico de la ruta significaba que la roca suelta era una expectativa razonable. A pesar de que Hartigan informó que Snow cree que podría haber colocado más piezas en retrospectiva, DeMuro, quien regresó a la ruta después del accidente para limpiar, dijo que los puntos de colocación viables eran bastante escasos. “Era bastante escaso. Se cayó justo antes de llegar a la grieta donde las ubicaciones habrían sido buenas”. Después de la caída, Snow le dijo a DeMuro que había probado el bloque tanto como pudo y finalmente hizo un llamado para confiar en él.

DeMuro dijo que el accidente fue un ejemplo perfecto de la importancia de la preparación para emergencias y la capacitación médica. “Nuestro entrenamiento se puso en marcha, todo era memoria muscular y pudimos ayudar”, dijo. “El entrenamiento médico es la forma más ligera de equipo”.

“Tomar un curso de Wilderness First Responder, comprar un dispositivo satelital, le costará $1,000, pero vale la pena”, agregó Hartigan. “[Snow] hubiera muerto, se hubiera desangrado [without the medical treatment Xu and DeMuro were able to provide].”

También señaló la importancia del seguro médico (que Snow no tiene). “Me sorprende cuántos escaladores, cuántas personas a las que amo mucho, no tienen seguro”, dijo. “Dalton ha estado en el hospital durante más de dos semanas, en la cirugía número cinco, y sus facturas estarán cerca del rango de $ 1,000,000, al menos”. La familia de Hartigan y Snow esperan solicitar Medicaid de forma retroactiva, pero no está claro si tendrán éxito.

Hartigan también creó un GoFundMe para recaudar fondos para los tratamientos y la recuperación de Dalton. Los lectores pueden donar aquí.

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