Everest, sigue siendo el más alto, pero escalarlo es innoble

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Everest (8.848 metros/29.031 pies), también conocida como Chomolungma (tibetano) y Sagarmāthā (nepalí), es la montaña más alta del mundo. Ubicado en la región de Khumbu de Mahālangūr Himāl, una subranza del Himalaya, el Everest se encuentra en la frontera entre China (al norte) y Nepal (al sur). Se puede acceder a la cumbre desde ambos países, aunque la escalada desde Nepal es más popular, por varias razones (ver «Rutas de escalada» a continuación).

En esta foto tomada el 16 de mayo de 2018, los montañeros ascienden en su camino hacia la cima del Monte Everest, mientras suben por la cara sur de Nepal.  Foto: Gesman Tamang / AFP vía Getty Images.
En esta foto tomada el 16 de mayo de 2018, los montañeros ascienden en su camino hacia la cima del Monte Everest, mientras suben por la cara sur de Nepal. Foto: Gesman Tamang / AFP vía Getty Images. (: Gesman Tamang / AFP vía Getty Images).

Aunque no se considera el más fácil de los 14 picos de 8.000 metros del mundo, el Everest es, con diferencia, el más popular. El hacinamiento en la montaña, además de aumentar la comercialización a partir de principios de la década de 1990, ha provocado una importante degradación ambiental y problemas de seguridad.

En 2018 y 2019, el Everest vio un número récord de ascensos de 807 y 891 escaladores, respectivamente. Si bien la pandemia de coronavirus provocó una caída en los ascensos en 2020 y 2021, los ascensos se recuperaron en 2022, con 690 personas alcanzando la cima. Hasta julio de 2022, el Everest ha visto 11 346 ascensos exitosos por parte de 6098 personas. 311 escaladores han muerto en la montaña.

Historia

Everest lleva el nombre de Sir George Everest, Agrimensor General de la India de 1830 a 1843. Si bien Everest tuvo poco que ver con la montaña, fue responsable de asesorar a Andrew Scott Waugh, quien lo sucedió como Agrimensor General y supervisó el mapeo y la topografía iniciales. del pico, y también por contratar a Radhanath Sikdar, el matemático indio que calculó con éxito la elevación de la montaña por primera vez en 1852. Waugh propuso nombrar la montaña (originalmente bautizada como «Pico XV») en honor a su mentor en 1856.

Los primeros intentos de llegar a la cima del Everest fueron realizados por expediciones británicas a principios de la década de 1920, comenzando con una expedición de reconocimiento en 1921 que alcanzó aproximadamente 23,000 pies en el Collado Norte. Otra expedición al año siguiente, el primer intento serio de alcanzar la cima, rompió el récord mundial de altitud dos veces, primero a 26 800 pies en North Ridge y luego a 27 300 pies más arriba en la ruta.

La expedición británica de 1924 es de particular interés. Alpinista líder Jorge Mallory y su socio Andrew Irvine desaparecieron en lo alto de la montaña después de abandonar el campamento alto cerca de 26,900 pies. Esto, en combinación con un avistamiento nebuloso por parte del miembro del equipo Noel Odell que indica que el dúo podría haber llegado al Segundo Paso, llevó a algunos a especular que Mallory e Irvine podrían haber hecho el primer ascenso al pico. (El cuerpo de Mallory fue descubierto en 1999 por Conrado Ankerquien afirmó que cree que es poco probable que el primero haya llegado a la cumbre).

George Mallory y Edward Norton a 27,000 pies en el Monte Everest en 1922.
George Leigh Mallory (1886 – 1924) y el brigadier Edward Felix Norton (1884 – 1954) alcanzan los 27,000 pies en la cresta noreste del Monte Everest, 1922. Mallory regresó para otro intento en 1924, pero nunca regresó. Su cuerpo fue encontrado 75 años después. (Foto: Capitán Noel/Hulton Archive/Getty Images)

Sin embargo, el consenso abrumador es que el Everest no fue escalado con éxito hasta casi 30 años después, en 1953. Sherpa Tenzing Noruega y neozelandés edmund hillary llegó a la cumbre el 29 de mayo, como parte de la Expedición Británica de 1953. Utilizaron la ruta South Col desde Nepal, que sigue siendo la ruta más popular de la montaña en la actualidad.

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A lo largo del siglo XX se realizaron otras «primicias». Es de destacar que un equipo chino afirmó haber realizado el primer ascenso a través de North Ridge en 1960, aunque la afirmación se consideró dudosa debido a la falta de evidencia fotográfica y las opiniones difieren sobre su veracidad. Reinhold Messner y Peter Habeler hicieron el primer ascenso de la montaña sin oxígeno embotellado en 1978, y Messner regresó para el primer ascenso de la montaña en solitario (también sin bueyes) en 1980. El primer ascenso invernal de la montaña ocurrió el mismo año, por un equipo polaco. en la Col. Sur.

Durante varias décadas después de su primer ascenso, el Everest siguió siendo un premio solo disponible para expediciones nacionales de montañismo experimentadas y bien financiadas. Sin embargo, a principios de la década de 1990, los proveedores de montañismo comercial comenzaron a hacer que la cumbre fuera viable para escaladores aficionados, y el número de personas en la montaña aumentó drásticamente.

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Cumbre del Everest, 31 de mayo de 2021. Los escaladores que usan oxígeno suplementario mueren a una tasa de alrededor del 2 %, mientras que más del 50 % de los escaladores que no usan oxígeno mueren en la montaña. (: LAKPA SHERPA/AFP vía Getty Images)

En los años intermedios, las mejoras en el equipo, el entrenamiento y el pronóstico del tiempo han llevado a una seguridad general significativamente mayor en el Everest. Sin embargo, el hacinamiento desenfrenado, combinado con la relativa inexperiencia de muchos clientes guiados, condujo a un aumento en los accidentes (posiblemente) prevenibles al principio de la comercialización del pico. Cabe destacar el desastre del Everest de 1996, en el que ocho escaladores murieron en una tormenta de nieve. Ese desastre fue el tema del libro de Jon Krakuaer, Into Thin Air. Krakauer estaba en el ascenso de 1996 para escribir un artículo para la revista Outside.

En total, 1.383 escaladores llegaron a la cima del Everest en el siglo XX, un período que abarca casi 50 años desde su primer ascenso en 1953. Por el contrario, más de 10.000 han llegado a la cima desde principios del siglo XXI. En la última década, la tasa de mortalidad general en la cima también ha aumentado, con el cronista del Everest Alan Arnette planteando hipótesis“La razón principal… [is] el atractivo de las escaladas de bajo costo que atraen a clientes inexpertos apoyados por guías inexpertos”.

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Rutas de escalada

Hay aproximadamente 20 rutas con nombre en el Everest, aunque el 99 por ciento de todos los escaladores usan la ruta South Col/Southeast Ridge a través de Nepal o Northeast Ridge a través de la China tibetana. El South Col es el más popular de los dos, con aproximadamente el 70 por ciento de los escaladores que utilizan esta ruta. Esto se debe tanto a la mayor volatilidad en el proceso de permisos de China como a la dificultad técnica ligeramente mayor de Northeast Ridge.

En general, los riesgos de South Col incluyeron un mayor tráfico y la notoriamente inestable Khumbu Icefall, mientras que los peligros en Northeast Ridge incluyen un clima más severo (vientos más fuertes y temperaturas más frías), períodos más sostenidos en elevaciones más altas y dificultad técnica ligeramente mayor. El South Col tiene una tasa de mortalidad ligeramente más alta entre los dos, probablemente porque el escalador promedio que intenta desde el lado tibetano tiene más experiencia en general.

La principal temporada de escalada del Everest ocurre en la primavera, entre abril y mayo, y la mayoría de los ascensos ocurren en la segunda quincena de mayo. De hecho, más del 80 por ciento de todos los ascensos al Everest ocurren del 15 al 27 de mayo. Sin embargo, la montaña ha sido coronada durante todo el año, y también aparecen ventanas de cumbre igualmente viables en la temporada de otoño, particularmente a mediados de octubre.

En esta fotografía de archivo del 19 de mayo de 2009, montañeros no identificados pasan junto al escalón Hillary mientras empujan hacia la cima del monte Everest mientras ascienden por la cara sur desde Nepal.
En esta fotografía de archivo del 19 de mayo de 2009, montañeros no identificados pasan junto al escalón Hillary mientras empujan hacia la cima del monte Everest mientras ascienden por la cara sur desde Nepal. (: FOTO AFP/CORTESÍA DE PEMBA DORJE SHERPA)

Controversia

Como se mencionó anteriormente, el Everest es el pico de 8000 metros más popular del mundo, y su naturaleza altamente comercializada atrae a un número significativo de montañeros aficionados, a menudo con poca experiencia en escalada más allá del entrenamiento específico para su candidatura al Everest. El número de personas en la montaña ha aumentado en la última década, lo que ha provocado un hacinamiento severo, con cuellos de botella en los días populares de cumbre que a veces requieren que grandes grupos de escaladores guiados esperen horas y horas en condiciones peligrosas.

La montaña también ha visto una degradación creciente debido a grandes cantidades de desperdicio de alimentos, botes de oxígeno usados, heces humanas, equipo desechado y otra basura. En promedio, un escalador del Everest genera 18 libras de desechos durante su expedición, según National Geographic. Mucho de esto queda en la montaña. El Everest también es notoriamente costoso de escalar, con un promedio de intento de cumbre que cuesta entre $ 45,000 y $ 50,000, y muchos escaladores gastan más de $ 150,000. Solo un permiso de escalada cuesta entre $11,000 y $8,000. En resumen, escalar el Everest es financieramente inaccesible para todos, excepto para los súper ricos o bien financiados (es decir, los escaladores que pueden obtener patrocinios).

A la luz de estos factores, el Everest es visto cada vez más por muchos en la comunidad de escaladores como un objetivo indigno, y quizás incluso innoble.

Hechos y Cifras

  • Elevación: 8,848 metros/29,031 pies
  • Rango: Mahālangūr Himāl, Himalaya, Nepal/China
  • Primera ascensión: 29 de mayo de 1953
  • Primeros ascensionistas: Edmund Hillary y Tenzing Norgay
  • Cumbres exitosas acumuladas: 11,346
  • Muertes acumuladas: 311
  • Tasa de mortalidad aproximada: 3%
  • Individuos con más cumbres hasta la fecha: Kami Rita Sherpa (26 cumbres)
  • Costo promedio para escalar: $ 45,000

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