Grupos de afinidad de escalada (y los costos ocultos para los organizadores)

El mundo de la escalada está en medio de un ajuste de cuentas cultural. Los grupos de afinidad, grupos para personas que comparten una identidad común, han estado apareciendo silenciosamente en los espacios de escalada durante los últimos cinco años. En el último año, no han estado tan callados.

“Magia”, dice Anna Castro, participante de un grupo de afinidad con sede en Denver Cruxing in Color. «Aporta magia y comunidad a los escaladores BIPOC que otros espacios de escalada no ofrecen».

Ese es el consenso general de los participantes del grupo de afinidad que entrevisté. Describen haber bajado la guardia, ser escuchados y la sensación de estar en casa. Está claro que la comunidad de escalada BIPOC necesita espacios de afinidad para prosperar. Los líderes comunitarios, tanto a nivel local como nacional, comprenden esto y lo brindan.

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Shara Zaia en el Outdoor Retailer Show 2021, en Denver, Colorado. Foto: Holly Chen

Cuando Shara Zaia asumió la dirección de Cruxing in Color, el grupo tenía pocos seguidores. Su primera reunión después del encierro consistió en seis personas con máscaras en un parque local. Hoy, Cruxing in Color ha acumulado un seguimiento de más de 2,000 personas, financió 12 becas de gimnasia y organizó 17 reuniones en ocho gimnasios diferentes. Las reuniones se han vuelto tan populares que a menudo están completamente llenas con largas listas de espera.

Zaia dijo esto con el aire de un padre orgulloso que envía a su hijo en su primer día de clases. Fue un breve momento de frivolidad antes de que el tema cambiara. En la superficie, se trata de construir una comunidad, mentores y brindar un mejor acceso, pero debajo de todo se encuentra un costo oculto.

No fue sostenible. Comprometerse a organizar un grupo de afinidad es comprometerse con un trabajo de medio tiempo que no paga. Zaia dijo que fácilmente dedicaba 15 horas o más a la semana. Cruxing in Color es 100% voluntario. “Cada organizador entra y sale de todos estos roles; comunicación, recaudación de fondos, coordinación de voluntarios ”, dijo Zaia. «Reconozco que todos estos roles son trabajos de tiempo completo en algún lugar».

Otros organizadores de Cruxing in Color citaron el mismo problema cuando pensaron en el futuro del grupo. Enrique Tovar y Menesha Mannapperuma describieron la batalla de equilibrar sus trabajos de tiempo completo, su propio entrenamiento de escalada y las demandas de correr Cruxing in Color. Pero Tovar agregó: “Es muy gratificante ver que se forman nuevas amistades en las reuniones. No puedo rechazar eso «.

Esta tendencia es cada vez más frecuente en la comunidad de escalada BIPOC. Líderes comunitarios como Zaia, Tovar y Mannapperuma dejaron de lado su reserva cognitiva, energía y tiempo. Esta es la energía que la mayoría de la gente está invirtiendo en sí misma. Otro escalador de Cruxing in Color que pidió no ser identificado se preguntó en voz alta: “Cuando veo que mi propio desempeño se desploma porque pasé más tiempo invirtiendo en los esfuerzos de construcción de la comunidad que yo mismo. Necesito preguntar, ¿cuánto tiempo puedo hacer esto? »

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Azissa Singh instruyendo. Foto Emma Longcope

Cuando un grupo de afinidad como Cruxing in Color tiene éxito en la construcción de una comunidad, la gente seguramente lo notará. De repente, el centro de atención está en ustedes, los organizadores, personas que no entraron en este trabajo para llamar la atención. El centro de atención trae oportunidades, por lo que Zaia está agradecida. Marcas como Arc’teryx proporcionaron acceso a descuentos de equipo y donaron a cachés de equipo; Los servicios de guías locales ofrecían clínicas para aquellos que deseaban pasar del gimnasio al peñasco. Deben mantenerse las asociaciones. Los cachés de equipo y las solicitudes de equipo deben tener un inventario. Todo este trabajo requiere tiempo y energía, a menudo a expensas de los organizadores.

Si bien las donaciones de equipos son excelentes, los organizadores de grupos de afinidad reciben poca financiación monetaria. Estos grupos recurren a eventos de recaudación de fondos para sostener a la comunidad. A pesar de esto, no parece impedir que las marcas y organizaciones soliciten más trabajo no remunerado a los líderes comunitarios. A un líder de la comunidad a quien se le pidió que presentara una charla en un festival de escaladores, se le dijo que “todos los demás lo hacen gratis” cuando pidieron una compensación. Pidieron no ser identificados, por temor a arrojar a la organización debajo del autobús.

Parece que todas las marcas y organizaciones buscan un portavoz, pagado o no, para representarlos en temas delicados como la equidad. Christian La Mont, director de programas latinos al aire libre, describe su organización como “la más grande de los chicos pequeños” y la citó como la razón principal por la que enfrentan problemas de autenticidad cuando buscan asociaciones. Latino Outdoors a menudo es contactado por agencias, marcas e individuos que tienen ideas fantásticas. «¿Pero la gente está siendo intencional?» Preguntó La Mont. «¿Vale la pena nuestro esfuerzo emocional?» El miedo a la alianza performativa de los demás es una preocupación constante, y las redes sociales están plagadas de señales de virtud y palabras sin acción. “Esto pesa mucho”, dijo La Mont.

Performativo o no, la reacción cultural no se queda atrás de las iniciativas diseñadas con la intención de ayudar a diversificar el espacio de escalada. Los moderadores de las redes sociales del American Alpine Club describen un día estresante y emocionalmente agotador cuando se anunció Climb United, eliminando los comentarios racistas y dañinos a medida que aparecieron.

Azissa Singh, directora de educación del Festival de escalada para mujeres Flash Foxy, dijo: “No creo que eso vaya a desaparecer. He tenido conversaciones difíciles, a veces con amigos. La línea clásica de ‘esto es racismo al revés’ se menciona a menudo. La raíz de eso es sentirse excluido, especialmente si históricamente siempre te han incluido. De repente, se enfrentan al hecho de que hay un grupo de afinidad y no es para ellos «.

“¿Crees que los grupos de afinidad seguirán siendo relevantes en cinco años? ¿Diez?» Le pregunté a Singh.

“Me gustaría esperar que en cinco o diez años hayamos logrado algún progreso hacia la construcción de una comunidad en la que nos sintamos cómodos siendo nosotros mismos”, respondió Singh. “Sin embargo, este problema ha existido desde siempre. No creo que el problema vaya a desaparecer en menos tiempo del que tardó en crearse «.

Las barreras legales que impedían a los escaladores de BIPOC acceder a la escalada y al aire libre ya no existen. Pero es innegable que la comunidad de escalada sigue siendo blanca y dominada por hombres, especialmente en posiciones de autoridad. “Tengo esperanzas”, dijo La Mont hacia el final de nuestra entrevista. “Veo un cambio. Espero que continúe «.

Los líderes comunitarios se niegan a dejar pasar este momento sin hacer un cambio duradero, incluso si se produce a expensas de ellos mismos. El momento les pide mucho y lo están dando todo.

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