Guía del Everest gana batalla legal por intento de cumbre cancelado: escalada

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Este artículo apareció por primera vez en outsideonline.com.

En septiembre de 2019, El guía del Himalaya Garrett Madison canceló un intento de cumbre en el Monte Everest y les dijo a los clientes que un bloque de hielo colgando sobre la ruta lo hacía demasiado peligroso. En marzo siguiente, uno de los clientes de la expedición, Zac Bookman, demandó a Madison por 100.000 dólares por incumplimiento de contrato y fraude. En respuesta, Madison presentó una contrademanda en busca de una sentencia declarativa que absolviera a Madison de daños, afirmando que Bookman no tenía derecho a un reembolso porque firmó una renuncia reconociendo que llegar a la cumbre no está garantizado debido a condiciones impredecibles. Después de más de un año de disputas legales, la pareja resolvió su disputa la semana pasada en un tribunal de Seattle y Bookman acordó mediante un fallo estipulado que no tiene derecho a un reembolso por el viaje.

El acuerdo firmado declaró que «Madison Mountaineering y el Sr. Madison son las ‘partes predominantes’ y las ‘partes exitosas'» y declaró que «el miedo a las demandas y las repercusiones financieras de las demandas pueden provocar lesiones, enfermedades y muertes para los clientes , guías, sherpas y otros profesionales de la montaña «.

Las demandas llegaron a los titulares debido a la asombrosa perspectiva de una disputa de servicio entre un guía de montañismo y un cliente adinerado en uno de los lugares más exclusivos y peligrosos del mundo. El juicio está siendo aclamado en los círculos de guías y aventuras al aire libre. “El temor real dentro de la industria sería que nos demandarían cada vez que tomamos una decisión que a un cliente no le gusta”, dice Guy Cotter, CEO de Adventure Consultants, con sede en Nueva Zelanda. “El cliente típico en Everest siempre ha incluido líderes empresariales de la industria y grandes apostadores, algunos de los cuales deciden que son ellos quienes deberían dictar las decisiones en la montaña”.

Madison, que ha guiado a más de 70 clientes a la cima del Everest, creía que la amenaza de una demanda por un juicio por seguridad estaba más allá de la palidez. “Siento que es una gran victoria para mí y para mi empresa y para la industria de guías de montaña en su conjunto”, dice Madison. «Los líderes de expedición deberían poder tomar cualquier decisión que consideren mejor y más segura, incluso si eso da como resultado que el cliente no llegue a la cima y los clientes no estén contentos con eso».

Bookman no había respondido a Fuera demúltiples solicitudes de comentarios.

Durante la temporada del Everest de septiembre de 2019, varias fiestas de escalada, además de la expedición comercial de Madison, fueron detenidas por el enorme bloque de hielo, que colgaba a casi 3,000 pies sobre la ruta. Se estimó que el serac tenía el tamaño de un edificio de 15 pisos, incluso más grande que un bloque de hielo similar que se había derrumbado en la misma área en abril de 2014, matando a 16 sherpas que trabajaban en la cascada de hielo de Khumbu entre el campamento base y el campamento I.

Entre los que también cancelaron sus intentos de cumbre se encontraban el ultrarunner y alpinista Kilian Jornet y Andrzej Bargiel, un alpinista de esquí polaco que a principios de ese año hizo el primer descenso de esquí del K2 y esperaba lograr una hazaña similar en el Everest. Dos de los clientes de Madison se dirigieron a casa, mientras que un tercero aceptó una expedición de consolación para escalar el cercano Ama Dablam de 22,349 pies. Bookman, sin embargo, rechazó la oferta de un intento de cumbre diferente ese otoño y de un lugar en una expedición al Everest en una temporada posterior. Él y Madison permanecieron en el campamento para ver si el serac caía y despejar el camino para un empujón a la cima. Después de ocho días, Bookman voló a casa con la condición de que Madison permaneciera en el campamento para ver si el peligro se resolvía. Nadie llegó a la cima del Everest en el otoño de 2019, y el serac cayó en algún momento entre octubre de 2019 y noviembre de 2020.

En marzo de 2020, Bookman demandó a Madison en California pidiendo $ 100,000 por incumplimiento de contrato, alegando que Madison le había prometido verbalmente un reembolso por el viaje. También afirmó que Madison había echado a pique deliberadamente la expedición porque uno de sus otros clientes no estaba en forma física, lo que minó el incentivo de Madison para presionar por la cumbre. La demanda de Bookman nunca mencionó al serac. Bookman dijo Fuera de el año pasado que esto se debió a que el bloque de hielo «era una pista falsa». Continuó: “Hay seracs colgantes por todo el muro oeste del Everest. Es como decir que no podemos caminar por el bosque hasta que ese árbol en particular se caiga «.

Madison niega haberle ofrecido un reembolso y en agosto de 2020 presentó la contrademanda en Seattle. El acuerdo de este mes resuelve esa contrademanda. La demanda de Bookman en California fue desestimada en septiembre de 2020 con el argumento de que debería haberse presentado en el estado de Washington, donde se incorpora Madison Mountaineering. Nunca volvió a presentar la demanda en Washington.

Además de afirmar que Bookman había «asumido el clima, la seguridad y otros riesgos» en la expedición y no tenía derecho a un reembolso, Bookman también acordó en el acuerdo que su abogado anterior «no debería haber usado la frase ‘los expertos Sherpas y los médicos de la caída de hielo eran claramente perezosos e ineficientes ‘”, que apareció en una carta del 21 de enero de 2020 exigiendo un reembolso. Madison dijo Fuera de en octubre de 2020 que los miembros del equipo Sherpa que contrató tenían 100 cumbres del Everest entre ellos y que “estos son mis amigos. La alegación de que cualquiera de ellos es holgazán es ofensiva «.

«El acuerdo ciertamente parece ser un resultado favorable para el Sr. Madison y la industria de guías», dice Leah Corrigan, abogada que representa a clientes de la industria de actividades al aire libre. El abogado James Moss, autor de Seguro de recreación al aire libre, gestión de riesgos y leyes, dice que sabe de otras dos disputas legales que involucran a clientes que buscan reembolsos de los guías del Everest. Ninguno tuvo éxito. “Si el contrato del guía está bien redactado, estipulará que el guía tiene derecho a cancelar el viaje debido a condiciones inseguras”, dice. Lo notable de este acuerdo, dice Moss, es que “no fue escrito para el tribunal, sino como un comunicado de prensa. Está destinado a disuadir otras demandas similares «.

Madison dice que no tuvo más remedio que luchar contra la demanda de Bookman porque desembolsar más de $ 100,000 lo habría llevado a la bancarrota. Siete Cumbres que guían obtienen márgenes notoriamente delgados debido al alto costo de los permisos, el equipo del campamento base y los sherpas y otro personal. (Madison se enfrenta actualmente a otra demanda de un cliente en una expedición K2 en el verano de 2019 que afirma que Madison le cobró tarifas adicionales innecesarias y luego canceló prematuramente un intento de cumbre).

Madison y su equipo legal también dicen que se sentían obligados a defender a los sherpas y guiar a las comunidades. “Nuestro equipo estaba particularmente preocupado por las consecuencias que este tipo de demanda podría tener para Sherpa”, dijo Doug Grady, abogado de Madison, en un comunicado. La firma de Grady, Baker and Hostetler, asumió el caso pro bono (así como la demanda del cliente de K2). «Ellos soportan la mayor parte de la carga de la escalada y, a menudo, corren los mayores riesgos», continuó. “Una cosa es que los sherpas asuman a sabiendas esos riesgos como profesionales pagados de la montaña, y otra muy distinta que el sistema legal estadounidense cree presiones nocivas para la salud que hacen que sus trabajos sean aún más peligrosos”.

Grady también mencionó planes tentativos para diseñar un procedimiento de arbitraje para guías y clientes que evitará juicios resolviendo desacuerdos. “Absolutamente nadie debería pensar en demandas cuando se mira el Western Cwm desde el campamento base del Everest”, dijo Grady.

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