Historia del material de escalada: ¿Quién inventó la tuerca?

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Este artículo apareció originalmente en Escalada en 2013.

Antes de la nuez había…

Climbing nutcraft evolucionó en Gran Bretaña hace aproximadamente medio siglo, pero sus raíces se remontan aún más atrás. Ya en la década de 1920, los escaladores británicos llevaban guijarros en los bolsillos de sus bragas, encajando estas piedras en espacios anchos en las grietas y atándolas, con un cordón de cáñamo de aspecto aterrador, para profesionales. Los verdaderos chockstones artificiales estaban a solo un pequeño paso conceptual de distancia, pero tomó algunas décadas.

Durante la década de 1930, la escalada en roca, entonces mucho más estrechamente relacionada con el alpinismo que ahora, se encontraba en una encrucijada ética. En Europa, algunos escaladores, en su mayoría alemanes, estaban usando una nueva arma secreta, los pitones, para ascender terrenos que antes no se podían escalar. Los pitones no eran desconocidos antes de este tiempo, pero estos alemanes ahora los usaban en gran cantidad y desarrollaron técnicas de ayuda completas, como péndulos (para balancearse en terrenos sin rasgos distintivos) y escalada sostenida en estriers (escaleras cortas con clip) para ascienda espectaculares nuevas rutas en paredes verticales y colgantes en los Alpes de piedra caliza de Italia, Alemania y Austria. En contraste con estos desarrollos, los escaladores libres puristas (algunos alemanes y austriacos, pero especialmente los británicos) comenzaron a evitar el uso de pitones por completo y comenzaron a empujar rutas cada vez más difíciles sin ellos. Estos esfuerzos a menudo resultaron en ascensos que eran esencialmente solos libres, pero muchos escaladores hicieron un buen uso de las oportunidades de protección natural, como eslingas alrededor de los cuernos y pequeños obstáculos naturales encajados en las grietas. Cuanto más difíciles se volvían estas escaladas sin pitones, mayor era la dependencia de las piedras de bloqueo. Los guijarros no son los únicos objetos que encajan en las grietas, como pronto demostraron los escaladores.

El origen de la nuez

La leyenda identifica el lugar de nacimiento real de la «nuez» como el ferrocarril a lo largo del acceso a Clogwyn Du’r Arddu, uno de los riscos icónicos de la escalada libre galesa. En algún momento de la década de 1950, los escaladores británicos descubrieron que las tuercas de acero para máquinas que se encontraban esparcidas a lo largo de las vías funcionaban mucho mejor como protección para escalar que los guijarros. Las facetas hexagonales permitieron una acción de acuñamiento más consistente, y los orificios centrales permitieron que las tuercas se colgaran previamente con un cordón. Pronto, los escaladores, con meticulosa atención a los detalles, limaban las roscas y hacían varias otras modificaciones a una gama completa de tuercas de máquina, las eslingaban y las subían a los riscos por profesionales, y a veces se caían sobre ellas.

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Leslie Timms perfecciona sus habilidades de asignación de fechas en Seventh Seal (5.10a), Whitehorse Ledge, New Hampshire. Foto de Andrew Burr

Introduzca el comercio y la edad de hierro

Según el escalador corso e historiador de la escalada Stéphan Pennequin, autor de The Nuts’ Story (needlesports.com/NeedleSports/nutsmuseum/nutsstory.htm), podemos dar crédito al herrero de Sheffield, John Brailsford, por producir el primer comercial, hecho para la escalada. tuercas en 1961. Estos eran jobbies de aluminio en forma de conos llamados Bellotas. Pronto, varias «empresas» pequeñas (generalmente un tipo) en los distritos Peak y Lake de Inglaterra y en Gales estaban produciendo nueces de primera generación como MOAC, Earnshaw Spuds, Peck Crackers, Troll Wedges y Clog Hexagons, siendo este último el más antiguo conocido. precursor del famoso «maleficio» estadounidense de la década de 1970.

En 1966, uno de los pioneros de Yosemite más destacados de EE. UU., Royal Robbins, visitó Inglaterra y Gales y, siguiendo la tradición local, escaló un montón de rutas «todas limpias», es decir, solo nueces, sin pitones. Encantado con las nuevas herramientas, Robbins regresó a los EE. UU. con un gran lote de nueces británicas y un entusiasmo por difundir su uso. A muchos les pareció una idea descabellada, y tomó un tiempo captarla.

Recuerde que finales de la década de 1960 fueron la «Edad del Hierro» de la escalada estadounidense, donde los pitones de acero duro de nueva ola, incluidos los cuchillos y los RURP, fueron la clave para abrir las paredes de Yosemite, produciendo campos de ayuda extremadamente delgados y tenues. Los piton-pounders de Yosemite organizaban con orgullo las escaladas en roca más largas y escarpadas del mundo, tanto con ayuda dura como con escalada libre dura. Comparándose con la escuela de europeos «Direttissima», cuyo uso brusco de los pernos hizo todo posible, los estadounidenses sintieron que ya estaban escalando con un estilo impecable. Por lo tanto, no quedaron impresionados con el concepto británico importado de nueces.

Uno de los principales puntos de orgullo de los estadounidenses fue mantener la dificultad de repetir ascensos de las rutas más duras. A diferencia de Europa, donde los pitones necesarios generalmente se fijaron durante un primer ascenso, lo que hizo que las repeticiones fueran meros recortes en algunos casos, el estilo estadounidense dictaba que los pitones se quitaran después del ascenso. Los escaladores afirmaron hacer esto por pura pureza, lo que requería que los futuros grupos de ascenso hicieran golpes de pitones igualmente desesperados. (Esa es la historia oficial, pero dado que estos escaladores eran basura del Campamento 4, es probable que la principal motivación fuera recuperar el costoso hardware). Independientemente, esta colocación y remoción repetida de pines pronto reveló un lado desagradable. Destruyó muchas grietas de granito que alguna vez fueron hermosas, y un niño del cartel fue el «primer 5.11» de Yosemite. Grieta de serenidad (liberado en 1967, ahora marcado con alfileres hasta 5.10d).

Robbins y otros defendieron en voz alta un método de protección menos destructivo: las nueces. Robbins lo inició con algunas primeras ascensiones muy publicitadas, en particular Cascanueces (5.8) en Yosemite, en 1967, utilizando nueces británicas. Aún así, los escaladores se resistieron a pasar de la seguridad del hierro machacado a la aparente delicadeza arriesgada de la «escalada limpia» en tuercas ranuradas. Siguió una ola de artículos: «Nuts to You» de Robbins en la revista de escalada de California Cumbre; «Preserving the Cracks» de Tom Frost en 1972 Diario alpino americano; y quizás de manera más elocuente, “El arte natural completo de la protección” de Doug Robinson en uno de los guiones sagrados de la escalada limpia, el catálogo Chouinard Equipment de 1972.

El punto de inflexión podría haber sido cuando Robinson, Galen Rowell y Dennis Hennek hicieron un ascenso limpio de la Cara noroeste regular de Half Dome en 1973 y publicó un artículo en National Geographic. Ahora que incluso el público en general sabe sobre el cisma entre los escaladores limpios que «no dejan rastro» y los ferreteros «destructivos», la opinión entre los escaladores comenzó a cambiar. La mayoría se avergonzó de al menos probar nueces, y eso fue todo lo que se necesitó. Con algunas excepciones en las que los pitones habrían sido realmente agradables, rápidamente se descubrió que las tuercas eran superiores para la escalada libre: bastante seguras cuando se usaban correctamente, y mucho más rápidas y menos extenuantes de colocar que colgar un brazo para golpear un pitón.

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Nicky Dyal experimenta colocando tuercas en Scary Monsters (5.12a), Joshua Tree, California. Foto de Greg Epperson

Innovaciones

Luego vino la edad de oro de los desarrollos de diseño, que dio como resultado varios dinosaurios de nueces extraños y algunos clásicos perdurables. En 1972, obtuvimos el Chouinard Hexentrics, un diseño elegante y asimétrico que todavía aparece en los logotipos hasta el día de hoy. La forma permitía encajar cada hexágono en tres grietas de diferentes tamaños, cubriendo las grietas desde el dedo hasta el puño si tenía todo el juego del n.° 1 al n.° 11. Al año siguiente, Chouinard Equipment (Tom Frost e Yvon Chouinard) agregaron Tube Chocks, el primer profesional «limpio» para los temidos anchos secundarios de Yosemite. Y en 1975, el mismo equipo produjo el ahora extinto Crack-n-Up, un dispositivo de acero duro en forma de ancla de doble hoja para las grietas más delgadas. (Si puede encontrar un conjunto acumulado de Crack-n-Ups, estos siguen siendo los mejores y más fuertes profesionales limpios que existen para grietas del tamaño de una nuez pequeña que se pellizcan demasiado abruptamente para aceptar un cable, o para cualquier grieta de menos de 3/16 pulgada.)

Otro diseñador e ingeniero brillante con un estilo más utilitario que Chouinard fue el escalador de Colorado Bill Forrest, conocido por ser el primero en escalar en solitario el Longs Peak’s Diamond y escalar el Painted Wall del Black Canyon, entre otras hazañas. Forrest Mountaineering tenía muchos seguidores y muchas tuercas efectivas, incluida Titons, una tuerca en forma de T que presentaba una acción de cuña en voladizo. Los veteranos que escalaron en la década de 1970 pueden recordar bien el tintineo distintivo de los Titons más grandes, en un tono tan diferente al tintineo de los Hexentrics.

La contribución más recordada de Forrest, sin embargo, fue una tuerca que no funcionó del todo para el uso previsto: las cabezas de cobre, un diseño increíblemente simple que era esencialmente solo un trozo de cable con un estampado que formaba un lazo y un estampado adicional que formaba la «tuerca». ” Estos fueron diseñados como tuercas rentables de escalada limpia, pero fueron secuestrados por escaladores de paredes grandes para convertirlos en costuras acampanadas. Estos “bashies” ayudaron a crear los lanzamientos de ayuda más desesperados de Yosemite.

En 1975, lo nuevo eran los metales, concretamente los “RP”, una creación australiana. Casi todas las tuercas hasta este punto se habían fabricado con aluminio, pero un nuevo diseño de Down Under empleó una aleación diferente, creando un nicho y añadiéndose a los arsenales de los escaladores. Algunos australianos, como el escalador de Arapiles Chris Peisker, financiaron los viajes por carretera estadounidenses vendiendo unas pocas docenas de juegos de RP de Roland Pauligk, que instantáneamente se convirtieron en el arma secreta para proteger las costuras minimalistas en lugares como Tahquitz, California; Cañón Eldorado, Colorado; y los Gunks de Nueva York.

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El hombre mismo: Roland Pauligk haciendo RP en Australia. Foto de Dawn Kish

La característica más innovadora de los RP en realidad no fue el latón, sino su accesorio de alambre soldado con plata. Esto eliminó el eslabón débil en los diseños anteriores de microtuercas: el punto de falla donde el cable se tuerce con fuerza en la cabeza de la tuerca. La soldadura de plata permitió que los RP tuvieran un perfil drásticamente más estrecho que encajaba en las ranuras menos profundas. Para tranquilizar la mente, el latón más suave muerde la roca, lo que hace que las pequeñas ubicaciones parezcan más seguras, pero también más propensas a cortarse. Y lo hicieron, ya que los escaladores intentaron (y cayeron) 5.12s desde el suelo. Los RP se convirtieron en sinónimo de audaces, duros y abiertos ascensos como El pirata (5.12d) en Suicide Rock y RP o no ser (5.12a X) en el Cañón Eldorado de Colorado. Las iteraciones posteriores de tales tuercas estilo RP presentaban cabezas de acero resistentes al corte.

A mediados de la década de 1970 aparecieron varios locos funky de «camming», incluidos los Kamms de Kirk y los Camlocks de SMC. Solo queda una, la muy querida Tricam de Greg Lowe, que no se comercializó hasta la década de 1980, pero que en realidad se produjo por primera vez en prototipo en 1973.

En 1979 nació otro clásico, las Wild Country Rocks, las primeras tuercas cuña curvas. Este diseño sexy y efectivo encerrado alrededor de protuberancias en grietas irregulares, marcando una diferencia sutil pero dramática, y fue rápidamente copiado y ampliado por otras compañías, culminando artísticamente en las hermosas Gemstones, nada más que curvas, producidas brevemente por un ahora extinto empresa llamada Faces.

En 1983, se puede decir que Hugh Banner contribuyó con la última innovación importante en el diseño de tuercas hasta la fecha cuando introdujo «HBs», las primeras tuercas compensadas, cónicas tanto de arriba hacia abajo como a lo largo de la cara, creando una cuña «amigable con costuras acampanadas» con casi mágico poder de retencion.

A mediados de la década de 1980, las tuercas se habían inventado, reinventado, popularizado, refinado, ajustado y ajustado, y habían encontrado un hogar en el soporte de todos los escaladores. El deporte crecía, los estándares se elevaban y la energía de diseño de los escaladores-ingenieros se había trasladado a una solución más compleja, levas accionadas por resorte, que tienen una historia propia.

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