La fotógrafa de escalada Irene Yee habla sobre la representación

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Fotógrafa de aventuras Irene Yee, un escalador de ocho años, no tiene experiencia en fotografía. “El equipo no importa”, dice Yee. “Usa lo que tienes. Aprende habilidades primero. Usarlo creativamente es más importante”. La primera fotografía que tomó fue de ella misma en un lapso de tiempo.

Yee es modesto pero tiene una risa estruendosa que llenará la habitación. Se viste con modestia, con chaquetas acolchadas con cinta adhesiva y zapatos de aproximación gastados, a excepción de su pelo rojo llameante, que lleva largo. En Nochebuena, me encontré con Yee en el estacionamiento de Calico Basin con dos bolsas de basura abultadas; pasó la tarde recogiendo basura de los senderos para escalar y caminar. Yee escribe reconocimientos de tierras en cada publicación en las redes sociales y le molesta que hacerlo no sea la norma. Yee me da ganas de escribir esto usando «Irene»; dirigirse a ella como Yee parece demasiado impersonal para alguien como ella.

Cuando Yee tomó su primera cámara, su teléfono celular y luego una Canon 60D, a los 27 años, hizo una lista de objetivos. Uno de los objetivos era publicar con el Calendario de Mujeres de Escalada de Sharp End Publishing. El calendario se imprimió todos los años desde 1998. Lo que comenzó como la visión infantil de un joven se transformó en algo muy, muy diferente. “T&A viene a escalar”, escribió un comentario de Facebook en 2020. Tetas y culos siempre han estado escalando. El calendario podría haber sido todo sobre eso en algún momento, pero cuando un calendario aterrizó en las manos de Yee, había cambiado drásticamente.

La fotografa de escalada Irene Yee habla sobre la representacion
Maiza Lima en Fresh Air 5.12b en Red Rock, Las Vegas Nevada en el calendario de Mujeres de Escalada 2021. (Foto: Irene Yee)

“Era lo único que era específico para mujeres en la escalada con lo que me había encontrado”, dijo Yee. “Pensé que era increíble. Así es como presentamos la inspiración a las generaciones más jóvenes y mayores, cómo nos mantenemos inspirados. Quiero ser parte de eso. Me pregunté a mí mismo, ¿cómo me vuelvo lo suficientemente bueno para estar en eso?

Yee pasó esa marca, y rápido. Conoce al fotógrafo que sube a nuevas alturas, lee un titular de National Geographic Adventure. Yee contribuye al equipo de fotografía de Nat Geo Adventure, uniéndose a las filas de fotógrafos como Jimmy Chin y Cory Richards. Este fotógrafo rudo quiere cambiar la forma en que vemos a los escaladores lee un Fuera de Artículo de revista que presenta un impresionante autorretrato de la propia Yee, su mirada penetrante a través de un mosquetón, ascendiendo por una cuerda.

Antes de la pandemia, Yee trabajaba para el Cirque du Soleil. El cierre fue duro para la industria del entretenimiento y su puesto fue eliminado. “Bueno, supongo que ahora soy fotógrafa a tiempo completo”, dijo. Parece que Yee está en una trayectoria ascendente, pero duda en ver la vida, el éxito, el fracaso y la progresión como una ecuación lineal.

“Tu arte es siempre un derivado de ti mismo. Cambia a medida que cambias. Se mantiene igual si permaneces igual”, dijo Yee. No es una línea que tiende hacia arriba o hacia abajo, y no puede encajarla en un gráfico. Señaló cómo vio cambiar el trabajo de sus amigos durante la pandemia. Es una extensión de ti mismo. El tema de un fotógrafo se volvió alegre y alegre, y otro jugó con temas tan oscuros que tuvo que armarse de valor para procesarlo. “Tu arte puede reflejar cuán abierta o cerrada es tu mente”, dijo.

Le pregunté a Yee sobre sus planes ahora que es fotógrafa de Nat Geo, y se burló de la pregunta. Es un proceso de pensamiento intimidante que tenemos que seguir creciendo, describió, que siempre tenemos que hacer algo más grande de lo que ya hemos hecho. “Creo que podemos estar perfectamente contentos con el lugar donde estamos. ¿Por qué no puedes ser genial en este momento? Tal vez quieras quedarte allí. Tal vez quieras saborear ese momento un poco más. Tal vez quieras volver a donde estabas. Ella hizo la mímica de subir, “No hay ninguna escalera que necesites subir. Bájate de la maldita escalera, siéntate, come un maldito refrigerio. No hay nada de malo en eso «.

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Brittany Goris en la ruta de la bola de bolos en Squamish, Columbia Británica en el calendario 2021 de Women of Climbing. (Foto: Irene Yee)

Yee habló sobre su estado mental durante el encierro, algo que no mencionó la última vez que hablamos, poco después de que se levantara el encierro a fines de 2020. Yee cayó en una depresión, «muchos de nosotros lo hicimos», enfatizó Yee, y ella detestaba la respuesta que recibió cuando habló al respecto. “Dices, estoy deprimido, no me va bien. Responden, ‘bueno, solo sé feliz’, y dices: Wow, eso funciona. ¡Gracias!» Yee sonrió irónicamente y sus ojos no brillaron. La felicidad no es una elección. La gente, lamentó, necesita entender cómo se siente el modo de supervivencia. Hubo un momento en que finalmente sintió que podía ser feliz, aumentó sus interacciones sociales y revisó más su Instagram. “Y eso es un privilegio”, señaló Yee. “Tener la capacidad de sentirme feliz, de creer que lo tengo en mí para convertirme en un fotógrafo de tiempo completo. Es un privilegio seguir una carrera sin ingresos garantizados”.

Cuando Yee partió en otoño de 2019 para fotografiar a Britney Goris, una atleta de La Sportiva conocida por sus primeros ascensos femeninos de escaladas tradicionales notoriamente embriagadoras, Yee no estaba segura de qué esperar. Tomó la primera foto de Goris afuera de su auto, poniéndose rímel. El sol de la mañana estaba en los ojos de Goris cuando se miró en su espejo de bolsillo, sentada en el pavimento, con la boca ligeramente abierta. “Me encanta esa yuxtaposición”, dijo Yee. Hay una línea de pensamiento de que nosotras, las mujeres al aire libre, no podemos o no queremos lucir bien. Yee piensa que eso es una tontería. “Solo porque escalas cosas duras como clavos no significa que no te maquilles o uses vestidos. No debería haber una caja en la que debas encajar”, ​​dibujó una caja en el aire, “las mujeres tienen estas experiencias muy duales. Nunca tenemos que estar en extremos opuestos. Eres amante de las actividades al aire libre o eres femenino. Sé ambos, maldita sea.

Eso fue lo que vio Yee en el calendario Mujeres de Escalada de Sharp End. Vio mujeres fuertes, sexys, desesperadas y hermosas; escaló con fuerza, y se veía hermosa haciéndolo, escaló con fuerza, y parecía una bestia salvaje haciéndolo. Todo ello formaba una persona compleja. “Así que armé todo esto y capturé a Britney en su zona de confort tanto dentro como fuera de la roca”.

La representación de lo que es la escalada y lo que debería ser es un tema candente en este momento. La representación importa, los que dicen que no importa son los representados todo el tiempo.

“¿Qué crees que vale la pena celebrar en la cultura de la escalada y qué es algo que vale la pena reexaminar?” Yo pregunté.

“A la gente de esta industria le encanta citar su historia”, respondió Yee. “Creo que nunca lo he admitido públicamente, pero ¿por qué debería preocuparme por una historia que nunca se preocupó por mí?”.

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Brittany Goris navegando por Pipeline 5.10+ en Squamish, Columbia Británica en el calendario de Mujeres de Escalada 2022. (Foto: Irene Yee)

«¿No te gusta la historia de la escalada?»

“Creo que algunas filosofías son hermosas”, dijo Yee. “Se podría decir: ten un poco más de respeto. Tendrás razón. Probablemente debería leer más libros de historia de la escalada. Honestamente, no quiero gastar mi tiempo y dinero haciendo eso. Lo siento. Sé lo suficiente. Debemos respetar a aquellos que fueron pioneros en el deporte, pero nunca debemos olvidarnos de las cosas malas que han sucedido. No significa que no tenga respeto por la historia. Me importa más lo que está sucediendo ahora y cómo podemos cambiarlo”.

«Estoy de acuerdo.»

“Escalar requiere tantos privilegios”, suspiró Yee. “A los negros no se les permitía entrar en Yosemite, y la gente actúa así hace mucho tiempo, pero no fue así”.

“Sí, eso fue en 1964”, dije.

“Escalar requiere mucho privilegio, sí, sin duda, pero podemos repartir ese privilegio. Creo que debemos darnos cuenta de lo que puede ser la escalada ahora, no de lo que era, y de lo que podemos cambiar para mostrarle a otras personas la alegría de hacerlo”.

«¿Cómo propones que hagamos eso?» Yo pregunté.

“Comience localmente. Empieza por ti mismo, maldita sea”, dijo Yee. Ella da un buen ejemplo, como discutir con las personas que le importan, pero ven las cosas de manera diferente o más informal. “Tomemos nombres de rutas racistas. La gente dice: bueno, ¿es eso realmente tan malo? Perpetuamos ideas de una época que ya no es válida ni relevante. No necesitan ser prolíficos en nuestro día y edad. Por eso son problemáticos, no porque una persona se haya ofendido, sino porque toda una comunidad de personas fue y es oprimida”.

Con lo fuerte que Yee está dispuesta a gritar y amplificar sus voces y las de los escaladores subrepresentados, acepta el enigma de una caja de eco en la que algunas personas podrían encerrarse. Yee dice que hay una diferencia entre tratar de cambiar la opinión de las personas y discutir con ellos. trolls en línea; esto último es una tarea inútil. Ella no gasta su energía en trolls en línea; ella anima y alienta a las personas que buscan nuevas ideas. Hay un punto en el que no se deben tolerar actitudes racistas y de mente cerrada, pero también hay un punto en el que se pueden tener conversaciones. Esa línea suele ser delgada, pero Yee los busca. “Hay personas con las que te encuentras y con las que puedes tener una conversación, incluso si ambos tienen puntos de vista totalmente opuestos. Los humanos siempre tendrán ira, actitud defensiva y ego. Si alguien está dispuesto a dejarlo y hablar, soy yo. Odiamos el cambio. Es espantoso. Algunas personas valen nuestra energía y otras no. Tenemos que reconocer eso por nosotros mismos. Educar y crecer juntos; ese es el objetivo”.

Podía sentir su frustración y enojo, pero también su fuego y su negativa a dejar de hablar, de gritar. En un intento por aligerar la conversación, le pregunté: «¿Qué es lo que más te gusta de la vida en este momento?».

Ye sonrió. “Tengo éxito. Otras personas piensan que tengo éxito, ya sea que realmente lo tenga o no. Esta es la primera vez que me he sentido así. Podrías pensar: Wow, eso fue un poco arrogante. Pero sabes qué, me voy a sentar en este éxito por un rato”.

«Absolutamente deberías», respondí. «¿Por qué no deberías?»

“Creo que puede ser difícil hablar del éxito, especialmente como mujer porque no quieres que te perciban como egoísta, asertiva o intimidante. No tengo que conformarme con eso. ¿Crees que mi éxito es intimidante? Bueno, déjate intimidar. Es muy liberador”.

“Es liberador. Gracias.»

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