La guía del Everest gana una larga batalla legal por la cancelación de la oferta para la cumbre

En 2020, un cliente guiado que esperaba llegar a la cima del Monte Everest demandó a su servicio de guías por cancelar el intento debido a problemas de seguridad. Un nuevo acuerdo favorece a la empresa de guías y parece ayudar a proteger la industria.

En septiembre de 2019, el guía de escalada del Himalaya Garrett Madison se enfrentó a una decisión crítica. Podría llevar a su grupo de clientes y sherpas a través de la cascada de hielo de Khumbu directamente bajo un enorme serac que sobresale o cancelar la expedición y regresar a Katmandú.

Los expertos estimaron que el serac tenía el tamaño de un edificio de 15 pisos. Podría soltarse sin previo aviso; si lo hiciera, aniquilaría a cualquiera en su camino.

En última instancia, Madison tomó la decisión de dar la vuelta, al igual que todos los demás guías y expediciones de esa temporada. Debido al peligro del serac, cero partidos llegaron a la cima del Everest en el otoño de 2019.

En marzo de 2020, la decisión de Madison provocó una demanda de alto riesgo. Zac Bookman demandó a Madison Mountaineering por $ 100,000, alegando incumplimiento de contrato y fraude.

Si tiene éxito, Madison dijo que la demanda podría llevar a la quiebra a su empresa. Por lo que su equipo legal contra-demandó a Bookman, al igual que todos los clientes de Madison, había firmado una exención reconociendo que las condiciones impredecibles pueden evitar la cumbre.

Un acuerdo reciente firmado en un tribunal de Seattle resuelve el argumento. El decisión es concreto: “Sr. Bookman no recibirá reembolso, daños u otra compensación económica o consideración de ningún tipo ”junto con el incidente.

También concluye que “el miedo a las demandas y las repercusiones financieras de las demandas pueden provocar lesiones, enfermedades y muertes para los clientes, guías, sherpas y otros profesionales de la montaña”.

escaladores en el Everest en 2016
Everest en 2016; (foto / Mário Simoes)

Demandas similares podrían poner en peligro a los guías del Everest

En pocas palabras, el caso podría haber representado un precedente peligroso para los servicios de guías. Si los clientes pueden demandar con éxito a los guías por decisiones sobre seguridad que van en contra de sus expectativas de éxito, entonces los guías asumirán más peligro para mantenerse en el negocio. Esa presión ya existe en escenarios costosos y de alto riesgo como los del Everest.

“El miedo real dentro de la industria sería que nos demandarían cada vez que tomamos una decisión que a un cliente no le gusta”, dijo a Climbing Guy Cotter, director ejecutivo de Adventure Consultants, con sede en Nueva Zelanda.

“El cliente típico en Everest siempre ha incluido líderes empresariales de la industria y grandes apostadores, algunos de los cuales deciden que son ellos quienes deberían dictar las decisiones en la montaña”.

Madison ha guiado a más de 70 clientes a la cima del Everest durante una carrera que comenzó en 1999. Hizo hincapié en que la decisión de la corte protege la facultad decisiva de los profesionales de la montaña.

“Siento que es una gran victoria para mí y para mi empresa y para la industria de guías de montaña en su conjunto”, dijo. «Los líderes de expedición deberían poder tomar cualquier decisión que consideren mejor y más segura, incluso si eso da como resultado que el cliente no llegue a la cima y los clientes no estén contentos con eso».

Bookman contra Madison Mountaineering: una larga batalla legal

La demanda inicial de Bookman, presentada en California, aprovechó múltiples acusaciones contra Madison. Afirmó que el guía desechó la expedición porque otro cliente había llegado fuera de forma. Bookman luego dijo que Madison le había prometido verbalmente un reembolso por el viaje.

Nunca mencionó el serac. En una entrevista posterior, Bookman dijo que el bloque de hielo era una «pista falsa» y dio su opinión sobre el escenario. “Hay seracs colgantes por todo el muro oeste del Everest”, dijo a Outside. «Es como decir que no podemos caminar por el bosque hasta que ese árbol en particular se caiga».

seracs
Un ejemplo de seracs colgantes en la cara norte de Liskamm, en los Alpes suizos. Las secciones empinadas y nevadas que proyectan áreas de sombra debajo son bloques de hielo o seracs. El peligro es que puedan desprenderse inesperadamente; (foto / mountainpix)

Una característica similar colapsó en la misma área en abril de 2014. Aunque más pequeña, mató a 16 sherpas trabajando en la cascada de hielo de Khumbu entre el campo base y el campo I.

Un tribunal de California desestimó la demanda original en septiembre de 2020 porque debería haberse presentado en Washington, donde tiene su sede Madison Mountaineering. El acuerdo del 21 de diciembre de 2021 parece dar descanso al caso de Bookman y se suma a un legado de demandas fallidas similares.

Historia de las demandas contra las guías y perspectivas de escalada del Himalaya

El abogado especializado en actividades al aire libre James Moss dijo que está al tanto de otras dos disputas legales en las que los clientes buscaron reembolsos de los guías del Everest. Ninguno de los dos lo consiguió.

“Si el contrato del guía está bien redactado, estipulará que el guía tiene derecho a cancelar el viaje debido a condiciones inseguras,» él dijo. Moss también dijo que el acuerdo es único en el sentido de que “no está escrito para el tribunal, sino como un comunicado de prensa. Está destinado a disuadir otras demandas similares «.

Doug Grady, el abogado de Madison, resumió la posición de la empresa en una declaración escrita centrada en la seguridad de los sherpas. “Una cosa es que los Sherpa asuman conscientemente esos riesgos como profesionales pagados de la montaña”, dijo. «Otra muy distinta es que el sistema legal estadounidense cree presiones malsanas que hacen que sus trabajos sean aún más peligrosos».

También dijo que la compañía está considerando un protocolo de arbitraje para evitar futuras demandas al resolver disputas fuera de los tribunales. “Absolutamente nadie debería pensar en demandas cuando mira el Western Cwm desde el campamento base del Everest”, concluyó Grady.

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