La ruta gratuita más fácil de El Capitán: el contrafuerte este

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Nota del editor: Este artículo apareció en Roca y hielo edición impresa.

Creo que tenía 18. Había embolsado un puñado de largas rutas libres, pero no la Nariz o Salathé o cualquiera de las otras rutas comerciales hasta El Capitán, de 3000 pies de altura, hogar de las escaladas de grandes paredes más famosas del mundo. Como muchos escaladores antes y después, consideré que El Cap contrafuerte este un trampolín hacia el gran momento.

Mientras que un ascenso de la contrafuerte este, ubicado en el extremo derecho del monolito, no puede otorgarle los mismos derechos de jactancia que haber escalado El Cap propiamente dicho, sin embargo, sube unos 1.500 pies de la Gran Piedra, remata y desciende a través de los legendarios East Ledges, lo mismo que si estabas subiendo al Capitán de verdad.

A principios de la década de 1950, con sus zapatillas de tenis de lona, ​​cuerdas de línea blanca y clavijas de ángulo de anillo, los escaladores echaron un vistazo a la terrible cara a la izquierda del contrafuerte este y dijo olvídalo. Pero tal como lo cuenta el historiador del Valle, Steve Roper, “El hermoso contrafuerte negro y dorado en el flanco oriental mostraba distintas grietas y chimeneas en su sección inferior. Más arriba, la posible ruta se mezclaba suavemente con la pared, pero aquí también la roca parecía rota y tal vez escalable”.

Ingrese al duro de Yosemite Allen Steck, quien ya había establecido el castigo Steck-Salathé en Sentinel (1950), así como ese imponente chatarrero, Yosemite Point Buttress (1952). Naturalmente, Al miró a El Cap, y comenzó a subir la contrafuerte este con Bill Dunmire, y Bill y Dick Long en agosto de 1952. Esta aventura terminó repentinamente en el primer lanzamiento cuando Dunmire registró la primera caída «cremallera» de Yosemite y casi se desmayó, sufriendo un desagradable golpe en el cerebro que le costó varias pintas. de cosas rojas y una noche en la clínica.

Steck regresó más tarde ese año con Willi Unsoeld, de la futura fama del Everest. Lucharon a mitad de camino contrafuerte este antes de que la lluvia y las cascadas los ahuyentaran.

En septiembre de 1972, Willi daba una conferencia en mi universidad y había traído a su hija, Nanda Devi, que tenía mi edad y parecía un ángel, con cabello rubio y una sonrisa de mil vatios. Cuatro años más tarde, murió en los brazos de su padre en el pico nepalí que le dio su nombre. Cuando leí su obituario en el diario alpino, Tiré un cenicero por la ventana de mi dormitorio. En 1979, una avalancha en el Monte Rainier se llevó a Willi.

Steck volvió a la contrafuerte este una tercera vez, con Unsoeld, Bill Long y Will Siri. Vivaqueando dos veces en la ruta y con mucha ayuda, llegaron a la cima el 1 de junio de 1953. Once años más tarde, escribió Roper, Frank Sacherer, padre de la escalada libre moderna, junto con Wally Reed, “liberaron toda la ruta sin apenas una pausa.» En los años siguientes, si te creías el shizzle, saltabas al contrafuerte este de El Capitán, Grado 4, 5.10, una de las mejores escaladas libres largas del Valle.

Me consideré el shizzle, así que enganché a mi amigo de la infancia Dean Fidelman (también conocido como Bullwinkle) y le dije que buscara sus cosas; nos dirigíamos a la Contrafuerte Este. Dean era un estudiante de arte y bohemio que más tarde desarrollaría la fantástica habilidad de engatusar a las lánguidas escaladoras para que posaran sobre rocas y contrafuertes voladores para su legendario Desnudos de piedra calendarios Buen trabajo si puedes conseguirlo.

Bajamos hasta El Cap y marchamos hasta el Nariz y otros 20 minutos a lo largo de la base, ganando altitud rápidamente en una rampa cada vez más estrecha que termina en «The Edge of the World». A partir de ahí, el contrafuerte este dispara directamente a una chimenea de bombay simétrica y prominente. Avance 20 pies más allá de este comienzo y se lanzará desde un acantilado de 1,000 pies.

En aquellos días, la ética de Yosemite era seguridad y eficacia, lo que algunos de nosotros interpretamos como, Usa la menor cantidad de equipo humanamente posible y sube lo más rápido que puedas. Consideramos que esta era la mejor estrategia, y durante un tiempo algunos de nosotros, los idiotas, intentamos superarnos unos a otros. Dean y yo trajimos una cuerda de 9 mm, varias eslingas, alrededor de ocho nueces variadas y ningún paquete, agua ni comida. Aparte de los cinturones de swami y las bolsas de tiza, no teníamos nada más. Ni siquiera usé una camisa, ni llevé tenis para la larga caminata hacia abajo.

Lancé el primer largo y pasé justo por encima del punto crucial de 5.10 al comienzo del segundo largo, sin molestarme en colocar protección porque en ese entonces solíamos jugar solos con nuestros cerebros en Joshua Tree, así que no importa el equipo. Además, esta ruta se hizo dos décadas antes, por un grupo de viejos que ahora tenían como 40 años, por lo que no podía ser difícil. Tonto afortunado.

Arriba, la ruta se elevaba por la cara mayormente abierta, deambulando de grietas a escamas a esquinas poco profundas. Contaba con un montón de alfileres fijos; no había ninguno y las pocas nueces que traje eran en su mayoría del tamaño incorrecto, por lo que el profesional era delgado: dos o tres piezas para lanzamientos de 150 pies. Era agosto y hacía un calor infernal y necesitaba mucha más de esa agua que Bullwinkle no trajo. Mi estómago sonaba como el Ganges inundado. Debería haber comido algo esa mañana. En cambio, me comieron viva las hormigas meadas en el árbol de seguridad en la parte superior del largo dos, y nunca encontré esos pasadores fijos esperados hasta el largo seis. Recuerdo haber intentado sin éxito meter una nuez en algún lugar y finalmente gritar: «No necesito ningún profesional apestoso».

Pero esta fue una gran escalada sin duda, muy lejos en esa cara y tan alta desde la cubierta y bastante continua. Varios de los amarres eran con eslingas y anclas menos que ideales y por breves momentos nos quedábamos allí, sin beber el agua que Bullwinkle no nos proporcionaba y con muchas ganas de comer una hamburguesa, pero nos gustaba la brisa del lugar. Por supuesto, nunca podríamos retirarnos de la cosa con una cuerda y ocho tuercas, la mitad de ellas cables, lo que agregó alto voltaje a la aventura.

En un par de horas, acercándonos a la cima, ganamos el espectacular Knobby Wall. Había crecido estudiando fotos de Willi Unsoeld levantando esta cara empinada y oscura con la gran curva del contrafuerte suroeste de El Cap alzándose detrás de él, y estaba en esas perillas como si fuera una escapada. Este muro era dinero, y pensé que era incorrecto y cobarde que, evidenciado por una hilera de pitones oxidados en ángulo anular, la ruta se desviara cuando las perillas se mantuvieran rectas arriba. Tomé la línea directa, por supuesto, sintiéndome como Hermes vestido con kletterschuhe, amando la vida, la escalada y toda la creación cuando, de repente, las perillas se agotaron, y no hubo crack ni pro, y estaba a unos 50 pies de distancia. una clavija de ángulo de anillo fijo del mismísimo soporte del viejo Willi Unsoeld, y mucho más abajo, Bullwinkle estaba asegurando una sola clavija antediluviana de hierro dulce que probablemente se rompería si yo hiciera un ping por la grande.

Después de esta llamada cercana: un espantoso descenso hacia puntos de agarre ligeramente mejores y una travesía incompleta para escapar de regreso a la ruta normal. Poco tiempo después, nos arrastramos por encima de la contrafuerte este, quemada por el sol, seca como madera flotante, lo suficientemente hambrienta como para comerse las patas traseras del Cordero de Dios. Con cada zancada cansada hacia la ruta de descenso de East Ledges, crecí un poco más como escalador, hasta que finalmente volvimos tambaleándonos a la carretera de circunvalación y me sumergí en el Merced con mis botas todavía puestas y juro que el río bajó un poco. pie en el momento en que me deslicé en tierra firme. Continuaría escalando El Capitán muchas veces después de ese primer viaje de idiotas por el contrafuerte este, y nunca más volvería a subestimar la seriedad de una gran escalada en roca tradicional, dura o no, ni asumiría que si hubiera presas, simplemente podría llegar a la gloria.

un escalador en el clásico Contrafuerte Este de El Capitán
El contrafuerte este, 5.10b (Foto: Andrew pavo real)

beta para contrafuerte este, El Cap

El contrafuerte este es popular, aunque varias repisas permiten pasar. La ruta suele estar empapada por Horsetail Falls desde diciembre hasta mayo. En verano, la escalada es agradable solo si las temperaturas están por debajo de los 80 grados. El otoño es ideal hasta que Horsetail Falls comienza a correr. La retirada es posible con una cuerda de 60 metros desde el paso 3. Más arriba hay pocas anclas fijas y habría que dejar equipo.

Acercarse

Desde El Cap Meadow, únase al sendero que comienza 100 yardas al oeste del Puente El Capitán y siga hasta un gran claro, luego tome el sendero de los escaladores que conduce a un punto 200 pies debajo de la punta de la Nariz. Muévete hacia arriba y a la derecha y bordea la cara durante 20-30 minutos para llegar al inicio de la ruta.

Descendencia

El descenso de 2 a 3 horas de East Ledges, que incluye dos rápeles de longitud completa en líneas estáticas fijas, es el descenso más rápido. Encontrar las cuerdas de rap fijas puede ser difícil, si no peligroso, la primera vez. De lo contrario, desde la cima de El Cap, tome el descenso de 4 a 5 horas por Yosemite Falls Trail.

Estante

— 5-7 eslingas

— 1 juego de cables

— 3-4 RP medianos o equivalente

— 2 cada uno: .5 TCU a levas de 2 pulgadas

— 1 leva de 3 pulgadas

— 1 cordelette largo

— Cuerda de 60 metros obligatoria

El autor, John Long.
El autor, John Long. (Foto: Decano Fidelman.)

Mucho tiempo roca y hielo y Escalada colaborador, John Long fue uno de los Stonemasters originales y quizás sea mejor conocido por su primer ascenso libre de astroman y primer ascenso de un día del Nariz de El Capitán. Es autor o editor de más de 30 libros y ganador del Premio Literario del American Alpine Club. Puede comprar su último libro, «Síndrome de Ícaro», publicado por Di Angelo Publications aquí.

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