Leni Riefenstahl, partidaria de Hitler y pionera del cine de escalada

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Este artículo es parte de Escalada Estudio biográfico en curso de Quién es Quién de los grandes triunfadores de todos los tiempos de la escalada y, en el caso de Aleister Crowley y Leni Rienfenstahl, los más notorios y de mala reputación.

leni riefenstahl (22 de agosto de 1902 – 8 de septiembre de 2003), originalmente conocida como Helene Bertha Amalie Riefenstahl, fue una directora de cine y actriz alemana. Principalmente conocida por su producción de películas de propaganda nazi, Riefenstahl también fue una figura clave en el género cinematográfico temprano de montaña («Bergfilm»), que generalmente se considera que se originó en Alemania durante la década de 1920. Protagonizó obras seminales como la montaña sagrada (1926) y El éxtasis blanco (1931) y luego dirigió su propio esfuerzo en el género, la luz azul (1932).

En su vida posterior, viajó mucho, publicó varios libros de fotografía y continuó dirigiendo, aunque esporádicamente. Riefenstahl estrenó su última película, Impresiones bajo el agua (2002), a la edad de 100 años, y murió de cáncer al año siguiente, poco después de cumplir 101 años.

Leni Riefenstahl partidaria de Hitler y pionera del cine de
Escena de Leni Riefenstahl con Leni Riefenstahl de la película “El infierno blanco de Piz Palue”, una película muda en Alemania en 1929. (Foto: ullstein bild/ullstein bild vía Getty Images)

Vida temprana

Riefenstahl nació en Berlín, hija de un exitoso hombre de negocios y de una costurera a tiempo parcial, y se dedicó a la pintura y la poesía desde muy joven. También practicó gimnasia y natación, comenzando a los 12 años. Riefenstahl asistió a una producción teatral de Blancanieves a los 16 años, lo que la inspiró a convertirse en bailarina. Con el apoyo de su madre, pronto se convirtió en una estudiante estrella de danza y ballet en la prestigiosa Escuela de Danza Grimm-Reiter de Berlín.

Carrera de interpretación (baile y actuación)

Riefenstahl rápidamente se hizo conocida por su baile, viajando por Europa para actuar a principios de la década de 1920. Sin embargo, una serie de lesiones en los pies y la cirugía posterior comenzaron a afectar sus perspectivas como bailarina.

En 1924 vio un cartel de la película de Arnold Fanck. montaña del destino (sobre los intentos de un alpinista en la cima que se cobró la vida de su padre). Fanck era bien conocido por su innovadora cinematografía alpina, y sus obras generalmente se consideraban entre los primeros ejemplos de películas de montaña («Bergfilm» en alemán). La visión de Riefenstahl de montaña del destino catalizó un interés de por vida en el cine. Debido a su renombre como bailarina, pronto logró conocer tanto a Luis Trenker, uno de montaña del destinoLas estrellas de , y más tarde el propio Fanck.

Ella impresionó lo suficiente a Franck que la eligió para su próxima película, la montaña sagrada (1926), y luego apareció en varias de sus películas de montaña posteriores, incluida el gran salto (1927), El infierno blanco de Pitz Palu (1929), Tormenta sobre el Mont Blanc (1930), y El éxtasis blanco (1931). El infierno blanco de Pitz Palu, en particular, la vio catapultada al centro de atención. La película trata sobre un escalador cuya esposa muere en una avalancha mientras escalaba Piz Palü (12.800 pies) y la búsqueda posterior de su cuerpo. Fue extremadamente bien recibido tanto en Alemania como en el extranjero, recibiendo críticas entusiastas de Los New York Timesentre otras publicaciones estadounidenses, y a menudo se considera tanto el mejor trabajo de dirección de Fanck como el mejor esfuerzo actoral de Riefenstahl.

Riefenstahl también dirigió y protagonizó su propia película de montaña, la luz azul (1932), que ganó la medalla de plata en el Festival de Cine de Venecia. La película llamó la atención del líder del partido nazi, Adolf Hitler, quien afirmó que Riefenstahl personificaba a la mujer aria ideal y, posteriormente, concertó una reunión con ella.

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Dirección de carrera y trabajo para el Partido Nazi

Riefenstahl fue un ferviente partidario de Hitler y lo escuchó hablar por primera vez en un mitin de 1932. Después de conocerlo después de su visualización de la luz azularregló para tenerla directa La victoria de la fe (1933), una película de propaganda sobre el Rally de Nuremberg de 1933, y le dio la financiación total del Partido Nazi para hacerlo. La película fue un éxito y Hitler, a quien le gustaba Riefenstahl, le pidió que dirigiera otro esfuerzo de propaganda, triunfo de la voluntad (1935), que a menudo se considera la película de propaganda más efectiva jamás realizada.

Leni Riefenstahl en la película "Las tormentas sobre el Mont Blanc.
Leni Riefenstahl en la película “Las tormentas sobre el Mont Blanc”, realizada en 1930. (Foto: Imagno/Getty Images)

Sin embargo, Riefenstahl afirmó que se cansó del trabajo de propaganda y, supuestamente, Hitler solo pudo convencerla de que hiciera triunfo de la voluntad al prometer que esta sería la última película de propaganda que se le pediría. Este no sería el caso, ya que ella dirigiría al menos otro claro esfuerzo de propaganda, Día de la Libertad: Nuestras Fuerzas Armadas (1935) y luego filmó los Juegos Olímpicos de Verano de Berlín de 1936 a pedido de Hitler, lo que resultó en Olimpia (1938), otra película de éxito que también financió el Partido Nazi, aunque por debajo de la mesa.

Aunque durante y después de la guerra, Riefenstahl intentó distanciarse del Partido Nazi, durante la mayor parte de la década de 1930 fue una ávida partidaria de Hitler, famosa por contarle a un Noticias de Detroit reportero en 1937: “Para mí, Hitler es el hombre más grande que jamás haya existido. Él verdaderamente no tiene fallas, tan simple y al mismo tiempo poseedor de una fuerza masculina”. También defendió públicamente a Hitler después de la infame Kristallnacht («Noche de los cristales rotos») de 1938, una serie de ataques contra los judíos alemanes en los que más de 30.000 fueron enviados a campos de concentración. Ella filmó el desfile de la victoria de Hitler después de su invasión de Polonia en 1939.

Aunque, según los informes, nuevamente prometió no hacer más películas nazis después de su trabajo en Polonia, donde presenció la ejecución de varios civiles, siguió siendo una clara partidaria del Partido Nazi. En junio de 1940, luego de la ocupación alemana de París, Riefenstahl escribió a Hitler en un telegrama: “Con indescriptible alegría, profundamente conmovido y lleno de ardiente gratitud, compartimos con usted, mi Führer, su mayor victoria y la de Alemania, la entrada de Tropas alemanas en París. Superas todo lo que la imaginación humana tiene el poder de concebir, logrando hazañas sin paralelo en la historia de la humanidad”. En total, siguieron siendo amigos cercanos durante más de 12 años, aunque su admiración por el Führer disminuyó tras la muerte de su hermano menor, Heinz, en 1944, mientras luchaba en el frente oriental.

Más tarde filmó Tierras Bajas (rodada entre 1940 y 1944 pero no estrenada hasta 1954). Aunque no es una película de propaganda, fue financiada por el gobierno nazi por orden directa de Hitler. Muchos extras de la película eran romaníes extraídos de campos de internamiento. Según los informes, fueron abusados ​​​​gravemente en el set y enviados al infame campo de exterminio de Auschwitz luego de la finalización de la filmación, de lo que Riefenstahl afirmó que no estaba al tanto.

Después de su arresto por parte de los aliados en la posguerra, afirmó ignorar los crímenes de guerra nazis. Riefenstahl fue juzgado varias veces por las autoridades de la posguerra y detenido durante cuatro años, pero solo se le clasificó como «simpatizante» y nunca se le prohibió trabajar. En total, ganó más de cincuenta casos de difamación contra acusaciones de complicidad en los crímenes nazis durante su vida. Poco antes de su muerte, le dijo a la BBC: “Yo era una de los millones que pensaban que Hitler tenía todas las respuestas. Sólo vimos las cosas buenas; no sabíamos que iban a pasar cosas malas”.

Vida y muerte posteriores

Después de la guerra, viajó a África y publicó libros de fotografías del pueblo Nuba, un grupo étnico que habita las montañas Nuba en el sur de Sudán. También fotografió los Juegos Olímpicos de Munich de 1972 y fue invitada de honor en los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal.

En sus últimos años, quedó fascinada con la vida marina y el buceo, comenzó a practicar a la edad de 71 años y mintió sobre su edad para obtener la certificación. Publicó dos recopilaciones de fotografía submarina, jardines de coral (1978) y Maravilla bajo el agua (1990). En agosto de 2002, en su cumpleaños número 100, estrenó su última película, Impresiones bajo el agua, un documental sobre la vida marina. Murió de cáncer poco más de un año después, el 8 de septiembre de 2003.

Papeles y obras notables

Interino

  • Caminos a la fuerza y ​​la belleza (1925).
  • la montaña sagrada (1926)
  • el gran salto (1927)
  • El destino de la casa de los Habsburgo (1928)
  • El infierno blanco de Pitz Palu (1929)
  • Tormenta sobre el Mont Blanc (1930)
  • El éxtasis blanco (1931)
  • la luz azul (1932)
  • SOS Iceberg (1933)
  • Tierras Bajas (1954)

Dirigente

  • la luz azul (1932)
  • La victoria de la fe (1933)
  • triunfo de la voluntad (1935)
  • Día de la Libertad: Nuestras Fuerzas Armadas (1935)
  • agua salvaje (1937)
  • Olimpia (1938)
  • Tierras Bajas (1954)
  • Impresiones bajo el agua (2002)

Libros

  • El último de los Nuba (1973)
  • El Pueblo Nuba de Kau (1976)
  • jardines de coral (1978)
  • África desapareciendo (mil novecientos ochenta y dos)
  • Maravilla bajo el agua (1990)
  • África (2002)

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