Los escaladores de la ciudad de Nueva York están vendiendo NFT para financiar un nuevo gimnasio

En 2009, Los escaladores Mikhail Martin, Pieter Cooper y Davide Glace de la ciudad de Nueva York fundaron Brothers of Climbing, un grupo dedicado a atraer a más personas de color al deporte. Desde entonces, la comunidad ha crecido y organiza reuniones en todo el país, opera una cuenta de Instagram activa y ayudó a lanzar el festival de escalada Color the Crag, que celebra la diversidad al aire libre. Ahora Cooper, un ex empleado del gimnasio de escalada Brooklyn Boulders, quiere construir un gimnasio en la ciudad de Nueva York que refleje la misión del grupo que cofundó.

“Brothers of Climbing creó espacios para personas de color cuando muchas personas no eran bienvenidas y dudaban en entrar a otro espacio en blanco”, dijo Cooper. “Queremos tener un lugar donde la gente pueda venir y sentirse cómoda”.

A fines de 2020, Cooper se asoció con Samantha Zo, una estratega creativa y constructora de comunidades; Marcus J. Brooks, exgerente general de Brooklyn Boulders; y Raheim Robinson, director creativo y escalador, para explorar la idea de construir un gimnasio de escalada con un equipo de personas de color para representar mejor a una franja más amplia de la comunidad de escaladores. El momento coincidió con el crecimiento exponencial de la popularidad de la tecnología Web3 y los tokens no fungibles (NFT), y el equipo se preguntó si podrían aprovechar la tecnología blockchain para recaudar fondos. Lanzaron su proyecto, llamado Chalk Plant, el 7 de abril en una publicación de Instagram.

“Nuestra hoja de ruta conduce a un espacio físico pero también a una experiencia virtual donde cualquiera puede apoyar y participar”, dijo Zo.

Al utilizar los ingresos de las ventas de NFT, los miembros del grupo dicen que evitarán pagar los costos de otras plataformas de crowdsourcing como GoFundMe o Kickstarter, que pueden tomar entre el 2,9 y el 5 por ciento del monto total recaudado.

“Este es el primer proyecto de este tipo del que he oído hablar”, dijo Laura Allured, gerente sénior de membresía y marketing de Climbing Wall Association, un grupo comercial de gimnasios de escalada bajo techo. «Es genial ver innovación en la industria y un modelo de recaudación de fondos basado en la comunidad».

Chalk Plant necesitará recaudar varios millones de dólares para seguir adelante con el proyecto, y sus fundadores están considerando ubicaciones potenciales en los vecindarios de Crown Heights y Bedford-Stuyvesant en Brooklyn. Los detalles exactos, como si el gimnasio contará con escalada deportiva, búlder o ambos, dependen del éxito de la campaña de recaudación de fondos. Pero los miembros del equipo están seguros de una cosa: definitivamente quieren un DJ residente.

Una ronda inicial de 1,000 NFT se lanzará a finales de este verano a una lista blanca seleccionada de familiares, amigos y fanáticos principales. En última instancia, esperan recaudar alrededor de $250 000 con estos tokens antes de emitir NFT para el público en general a finales de este año.

En los últimos meses, acuñar y vender NFT ha ayudado a comunidades de nicho a recaudar millones de dólares en fondos. Un proyecto, llamado LinksDAO, vendió $10,4 millones en NFT para pagar la creación de un campo de golf, cuya ubicación será elegida por sus miembros. Otro grupo, PleasrDAO, recaudó 4 millones de dólares de las ventas de NFT para comprar el álbum de WuTang “Once Upon a Time in Shaolin” de Martin Shkreli, notorio propietario de las compañías farmacéuticas Vyera y Turing.

“Con los NFT, hay un recibo que podemos usar para rastrear a los miembros. Además de eso, podemos agregar otras ventajas a medida que crece la comunidad”, dijo Cooper, mencionando cosas como ofertas profesionales y contenido exclusivo.

Además de construir el gimnasio, los fundadores de Chalk Plant quieren enseñar a sus miembros los conceptos básicos de la tecnología Web3, las NFT y las criptomonedas. Los titulares de NFT se convertirán en parte de un canal privado en la plataforma de chat Discord, donde los expertos hablarán sobre escalada, criptografía y generación de riqueza, entre otros temas.

“Queremos ser una de las primeras comunidades de escalada que tenga conversaciones abiertas sobre cosas como NFT, criptomonedas, acciones y tasas de interés”, dijo Brooks. “Compartir y aprender juntos viene con comunidades que confían unas en otras”.

A diferencia de las campañas de membresía o las compras de miembros fundadores, el lanzamiento de un NFT sirve como una invitación a la comunidad (pero no incluye las futuras cuotas de membresía del gimnasio). Al crear y vender la primera ronda de NFT, los fundadores tendrán lo que básicamente equivale a capital inicial para comenzar a construir la infraestructura del gimnasio sin tener que recurrir a ganancias futuras.

“Como comunidad de escaladores, creadores y artistas, tenemos la oportunidad de estar a la vanguardia de algo nuevo”, dijo Zo. “El mundo se dirige hacia la adopción de Web3 y NFT como estándar. Nos conviene que nos apoyemos en esto como una oportunidad”.

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