Mike Corbett, leyenda de Yosemite, ha fallecido

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Mike Corbett, también conocido como “Mr. El Cap”, falleció por causas desconocidas en su casa el 8 de mayo de 2022. Tenía 68 años y le sobreviven su esposa, Jennifer; su hija, Ellie; sus nietos; y sus queridos animales.

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Rodé hacia el camino de entrada de Mike Corbett en un día soleado en junio hace tres años. Me saludó afuera de la casa que compartía con su esposa, Jennifer. Con una constitución fuerte y un bigote gris, sus ojos azul hielo estaban serios bajo el borde de su gorra de béisbol azul. Esperaba sumergirme directamente en su vida como escalador en el valle de Yosemite, pero cuando subimos a su terraza delantera, señaló con orgullo una escultura de un hombre que había hecho con madera flotante y metal, y cuando entramos en su casa a través de su puerta principal, me presentó a dos de sus gatos y me explicó sus personalidades y sus hábitos alimenticios. Me mostró el «Catio», una estructura que construyó en el solárium junto a la puerta principal que permitía a los gatos salir pero permanecer a salvo de los depredadores que deambulan por su casa en Sierra Foothills. Mi corazón se derritió y escondí una sonrisa. Pasó un tiempo antes de que empezáramos a hablar de escalada.

Pasamos el día juntos y hablamos de su vida. Me mostró varios álbumes de recortes cuidadosamente organizados con fotos personales, así como recortes de periódicos que mostraban algunos de sus momentos de mayor orgullo. Corbett llegó a Yosemite a mediados de los 70 durante el apogeo de la era Stonemaster, un término acuñado por un grupo de escaladores del sur de California liderados por Jim Bridwell. No se consideraba parte de la subcultura de Bridwell, aunque sus logros fácilmente lo colocaron en la clase magistral de escaladores de Yosemite. Corbett inmediatamente comenzó a marcar rutas populares de escalada en roca en el valle de Yosemite (su primera escalada fue una ruta popular en Glacier Point Apron llamada Monday Morning Slab, lado derecho) y pronto fijó su mirada en El Capitán. En 1976, Corbett y Ken Yager llegaron a la escena de la gran pared cuando se unieron para escalar Directo Triple (5.9 C2). En seis meses, habían completado cuatro rutas de El Cap juntos.

Mike Corbett leyenda de Yosemite ha fallecido
Mike Corbett Soloing la base de El Cap. (Foto: Colección Mike Corbett)

Siempre un campeón para otros escaladores, Corbett estaba más feliz cuando ayudaba a otros a alcanzar sus metas. Corbett fue quizás mejor conocido por liderar a Mark Wellman el escudo (5.8 A3) para la primera ascensión parapléjica de El Capitán 1989. Ese mismo año lideró a Warren Harding en su última ascensión de la nariz. La lista continua. Ayudó a Jerry Bloch a convertirse en la persona de mayor edad en escalar El Capitán a los 81 años en 1999. En total, Corbett escaló El Capitán 56 veces, incluidos nueve empujones de un solo día y tres primeros ascensos. En años más recientes, Corbett y Ken Yager trabajaron juntos para lograr el objetivo que se propusieron hace más de 20 años: crear un museo sobre la historia de la escalada en roca del valle de Yosemite.

“Estaba más feliz que nunca lo había visto esta última semana”. Yager dice mientras hablamos de la emoción de Corbett por ser parte del museo de escalada. “Estaba tan emocionado de ser parte de eso”.

Esta noticia todavía está de última hora. El artículo se actualizará a medida que surja más información.

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