Nims Purja sobre la política de la cultura sherpa

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Nims Purja sobre la política de la cultura sherpa

En octubre de 2019, el escalador nepalí Nims Purja terminó un proyecto de siete meses, Project Possible, para alcanzar la cima de los catorce picos de 8000 metros, rompiendo el récord anterior de siete años.

En sus memorias recién publicadas Más allá de lo posible vinculado al documental de Netflix «14 Peaks», Purja revela sus motivaciones para el proyecto, por qué reclutó un equipo exclusivamente nepalí, cómo su vida temprana en Nepal y como soldado en la unidad de élite Gurkha de Gran Bretaña le dio un conjunto de habilidades de montañista, y mucho más. A continuación, encontrará un extracto del capítulo El respeto se gana.

Project Possible fue mi forma de llevar la cultura sherpa al centro de atención. Durante demasiado tiempo, la industria de la escalada había pasado por alto su heroico trabajo. En lo que a mí respecta, habían sido la fuerza impulsora detrás de muchas expediciones exitosas por encima de los 8.000 metros, y una red de apoyo de sherpas que realizaba el trabajo pesado impulsaba la mayoría de las expediciones contra todo pronóstico. ¿Quién crees que coloca las cuerdas fijas en el Everest? ¿Y quién transporta el equipo pesado y los suministros a grandes distancias mientras sus clientes que pagan se mueven con relativa libertad?

También ejecutan otros roles más especializados. En el Everest, por ejemplo, una unidad de sherpas llamados «médicos del hielo» colocan escaleras y guían cuerdas sobre los cientos de grietas que marcan la cascada de hielo de Khumbu. Por lo general, se les pagaba, pero sus pequeños honorarios palidecían frente al costo total de una expedición. Sin su trabajo, la mayoría de los ascensos fallarían; los escaladores relativamente inexpertos morirían. El guía sherpa había estado haciendo posible lo imposible durante años, aunque en su mayor parte su trabajo rara vez era celebrado.

La política de la montaña me molestó muchísimo. Cuando comencé a escalar 8,000ers, vi, impresionado, cómo excelentes escaladores escalaron los picos de la zona de la muerte y sus logros fueron glorificados por sitios web y revistas de escalada. Luego busqué los nombres de los chicos que apoyaban a ese escalador en particular; después de todo, estaban trabajando mucho más duro que todos los demás. Pero nadie los mencionó por su nombre.

La disparidad en el respeto me cabreó. Aunque era un trabajo remunerado, el trabajo que se requería de un sherpa era increíblemente peligroso. Con Project Possible, quería resaltar las habilidades de los escaladores de Nepal, pero para que eso funcionara, necesitaba que mi equipo tuviera las mismas filosofías que yo. No quería ovejas ni seguidores dedicados. Quería un grupo de librepensadores.

Sin embargo, había una jerarquía. Desde el principio, dejé en claro que mi trabajo sería dirigir el equipo, tomar decisiones bajo presión y usar todas las habilidades que había aprendido en la montaña, en el ejército y mientras operaba como un clima frío. especialista en guerra. En las fuerzas especiales, cada equipo estaba formado por guerreros expertos; mi objetivo era construir un grupo de escalada con una dinámica idéntica. Claro, yo era el líder del equipo, pero los otros muchachos operarían como escaladores especializados. Cada uno de ellos poseía habilidades expertas y todos eran capaces de cuidarse a sí mismos en momentos de gran dramatismo.

Con un nivel superior de unidad, quería que abriéramos camino a través de la nieve más profunda y el clima más duro hacia las 14 cumbres. Quería que nos convirtiéramos en élite, que se nos considerara las fuerzas especiales del montañismo a gran altitud. Y a partir de ahí, quería que ese respeto brillara sobre toda la comunidad sherpa.

En muchos sentidos, estaba ejecutando un equivalente a gran altitud de la Selección de las Fuerzas Especiales del Reino Unido en Annapurna. Los operadores de Project Possible tenían que ser fuertes, capaces y emocionalmente positivos. Los muchachos que se unieron a mí habían demostrado que tenían potencial para cumplir, pero nuestra primera escalada abarcaría todas las partes de la selección más difíciles en una.

Más allá de lo posible se publica en dos ediciones, una edición regular y una edición para jóvenes lectores y está a la venta en amazon.com.