Notas de un escalador de hielo principiante

Mis crampones no me quedan bien, y de alguna manera se han convertido en zuecos de plataforma de 4 pulgadas de nieve compactada. Sus puntos son aburridos. Mis botas son demasiado pequeñas. Mis uñas de los pies están magulladas. Mi arnés solo lleva un cortahielos y mis guantes están irremediablemente mojados.

Mi pareja se vuelve hacia mí y dice:

Buen trabajo. Ahora entrega una de tus herramientas e inténtalo de nuevo.

Esta es la primera vez que escalo en hielo. Acabo de completar un par de vueltas sin aliento en una pequeña cascada congelada en Grafton Notch, Maine. El hielo es afortunadamente moderado, solo WI2 o 3, pero para mí se siente lo suficientemente emocionante por mucho.

Afortunadamente, las condiciones son perfectas: estamos en un hermoso viernes con mucho sol, temperaturas moderadas, sin multitudes y hielo sólido. Mi compañero es un escalador y alpinista experimentado, pero me atrevo a darle una mirada inexpresiva cuando me pide una de mis herramientas. Cinco minutos más tarde, estoy bajando, temblando un poco pero sintiéndome triunfante después de un ascenso exitoso con una sola herramienta.

Estupendo. Ahora dame tu otro,

él dice.

“Te acostumbrará a tus crampones”.

Tenia mucho que aprender. Resulta que la escalada en hielo es muy parecida a la escalada en roca, y tampoco se parece en nada a la escalada en roca.

Aquí están mis conclusiones del primer día en un nuevo medio:

1. El equipo importa

¿Conoce todos esos hilos en línea donde los hombres barbudos debaten sobre los pesos de swing y los méritos de mono-punto frente a doble? Resulta que todas las cosas del equipo realmente importan. Esto resulta ser cierto en algunos aspectos: todo tiene que encajar. Me he subido con zapatos de roca demasiado ajustados, y ciertamente no es agradable, pero no es nada comparado con una uña ennegrecida después de un día de golpearme los pies contra lo que parecía cemento.

Si está invirtiendo en equipo, asegúrese de que sus botas se ajusten a sus pies y sus crampones se ajusten a sus botas. La escalada en hielo tiene suficientes factores para aumentar el sufrimiento (frío, miedo, un compañero que está empeñado en impartir buenos hábitos) sin que destruyas tus extremidades. También ayuda a mantenerlos calientes. Invierta en un segundo par de guantes, un par de botas lo suficientemente abrigadas para el área y calentadores de manos si tiene frío (yo sí).

No tener el equipo adecuado es un error fácil; incluso Alex Honnold notoriamente llevó los crampones equivocados para la épica Fitz Roy Traverse de la Patagonia…

2. Todo es nítido

escalada en hieloO más bien, en el caso de mis crampones, debería serlo. Esto significa que su equipo de vez en cuando tendrá agujeros (duré aproximadamente tres minutos antes de perforar un agujero en mis polainas), y también que necesita familiarizarse bien con cómo funciona todo. Tuve la suerte de pedir prestado equipo, por lo que pude sentir los movimientos de un par de herramientas diferentes.

3. Todo es caro

Pedir prestado equipo es probablemente la mejor manera de probar la escalada en hielo, si puedes encontrar a alguien lo suficientemente generoso. De lo contrario, está buscando una inversión seria: unos cientos de dólares (mínimo) para botas, unos cientos más para herramientas y al menos $100 para crampones, y eso sin contar tornillos o herramientas de rosca en V u otras herramientas medievales. dispositivos que los escaladores de hielo adoran.

Es posible acumular estas cosas a bajo precio, pero lo más probable es que sea más feliz si lo hace bien la primera vez porque reemplazar artículos es una propuesta costosa.

4. La temperatura es relativa

¿Conoces ese experimento científico de la escuela primaria en el que dejas una mano en agua fría, la otra en agua caliente y luego las metes en agua tibia?

Escalar en hielo es como hacer ese experimento todo el día con diferentes partes de tu cuerpo. Mientras escalaba, mis manos se enfriaron pero mi núcleo estaba sudando. Después de bajar y ponerme unos cómodos guantes de seguridad, mis manos se calentaron y comencé a temblar.

La lección: las capas importan. Los sistemas de capas alpinos han tenido casi tanta cobertura en los foros como los debates sobre las calificaciones, y no intentaré entrar en detalles aquí. Pero lea algunos blogs o algo de Mark Twight, porque ser capaz de regular la temperatura para diferentes actividades es clave para mantener el medidor de sufrimiento en un nivel razonable.

5. El juego de pies sigue siendo la clave

escalada en hieloEsta es una de esas áreas en las que esperaría que el cruce de la escalada en roca fuera bastante razonable porque la mayoría de los escaladores (deberían) dedicar mucho tiempo a pensar en su juego de pies. Desafortunadamente para mí y para los esperanzados guerreros de roca de todo el mundo, pararse sobre hielo no se parece en nada a pararse sobre roca.

A pesar de las repetidas advertencias de mi compañero, me llevó la mayor parte de la mañana darme cuenta de que los crampones son más seguros si bajas el talón y permites que las cuatro puntas entren en contacto con el hielo. Por extraño que parezca, se siente mucho más como una mancha que como un borde. Me tomó otras horas comenzar a confiar en mis pies, lo que significaba que, en cambio, estaba agarrando mis herramientas prestadas.

Esta es una receta para escalar con miedo, dedos fríos y una bomba viciosa. La verdadera sorpresa es que una vez que confías en tus crampones, se pegan bien. Recuerdo la primera vez que me puse los zapatos de roca, esperando deslizarme, pero me quedé atascado: es una experiencia similar.

Si pone peso sobre sus pies y simplemente se para sobre ellos, en realidad es bastante impactante lo que soportarán sus crampones. O lo fue para mí, de todos modos. Sin embargo, asegúrate de que estén afilados.

6. Es un idioma nuevo

Cuando comencé a escalar rocas, descubrí que dedicaba gran parte de mi tiempo a aprender el vocabulario del movimiento. Todos aprendemos cómo se siente girar las caderas, qué hace que un zapato se pegue en un borde pequeño, cuándo subir rápidamente y cuándo vale la pena tomarse su tiempo.

Si la escalada en roca es como el inglés, aprender a escalar en hielo es un poco como aprender alemán. Definitivamente hay algunos cognados, y muchas de tus habilidades terminarán siendo útiles. Sin embargo, la mayor parte del tiempo te estarás preguntando qué diablos está pasando y cómo geschwindigkeitsüberschreitung posiblemente podría ser una palabra normal.

Me encontré constantemente sintiéndome un poco desorientado, como si mi cuerpo casi supiera cómo hacer esto. Resulta que el ritmo también es extremadamente importante en la escalada en hielo, pero es una bestia diferente, metronómica y eficiente. Hay nuevos movimientos y nuevos hábitos para construir, y al igual que con la escalada en roca, se necesita un kilometraje para internalizarlos. Lo que nos lleva a…

7. Hay mucho que aprender

Y no me refiero sólo a los términos de movimiento. Había leído una buena cantidad de informes de viaje y artículos instructivos, pero aún necesitaba a alguien que me mostrara cómo poner su peso detrás de un tornillo de hielo para comenzar.

Si desea hacer algo más que apoyarse en anclajes básicos, le espera todo un mundo de aprendizaje, que incluye conocimientos arcanos sobre tipos de hielo, ángulos de tornillo, herramientas de rosca en V, gritos y algo llamado «enganche».

Al igual que los principios de la escalada profesional, estas habilidades generalmente no son difíciles de entender, pero requieren práctica, y el precio de hacer algo mal puede ser extremadamente alto. Me alegró acompañar a un escalador experimentado, que podría ser la mejor manera posible de aprender.

Lo extraño es que, a pesar del frío y la plétora de objetos afilados, la escalada en hielo sigue siendo obstinadamente divertida. Como muchos escaladores, recuerdo mi momento sin retorno: el momento exacto en que me di cuenta de que mis zapatos se pegarían, que podría fortalecerme mental y físicamente y que era capaz de ir a lugares que nunca había imaginado. Me volví completamente adicto a la escalada.

La escalada en hielo es una extensión del mismo viaje. El terreno es fantástico y extraño, las herramientas son especializadas y la barrera de entrada es un poco más alta, pero la escalada en hielo otorga la misma emoción adictiva, permitiendo que el estrés de la vida cotidiana se disipe.

Además, la escalada en hielo es una droga de entrada al alpinismo. Si tu acantilado local es el primer paso hacia El Cap, entonces el peñasco de hielo te hará soñar con el Cerro Torre. Obviamente, las grandes escaladas de invierno están a años de distancia para un principiante como yo, pero es inspirador descubrir repentinamente nuevas perspectivas del mundo de la escalada.

Entonces, junto con todas las otras advertencias heladas sobre crampones, gritos y potencial de caída, aquí hay una más:

8. Ten cuidado, te puede gustar

escalada en hielo


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