Por qué deberías escalar en New River Gorge

Escondido justo al costado de la US 19, un pequeño pueblo de escalada de Virginia Occidental está creciendo. Fayetteville ha sido durante mucho tiempo el centro de la escalada de New River Gorge y, más recientemente, se convirtió en la ubicación del Full Metal Brisket 5.15a de Jonathan Siegrist.

El puente de un solo arco New River Gorge

Aunque muchos se mudarán y permanecerán en el valle del Río Nuevo para la dura escalada, relativamente pocos escaladores viajan a la Garganta cuando está en temporada. En su lugar, muchos van al Red, esperando en la fila arenisca de clase mundial. Aunque el Red es un peñasco hermoso, la roca dura como una bala y entrelazada con hierro de Fayetteville, Virginia Occidental, ofrece un estilo de escalada en roca completamente diferente e infinitamente emocionante. Además, es más que una simple escalada deportiva.

¿Por qué NRG es especial?

Fuera de la escalada, el desfiladero del Río Nuevo es uno de los ríos más antiguos del continente. Alberga el puente de un solo arco más grande de su hemisferio, con casi una milla de largo y casi 900 pies de alto. Aquellos que conducen a lo largo del puente encuentran una vista aún más especial en otoño, cuando el Sweet Gum cambia de color.

El parque abarca más de 70 000 acres de historia natural e incluso se ha convertido en el hogar de algunas primeras ascensiones legendarias de personas como Chris Sharma, Lynn Hill, Alex Megos y otros.

Escalada Deportiva

Históricamente, ibas a la Nueva para hacer escalada deportiva. Aunque las rutas de equipo son increíbles y el boulder se ha desarrollado mucho más de lo que muchos podrían haber esperado para el área, la escalada deportiva sigue siendo la joya de la corona de New River Gorge.

Donde algunas áreas cuentan con un estilo de escalada deportiva, New lleva todos los ángulos imaginables entre las losas de 100 pies de Endless y Kaymoor, a la cara de esas mismas áreas y suavemente sobre campos colgantes. Endless Wall se llama así porque la parte desarrollada es una línea de acantilado ininterrumpida de tres millas que se extiende a lo largo del New River propiamente dicho.

Pero no todo en el Nuevo es ángulo bajo. Para la escalada empinada, el lago Summersville y su Coliseo ofrecen numerosas rutas que van desde la 5.12a hasta la 5.15a, con todas las opciones intermedias. Las características rocosas en forma de plataforma difieren de la arenisca despierta del Red, en cambio, cuentan con hermosas jarras en forma de plato y algunas de las escaladas más divertidas en el área.

Summersville se encuentra a unos 20 minutos en las afueras de Fayetteville en un lago construido por una represa que se drena en el invierno. Cuando se drena, expone rocas en el lecho del lago. Cuando está lleno, como en verano, es un centro de solos de aguas profundas.

De vuelta en New River Gorge propiamente dicho, Kaymoor presenta algunas rutas colgantes clásicas, en un área llamada Hole. Fuera de Kaymoor, el Cirque cuenta con algunas de las escaladas de ángulo alto más agresivas. En Meadow, una de las rutas más estéticas de los Estados Unidos se encuentra a lo largo de Greatest Show Area.

Escalada Tradicional

The Greatest Show On Earth es un Lynn Hill 5.13a que incluye una de las grietas de dedos más intimidantes del sureste. Si esto parece un poco empinado, existen varios clásicos en el extremo inferior en algunos de los riscos más estéticos de NRG.

Voyeur Variation, por ejemplo, es una espectacular ruta mixta que sube a un diedro. Jaws es otra ruta hermosa que Solveig Korherr mostró hace dos años antes de que realmente se lanzara a la escalada deportiva.

La arenisca dura como una bala de New River Gorge también se presentó en un documental reciente con Hazel Findlay y Jessa Goebel. La pareja camina por New River Gorge probando numerosas rutas clásicas y colocando protección contra bombarderos.

Aunque Greatest Show puede tener algo de equipo resbaladizo, la piedra arenisca dura y pegajosa que describe gran parte de la escalada de New River Gorge es un excelente lugar para aprender a colocar el equipo o para esforzarse en escaladas deportivas protegibles.

Búlder

Aunque el New se ha asociado más estrechamente con la escalada deportiva, la escena del boulder en rápido desarrollo ha comenzado a llamar la atención de los escaladores del este. Cada vez más canadienses y habitantes de Nueva Inglaterra han comenzado a probar el boulder desarrollado por muchos de los lugareños silenciosos.

Aunque encontrar material de archivo para algunas de estas escaladas puede, al principio, parecer un desafío, Aaron Schneider ha mantenido un registro de video anual constante de los cantos rodados que ha desarrollado, junto con los desarrollados por los visitantes y otros lugareños.

En abril, Ben Wheeler, Adam Shahar y Austin Hoyt viajaron a New para probarse en la piedra arenisca de Nuttal. A la mitad de su viaje, Hoyt dijo esto: “El NRG está loco. Ben Wheeler y yo estamos a poco más de la mitad de nuestro viaje rápido, pero sé que ambos queremos quedarnos mucho más tiempo”.

Antes de la pandemia, el boulder estadounidense Jimmy Webb viajó a New for the Boulder Bounty, donde él y Daniel Woods establecieron varias primeras ascensiones hermosas, si no aterradoras.

Donde quedarse

Hay varios campamentos para elegir, incluidos el American Alpine Club Campground, Ray’s y Chestnut Creek Campground.

El Alpine Club es probablemente el campamento más desarrollado con electricidad, duchas, paletas para acampar en las que puede armar sus tiendas de campaña y mesas de picnic específicas del sitio.

Ir a nadar en Summersville

En los meses más cálidos, Summersville Lake es un gran lugar para nadar y nadar en aguas profundas. Hay un saltar roca en el Coliseo que es un lugar maravilloso para refrescarse después de su escalada. Por separado, Orange Oswald, otra subsección del área de escalada de Summersville, presenta una entrada plana y abierta al agua.

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