Por qué los escaladores siempre están «lesionados»

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Los escaladores siempre están “heridos”, y soportamos estos estados perpetuamente comprometidos con la gracia de un jugador de fútbol de la Copa Mundial retorciéndose en el suelo como si acabaran de apuñalarlo en la ingle con un tenedor. Dedos, codos, hombros, rodillas, tobillos, piel, testículos y cerebro: puede estar seguro de que, entre los escaladores, al menos una de estas cosas está adolorida, desgarrada o simplemente no funciona.

Kami, un terapeuta de masaje al que a veces veo para la reparación física y emocional, dijo: “Todos los escaladores piensan que están lesionados. No estás herido. Simplemente escalas demasiado.

¿Subir demasiado? ¡Quieres decir que no es suficiente! Cuando se trata de algo tan urgente como nuestro propio desempeño, los escaladores se dirán todo menos la verdad. Si nos caemos o nos hinchamos en los calentamientos, échale la culpa a esa maldita tendinitis del codo. No importa el juego de pies descuidado o el agarre del miedo del rigor mortis que se usa incluso para los rizos más grandes en las losas más suaves.

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Desafortunadamente, la tendinitis del codo es un síntoma, no la raíz del problema. Esa sería nuestra técnica amateur junto con el hecho de que asumimos regímenes de entrenamiento de calibre olímpico a pesar de ser poco atléticos y descoordinados. Seamos realistas: somos un grupo de chiflados jorobados comiendo pizza que no pudieron golpear a El Capitán con una pelota de fútbol de nueve pasos. Parece que creemos que las reglas generales sobre la fisiología y la salud no se aplican, lo que explica por qué siempre tratamos de rendir lo mejor posible, pero nunca lo hacemos (de ahí la baja autoestima y la misantropía). Nos sorprendemos cuando chupamos, y nos sorprendemos cuando esos tendones de los dedos deshidratados y sin vitaminas finalmente se rompen.

Reúna a algunos de nosotros en la misma habitación y es solo cuestión de tiempo antes de que alguien señale la parte interna de su codo y comience a quejarse de la ternura que siente cuando clava el pulgar allí, como si fuera la primera persona en el mundo en obtener “tendinitis” por escalar. Luego, otras personas se unen. Ni siquiera necesitas escuchar lo que dicen. El tipo que giraba la muñeca como si se estuviera saludando a sí mismo intentó un problema de inclinación. El tipo con las garras permanentes nunca aprendió el engarce abierto y probablemente tiene el juego de pies de un cervatillo bebé. ¿Y ese chico callado de ahí? Simplemente no puede recordar la versión beta.

Toda conversación conduce a lesiones. Este ritual dolorosamente ensimismado es una parte importante de nuestra cultura, como lo es Hara-Kiri para los samuráis, solo que no nos motiva la vergüenza. Diablos no. Mientras que la mayoría de los atletas soportan sus fémures rotos por un linebacker con un puñado de dignidad inducida por oxicodona, los escaladores balan como cabras por cada pequeña molestia, punzada y punzada de la cabeza a los pies. Después de estar rodeado de todo este dolor de estómago, he recopilado algunas observaciones y he llegado a algunas conclusiones que te ayudarán a navegar por el gran panteón de las lesiones en la escalada. Al menos sabrás qué esperar de los demás, y si eres inteligente (a diferencia de mí), incluso podrías evitar hacerlo tú mismo.

Cuando estás lesionado, eres la persona más importante del mundo: Hace algunos años, estaba pasando el rato en un brillante desierto con Tommy Caldwell y Dave Graham. Esa semana, Dave había estado quejándose de su dedo, aunque fue vago acerca de la aflicción precisa. Extrañamente, Dave continuó escalando a un alto nivel: 5.14a a vista, entre otras hazañas que para cualquier otra persona serían logros de por vida o al menos motivo para un patrocinio de calzado. con Climb X.

Finalmente, Dave reveló la historia de su “lesión” a Tommy y a mí. En Terremer (V15), la pieza de prueba de engaste de Fred Nicole en Hueco Tanks, el filo de una navaja lo cortó. Dave nos mostró dónde levantando un trozo de piel de su dedo índice.

“Espera,” dije, un poco desorientado. “Entonces… ¿tienes un flapper?” Dave estaba exasperado. «¡Quieres decir lesión!» él dijo. «¡No entiendes!» Yo nunca. “Fue tan desordenado, como, tan, tan loco. Estaba corriendo, sangrando por todas partes, gritando: ‘¡Mierda! ¡Me acabo de cortar el dedo! No podía creerlo, amigo. Una herida horrible y devastadora. ¡Literalmente me había cortado el dedo!”.

A pesar de decir «literalmente», Dave en realidad no se había cortado el dedo; sin embargo, se quejaba de su aleta agrandada con Tommy Caldwell, quien literalmente se había cortado el dedo con una sierra circular hace años. Busqué una reacción de Tommy, pero este vaquero de labios apretados de El Cap acaba de sonrió.

rango de dolor

El dolor es una cosa divertida porque todo está en nuestras cabezas. Las implicaciones filosóficas del dolor son profundas y plantean preguntas importantes sobre la realidad y la conciencia que, lamentablemente, nunca se responderán porque todavía no hay forma de medirlo objetivamente.

Mis genes árabes me han dado una gran tolerancia para muchas cosas, incluida la migraña que es la correspondencia editorial diaria. Sin embargo, mi gran debilidad es el calor, por lo que prefiero intentar suicidarme con cortes de papel que escalar al sol.

Megos envía el proyecto Old Sharma en Céüse a las 5.15b

Las lesiones son individuales. Algunos compañeros de escalada me han dicho que agarrar ciertas presas puede ser una «experiencia debilitante», pero siempre me pregunto si no sienten lo mismo que yo cuando voy escalando, solo que están siendo llorones. En este deporte, constantemente estás haciendo cosas como: poner tu mano en el triturador de basura que está en funcionamiento, que es una grieta de puño de granito, empujar engarzadores de piedra caliza que podrían pasar por cuchillos en la mayoría de los restaurantes de sushi, y concubinarse los dedos de los pies con zapatos ajustados. y luego asar tus pies en esos hornos de goma caliente en alguna pared abrasadora. ¿Cómo pensaste que se sentiría? ¿Dormir la siesta en una cama de Care Bears? ¡No! ¡Escalar duele! (No es de extrañar que no sea popular).

A pesar de la subjetividad de lo que algunos consideran una lesión, desde un pie roto hasta un bíceps desgarrado por hacer dino en el gimnasio, existen síntomas universales. Todos los escaladores lesionados se hacen aún más miserables al suprimir todos sus vicios confiables del vudú no probado que la abstinencia y la autodisciplina de alguna manera conducirán a la recuperación. El café suele ser el primero en irse, seguido del gluten y el azúcar.

Cortar cualquier alegría que quede en sus vidas suele ir acompañado de una lista absurdamente inventada de votos y metas grandiosas que nunca se alcanzarán. Cuando escuche comentarios como: «La próxima primavera, mi plan es hacer cinco 5.12s, 10 5.11s y onsight 5.10d trad», sabe que lo que realmente sucederá es que la persona entrenará en exceso en el gimnasio todo el invierno y en algún momento alrededor de finales de marzo, justo antes de las vacaciones de primavera, rompa una polea A2 mientras finalmente envía el V8 negro.

los dos caminos

Cuando está lesionado, puede tomar uno de dos caminos, y es muy discutible cuál es en última instancia más beneficioso. Puede: Admitir que está lesionado y dejar de escalar por completo… O escalar a través de él.

Casi nadie toma el primer camino a menos que esté gravemente herido y, en este sentido, las peores lesiones son, en cierto modo, más fáciles de tratar. Mi amigo Jed, que ha sufrido una amplia gama de traumas, desde una extraordinaria explosión en el tobillo hasta una serie de desgarros banales en los tendones debido a demasiadas dominadas con un brazo y media almohadilla en el cobertizo de entrenamiento, dijo: «Siempre regresas más fuerte de las heridas más grandes”.

Sin embargo, las lesiones menos graves pueden ser engañosas. “Pero… ¡Me tomé DOS semanas de descanso y todavía me duele la muñeca cuando voy 1-4-7 en el tablero del campus!” Sin embargo, simpatizo aquí porque estoy de acuerdo en que dos semanas es toda una vida en términos de obtener ganancias. Si no subo durante quince días, siento que tengo que volver a aprender a cargar mi Grigri 2.

No te esfuerces, no practiques boulder, no lo fuerces: así como los montañeros saben que cuando el barómetro baja, se avecina una tormenta, yo, con mi extraordinaria retrospectiva, identifiqué varias señales que son presagios confiables de mi propio destino físico inminente. Ellos son: deshidratación + mala noche de sueño + boulder (con cara de prueba). Al igual que Ayn Rand (la persona menos divertida que jamás haya existido) y el Partido Republicano, esta combinación es una receta para el desastre.

En febrero pasado, mi aseguradora/observadora, Jen, y yo estábamos tan desesperados por escapar de la nieve y tocar roca real que reservamos un boleto para bajar a Hueco Tanks, soleado y cálido, por solo dos días. Primero, me deshidraté al no beber nada el día anterior. Llegamos a El Paso después de la medianoche y nos tropezamos con la casa de mi amigo John Wallace a la 1 am, donde dormí mal en un piso de madera cubierto de pelo de malamute. Luego, a las dos horas de entrar a Hueco, me desgarré el tendón de la corva.

Todo fue traumáticamente vergonzoso porque primero llegamos tarde a nuestro grupo de gira; Nunca había conocido a ninguna de estas personas antes y todos eran realmente buenos (V14 bueno). Me sentía extrañamente fuerte (¡los pull-ups SÍ funcionan!), y me subí a un problema relativamente difícil que el resto de los escaladores en mi recorrido estaban lamiendo como Apollo Ohno lo hace en una pista de hielo. Para mi sorpresa, el problema no parecía demasiado difícil, y me entusiasmó mucho la perspectiva de hacerlo por segunda o tercera vez, si tan solo no se me resbalara un molesto gancho en el talón.

Ajusté bien mi zapato y tuve una de esas tontas charlas internas de ánimo conmigo mismo. Puse mi talón, decidido a esforzarme, y antes de que pudiera hacer el movimiento, todos escuchamos el estallido de confeti del desgarro de un ligamento. Me dejé caer sobre las almohadillas y rodé sobre mi vientre para que nadie pudiera ver las lágrimas. Sentí como si el hueso de mi cadera se hubiera salido de su sitio.

«¡Jen!» Grité con mi cara presionada contra la alfombra polvorienta. «¡Tienes que venir a frotarme el culo ahora mismo!»

Me acosté en todas las almohadillas de choque del grupo, gritando como si estuviera en Saw IV, mientras Jen masajeaba mi badonkadonk. ¡Mamá! El resto del grupo de turistas estaba en completo silencio, y podía escucharlos preguntándose si había alguna otra forma que pudiera encontrar para incomodarlos ese día. Finalmente, logré ponerme de pie, y lo que siguió fue mi desgarrador gateo por East Mountain, lo que hizo que Touching The Void pareciera una comedia romántica. Pasé el resto del fin de semana sentado en una bolsa de hielo en el Quinta Inn.

Hacer una dominada adecuada es más complicado de lo que piensas

Al igual que el Titanic, el desastre siempre sigue a tu mayor éxito: conoces esa escena en Titanic cuando Leonardo DiCaprio se para en la proa del barco y grita: «¡Soy el rey del mundo!» y luego, dos segundos después, ¿se está ahogando como un tonto? Cada vez que tengas éxito en la escalada, ten cuidado porque ahora eres extremadamente vulnerable y de formas que nunca esperarías. Estaba haciendo un solo en aguas profundas en Venezuela hace un par de años, y acababa de escalar a vista un 5,12 de 70 pies con una escalada complicada y difícil cerca de la cima, aunque en ese momento no tenía idea de qué tan alto estaba realmente. Cuando llegué a salvo a la cima, estaba emocionado, me sentí como un BA y probablemente incluso grité: «¡Soy el rey del mundo!» El agua estaba oscura y quieta, lo que hacía que pareciera más cerca de lo que estaba. Así que salté. En algún momento durante mi caída en picado del mercado de valores a través del aire, comencé a preguntarme dónde estaba el agua. Cometí el error gomoso de mirar hacia abajo, lo que giró mi cuerpo ligeramente hacia adelante. Golpear el agua fue como recibir un bate de béisbol en el pecho, y mi cabeza se agitó, brindándome un lindo recuerdo del latigazo cervical que me persigue hasta el día de hoy.

El tercer camino

Resulta que también hay una tercera opción para tomar si está lesionado: en lugar de intentar escalar a través de él, o simplemente dejarlo de golpe, puede tomar el camino del medio.

El mencionado Jed estaba planeando un viaje a Bishop con su novia, Jill. Sin embargo, la semana antes de irse, Jed se desgarró el tendón de otro dedo y Jill contrajo la gripe porcina. El obispo estaba fuera. En cambio, los dos decidieron ir a Red Rock y escalar un montón de 5.7’s. Pasaron toda la semana recorriendo rutas con un ángulo lo suficientemente bajo como para que las cabras monteses las cogieran.

“Es algo que nunca habríamos hecho de otra manera”, dijo Jill. «Y fue tan divertido.»

Este artículo fue publicado originalmente en 2012.

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