Rompiendo los 5 mitos principales sobre la escalada de expedición

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A primera vista, parece que Bronwyn Hodgins y Jacob Cook están viviendo el sueño: son atletas profesionales trotamundos y un equipo formado por marido y mujer. Durante la última década, han estado en todas partes, desde El Capitán hasta la isla de Baffin, realizando primeras ascensionesliberando nuevas rutas y adentrándose más y más en el backcountry inexplorado cada vez.

De hecho, este verano la pareja pasará dos meses en Groenlandia, su expedición más larga hasta el momento. Allí se unirán a otros cuatro miembros del equipo para remar 280 millas de sistemas de fiordos costeros para llegar a la base de una gran pared de 2,600 pies que nunca antes se había liberado. En el camino, intentarán varios primeros ascensos a lo largo de los acantilados que bordean los fiordos y documentarán todo en video.

Para algunas personas, puede sonar como un estilo de vida glamoroso. Y, por supuesto, hay grandes recompensas. Pero según Cook y Hodgins, esas personas nunca intentaron empacar para una expedición de varias semanas.

Como la mayoría de las aventuras de alto nivel, las expediciones de escalada están llenas de tradiciones, ideales románticos y conceptos erróneos. Estos son algunos de los mitos más persistentes y la versión de la verdad de Hodgins y Cook.

Escaladores de expedición transportan balsas cargadas de equipo en la isla de Baffin
Hodgins y Cook visitaron la isla de Baffin por primera vez en 2019. Este año, volverán más fuertes y más sabios con todos los detalles enloquecedores que implica la escalada de expedición. (Foto: Jacob Cook)


Mito 1: La verdadera aventura tiene que ver con la espontaneidad.


Es fácil imaginar que los aventureros experimentados aprovechan las oportunidades a medida que se presentan, comprando boletos o despegando en el momento en que escuchan que las condiciones son buenas. Cook dice que eso no podría estar más lejos de la verdad. De hecho, su próxima expedición a Groenlandia ha requerido casi un año de preparación.

“La cantidad de organización requerida para hacer que estas cosas sucedan es enorme”, dice.

“Para este viaje, tuvimos que empacar todo antes de abril”, explica Hodgins. Esa era la única forma de subirlo todo a tiempo a un buque portacontenedores para reunirse con ellos en Groenlandia. “Para hacer esa fecha de envío, todo el equipo estuvo aquí en nuestra casa, pasando casi toda la semana empacando”.

La carga total, todo su equipo de escalada, equipo de remo y comida suficiente para alimentar a seis personas durante 51 días, pesaba la friolera de 1,600 libras. Y el estrés no se detuvo una vez que subieron la carga al barco. Unas semanas más tarde, su envío perdió una conexión, un percance que le costó a Hodgins and Cook alrededor de $5,000. (Aparentemente, eso es lo que cuesta transportar 1.600 libras por aire desde Halifax a Terranova en muy poco tiempo).

“Si hubiera perdido ese barco, tendríamos que retrasar la expedición dos semanas”, dice Hodgins, lo que significaría volver a planificar el transporte durante semanas.

El escalador Bronwyn Hodgins mira hacia arriba mientras asciende por el Circo de las Torres de Wyoming
En viajes grandes, la habilidad para escalar importa, ya que Hodgins demuestra aquí en el Cirque of the Towers de Wyoming. Pero no es todo. (Foto: Jacob Cook)

Mito 2: La habilidad para escalar es de suma importancia.


“La gente piensa que ser una expedición funcional se trata solo de tener a las personas más capacitadas para escalar. Pero en realidad, la parte más importante es poder trabajar bien juntos en situaciones estresantes”, explica Cook. Eso es cierto en la aproximación y en la pared, pero es igual de importante durante la fase de preparación. Después de todo, el embalaje y la preparación tardan entre nueve y 12 meses; la expedición en sí toma solo dos.

“Hay mucho tedio y tareas administrativas, y simplemente trabajo duro incluso antes de irse”, explica Cook.

Por ejemplo, la semana anterior a la fecha límite de envío de su equipo en abril, Cook dice que empacó desde el momento en que se despertó hasta el momento en que se fue a dormir. Mientras tanto, otro miembro del equipo infló e inspeccionó todos los botes. Alguien más estaba sentado en un rincón, frenéticamente haciendo hojas de cálculo. Otros midieron la comida, casi 1,000 comidas en total. La última noche antes de la fecha de envío, todo el equipo estuvo despierto hasta las 6:30 a. m. Esa semana, en lugar de cualquier ascenso o expedición anterior, fue la verdadera prueba de estrés para el equipo, dice Cook riendo.

Mito 3: La logística es un deporte que puedes hacer desde el sofá.

Bien, la escalada de expedición requiere mucha preparación. Pero eso es algo que cualquier persona decentemente dedicada y organizada puede hacer, ¿verdad? Equivocado. Según Hodgins, esas habilidades de embalaje y logística tardan años en desarrollarse.

“[Jacob and I] Comenzó con expediciones de menor escala, luego pasó lentamente a expediciones más remotas”, explica Hodgins. «Ahora estamos aquí. De alguna manera, este viaje ha tardado ocho años en realizarse”.

Durante ese tiempo, Hodgins tuvo que aprender todo, desde cómo administrar el transporte y la logística de envío hasta cómo coordinarse con los equipos de rescate y seguros. Eso se debe a que rara vez puede contar con su seguro de rescate para coordinar un rescate, dice ella; para una verdadera tranquilidad, debe establecer una relación con los lugareños en el terreno. De lo contrario, no hay garantía de que alguien sepa dónde o cómo encontrarlo cuando necesite ayuda.

Los escaladores Bronwyn Hodgins y Jacob Cook ordenan el equipo en la isla de Baffin
¿Cena de campamento escénica bajo el sol de medianoche? Romanticismo a tope. ¿Todo lo demas? Eh, no tanto. (Foto: Jacob Cook)

Mito 4: La escalada de expedición es romántica.


Muchos escaladores sueñan con encontrar una pareja súper genial y súper fuerte con la que puedan viajar por el mundo. Pero cada sueño tiene sus realidades, dicen Cook y Hodgins. ¿La realidad de este? Escalar en pareja es muy difícil.

“Lo que pasa con la escalada es que da miedo, es estresante e incómodo la mayor parte del tiempo”, explica Cook. Cuando estás con un nuevo amigo o un conocido suelto, hay una parada natural en tu cerebro que te impide desatar tus emociones más fuertes. Eso es porque en el fondo, sabes que tu amigo te llamaría la atención por perder la calma. Pero cuando estás con alguien muy cercano a ti, como un hermano o tu pareja, esos frenos subconscientes no son tan fuertes, porque sabes que esa persona aún te querrá. “Es casi como si tuvieras permiso para descargar tu estrés en una persona importante porque todo estará bien más tarde”, dice Cook.

«Hago lo mismo», dice Hodgins, «pero hemos trabajado en ello durante mucho tiempo». Ahora pueden comunicarse de manera más efectiva. Y cuando pierden la calma, pueden reírse de eso más tarde.

“Además, la otra cara de la moneda es que tenemos un tipo de vínculo diferente al hacer muchas escaladas grandes y aterradoras juntos”, dice Cook. “Confío profundamente en Bronwyn con mi vida cuando importa. Y ese es un tipo diferente de confianza. Así que creo que tenemos mucha suerte en ese sentido”.

Bronwyn Hodgins ascendiendo por una escarpada pared rocosa en la isla de Baffin
Para grandes expediciones, es mejor tener unas pocas capas duraderas y versátiles que todo un guardarropa. (Foto: Jacob Cook)

Mito 5: Cuantas más capas, mejor.


Para la mayoría de las personas, empacar para un viaje de dos meses implicaría tirar todo su guardarropa en una maleta. Pero para una expedición, Cook recomienda tomar el enfoque opuesto.

“Debe tener un único sistema de ropa que sea versátil y funcione bien en una variedad de entornos”, dice Cook. Por prueba y error en numerosas expediciones, tanto él como Hodgins se han decidido por un sistema que funciona en casi todas las condiciones. Ajustan algunas cosas para la escalada de verano en comparación con los viajes al Ártico, agregando una capa base más liviana aquí o una cubierta más gruesa allá, pero en su mayor parte, se apegan a un solo kit que lo hace todo.

Para empezar, la cocinera dice: “Tengo estos merino-wool Fragua de Rab capas base en la parte superior e inferior. Vivo en esos para expediciones árticas. Entonces tengo algunos pantalones de caparazón blando—los Torque Pant— que son geniales porque son repelentes al agua pero también de secado rápido y muy transpirables”.

“Ha estado usando los mismos pantalones durante una década”, se ríe Hodgins.

“Entonces tengo un Filamento con capucha como una capa intermedia, y luego una delgada chaqueta aislante en la que me subiré, el Xenair alpinoque es sintético, por lo que se mantiene muy cálido incluso si se moja, y se guarda en un bolsillo y se sujeta a un arnés”.

Hodgins dice que su sistema es bastante similar. Ella usa Capas base de forjacaparazón blando Pantalones inclinados, y un puffy de peso medio. Ella agrega que cada uno lleva una gran parka aislante, últimamente el Chaqueta de plumón alpino Infinity—para montar campamento y asegurar en condiciones de frío. Entonces ambos tendrán playeras, algo así como el Sudadera con capucha Rab Force—para evitar la exposición solar deshidratante en días largos.

“Además de eso, traemos dos juegos completos de ropa impermeable”, dice Hodgins. “Ambos llevamos el Fantasma, que es esta capa de lluvia superligera. Básicamente, está sujeto a nuestros arneses o en nuestras mochilas en cada escalada que hacemos”. Cada uno de ellos también lleva un caparazón de Gore-Tex más robusto, para los días lluviosos en la aproximación o en el campamento base. Cook toma el caparazón Latok Pro y Hodgins trae el Muztag Pro.

Además de calcetines y ropa interior y algunas capas base adicionales, eso es básicamente todo, dice Cook. Después de todo, cuando tiene un sistema marcado de capas duraderas y versátiles que están diseñadas para funcionar juntas, como lo hacen todas estas piezas complementarias de Rab, no necesita un montón de cosas. “Significa que mi ropa no tiene que ser una parte difícil de mi lista de empaque”, explica Cook.

Y eso los libera a él y a Hodgins para concentrarse en los otros elementos de su logística previa a la expedición. Como llevar ese paquete de 1.600 libras a Groenlandia a tiempo.

A más de treinta años de nuestra fundación, seguimos encuentra inspiración en el espíritu indómito de las montañas dónde escalamos, las amistades que forjamos en la cima y nuestra misión perdurable: despertar al escalador en todos y equiparlos para el ascenso. Nada elegante o sobrediseñado, solo piezas honestas y trabajadoras que preferiría reparar que reemplazar. De escaladores para escaladores.

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