Tommy Caldwell quiere escalar para apuntar a un futuro más sostenible

Debajo de las paredes de granito de Squamish, un equipo de accionistas y diseñadores de Edelrid se reunió para compartir su visión del futuro de la escalada con los equipos de los minoristas Mountain Equipment Company (MEC). Edelrid quiere construir equipos que no solo duren más, sino que sean menos dañinos para el medio ambiente que los que están actualmente disponibles en el mercado.

El gran escalador Tommy Caldwell, conocido por sus históricas primeras ascensiones como la escalada libre Dawn Wall y Flex Luthor, cree en el impacto positivo que Edelrid está teniendo en el deporte. Es copropietario del distribuidor norteamericano y vino a Squamish para compartir su historia.

Tommy Caldwell quiere escalar para apuntar a un futuro mas
Tommy Caldwell asegurando a un miembro del equipo MEC. Foto de Milen Kootnikoff

«Yo conoci [Edelrid Brand Manager] Carsten von Birckhahn en un viaje a la Patagonia”, dijo Caldwell. “Él era dueño de una casita en El Chaltén en la que terminé quedándome. Se había convertido recientemente en el jefe de Edelrid, pero yo no sabía nada sobre la empresa en ese momento”.

Caldwell dijo que von Birckhahn se acercó a él con la idea futurista de escalar con cuerdas de 6 mm. “Tenía ideas para sistemas que podrían cambiar legítimamente la forma en que nos movemos en las montañas hoy”, dijo Caldwell. “Así que me emocioné mucho con eso. La idea de ir y escalar grandes montañas con una cuerda de 6 mm y estos pequeños mosquetones que hacen que tu equipo tenga un tercio del tamaño realmente podría cambiar las cosas”.

En julio de 2017, a los 49 años, von Birckhahn murió en un accidente de parapente en el norte de Italia. Caldwell dijo que se habían hecho amigos cercanos después de conocerse en la Patagonia.

“Empecé a conocer la empresa y son muy creativos. Empujándolo no solo innovando el equipo, sino también innovando las cadenas de suministro y haciendo que las cosas sean más sostenibles y reduciendo el impacto”.

Caldwell dijo que comenzó a mirar a su alrededor con las empresas con las que ya trabajaba. “Las empresas de ropa están haciendo un buen trabajo para encontrar formas de reducir su impacto”, dijo. “A las compañías de alimentos les está yendo muy bien, pero las cuerdas y el hardware, nadie estaba hablando de eso”.

Caldwell, junto con Blair Williams, ahora vicepresidente de Edelrid North America, y algunos otros, decidieron, con la ayuda de von Birckhahn, iniciar una marca de distribución en EE. UU. “El objetivo ha sido mostrarle a la industria que todos comiencen a mejorar en términos de su impacto ambiental”, dice Caldwell, “y siento que está funcionando.

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Blair Williams habla sobre el Edelrid Ohm con los escaladores en la sesión de conocimiento del producto MEC/Edelrid. Foto de Milen Kootnikoff

“Si nos fijamos en todas las otras marcas de cuerdas, al menos todas están hablando de eso; hay una buena cantidad de lavado verde, pero al menos todos están hablando de eso ahora. Así que estamos dando pequeños pasos”.

Edelrid fue el primer fabricante de cuerdas del mundo en asegurarse de que todas sus cuerdas cumplieran con el estándar ambiental bluesign, creando un nuevo punto de referencia para la innovación. En 2015, Edelrid presentó el primer arnés bluesign del mundo, el Huascarán. “Al principio, los productos de nailon parecían los más fáciles”, dice Caldwell, “porque hay grandes certificadores externos como bluesign. Edelrid cambió toda su fábrica y comenzó a usar menos químicos y agua”.

Vitus Wuhrer, jefe de compras y suministro, dijo: “Cada producto que fabricamos debe ser lo más sostenible posible. Si bien los productos y metales a base de petróleo no son ecológicos por naturaleza, estamos constantemente tratando de descubrir cómo reducir nuestro impacto”.

Como señala Caldwell, “No siempre hay formas de hacer que los productos de aluminio sean más sostenibles, o eso pensaba yo. Pero los ingenieros inteligentes de Edelrid comenzaron a generar ideas. Pensaron, realmente no podemos hacer que el aluminio sea menos tóxico, pero lo que podemos hacer es hacer que nuestros dispositivos de seguridad sean de acero, para que no se desgasten”. Los mosquetones Bulletproof de Edelrid tienen inserciones de acero, lo que hace que duren mucho más que los mosquetones de aluminio puro.

Y hay más opciones, dice Caldwell, como “simplemente no anodizar los mosquetones, porque realmente no necesita mosquetones anodizados a menos que los deje a la intemperie todo el invierno o se suba al océano. Solo estoy descubriendo cómo omitir los procesos tóxicos”.

Más recientemente, Edelrid descubrió cómo derretir cuerdas viejas y convertirlas en cuerdas nuevas, revestimientos de cascos y cortahielos de plástico. «Simplemente están descubriendo formas de hacerlo con todos sus productos», dice Caldwell, «lo cual es genial porque nadie más lo está intentando».

En 2023, Edelrid lanzará al mercado el primer casco con certificación bluesign, pero hablaremos de eso más adelante.

¿Y qué pasó con la idea de von Birckhahn de escalar con cuerdas de 6 mm en las montañas? Caldwell probó el Edelrid Rap Line 6 mm Protect Pro Dry Rope y decidió que era lo suficientemente seguro para usar para escalar.

En el verano de 2020, Caldwell y Alex Honnold usaron uno para su enlace de montañas de 40 kilómetros y 36,5 horas en el Parque Nacional Rocky Mountain al que llamaron Continental Divide Ultimate Linkup o CDUL Traverse, que se pronuncia «abrazo».

Al igual que las escaladas visionarias de Caldwell, las innovaciones de Edelrid están construyendo un legado que tendrá un impacto positivo en los escaladores y el medio ambiente en las próximas décadas.

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El comerciante de MEC, Kim McGrenere, en la sesión de conocimiento de productos de Edelrid cerca de Squamish. Foto de Milen Kootnikoff

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