Trad con sacos de arena escalada en los acantilados del norte de Gales.

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Este artículo destacado se publicó con el título «Zonificación» en la edición de 2019 de Ascenso. Se publica aquí gratis como agradecimiento por apoyarnos en 2021. Ascent, fundada en 1967 por los pioneros de Yosemite Allen Steck y Steve Roper, se publica una vez al año y se incluye con un Outside + o Escalada afiliación. Únase a nosotros con una membresía y reciba la primavera de 2022 Ascenso edición.

Caff se sentó en silencio en el asiento delantero, reflectante. Podría haber sido la idea de hacia dónde nos dirigíamos, pero lo dudo. Caff rara vez parecía preocuparse por escalar. Por otro lado, debería haber estado preocupado. Pero nunca había escalado en Craig Dorys en la península de Llyn, uno de los puntos más occidentales de Gales, así que decidí no preocuparme, a pesar de que muchos de mis amigos me lo habían advertido.

Era 2004, Gales del Norte. Conducía por la costa de Gales después de recoger a James «Caff» McHaffie en Llanberis, una pequeña ciudad en el extremo norte del Parque Nacional de Snowdonia, que tiene ciertas cosas en abundancia: lluvia, cuervos, ovejas, musgo, helechos y gaviotas, pero sobre todo rock. Cuarcita, pizarra, pizarra, piedra caliza, lutita, microgranito, riolita y dolerita, con algunas de las mejores escaladas de aventura del mundo. Lo que Llanberis también tiene en abundancia es gente que escala en rocas, y muchas, como algunas de las rocas, están un poco sueltas.

Caff es hijo del conocido escalador Ray McHaffie del Lake District en Inglaterra. Ray McHaffie fue pionero en 250 rutas solo en Borrowdale (escaló muchas más en otras áreas de los lagos), pero posiblemente era más conocido por escalar el clásico Pequeño Chamonix en Shepherd’s Crag en Borrowdale con guantes de boxeo y patines. Cuando Ray murió en 2005 a los 69 años, su obituario en el Independiente llamó a esa escalada, que se hizo en una apuesta, «un truco que pocos se atreverían a emular en 70 metros de acantilado pulido en cualquier grado».

Solo conocí a Ray una vez, cuando tenía 50 años y estaba esperando que le reemplazaran la cadera. Estaba recorriendo rutas en solitario en Shepherd’s Crag y parecía estar divirtiéndose aunque con dolor.

«¿Cómo estás?» Yo pregunté.

«La cadera me frena, pero aún puedo escalar».

Charlamos y me preguntó si conocía a su hijo James. Hice. Ray se tambaleó, y podría haber sido el dolor, pero prefiero pensar que fue por orgullo.

Este artículo destacado se publicó con el título «Zonificación» en la edición de 2019 de Ascenso. Se publica aquí gratis como agradecimiento por apoyarnos en 2021. Ascent, fundada en 1967 por los pioneros de Yosemite Allen Steck y Steve Roper, se publica una vez al año y se incluye con un Outside + o Escalada afiliación. Únase a nosotros con una membresía y reciba la primavera de 2022 Ascenso edición.

Mientras Caff y yo nos fuimos la pizarra húmeda se amontonaba muy por encima de Llanberis, incluso la idea de costas secas y rocas escalables se sentía ilusoria. Pero al llegar a la costa para contemplar las grandes rocas gastadas por el agua que se balanceaban en la plataforma de roca teselada, hacia la extensión del mar y el verde vacío, supe que el lugar era real. Todavía no me di cuenta de lo real que era.

Caff y yo caminamos por la cima del acantilado y bajamos por el sendero empinado que cortaba la colina cubierta de hierba. Nuestros pies crujieron sobre pequeños pedazos de roca que el viento invernal había persuadido fácilmente para que abandonaran el acantilado. Como muchos riscos en el norte de Gales, Craig Dorys está templado por la marca de los humanos. Los detritos de la agricultura —enredos de alambre de púas y cordel de achicador— esparcieron el camino, pero no encontré la basura ofensiva; me recordó a la zona en la que crecí. Me gustó la yuxtaposición de la naturaleza y el efecto de los humanos en el paisaje. «Perfecto» no se sentó conmigo ni con Dorys, y estoy seguro de que no se sentó con Caff. Sacudí una costilla de oveja blanqueada con la punta de mi zapato.

Había escalado con Caff durante dos veranos ahora, pero aún no me he centrado en lo que aquí llamamos la oscuridad, posiblemente porque Caff tiene un comportamiento reservado y apariencia de colegial: lentes pequeños y redondos, cabello rebelde, piel pálida, baja estatura. Pero para convertirse en uno de los escaladores tradicionales más exitosos del mundo, colocarse repetidamente en posiciones de peligro mientras escala con buen estilo, requiere dedicación, fortaleza mental, arrogancia, impulso, confianza en sí mismo y, a veces, oscuridad. No me puse en la misma liga que James McHaffie en la escalada, pero reconocí en él una voz interna castigadora que le decía, como mínimo, que no se debilitara.

Caff señaló la línea. «Aquí tienes, Nick, justo en tu calle».

Bobok No sería mi recomendación para una primera ruta en la península de Llyn. No sería una recomendación en absoluto. Bobok es un cuento de Dostoievski, el título descrito en la guía del Club de Escaladores a los Llyn como el canto de los muertos. Miré hacia la pared gris que sobresalía, un canalón semicircular veteado de naranja, y me recordó al moho que se arrastraba por el queso. Delgadas líneas de cuarzo blanco brillante iluminaban el camino hacia una inminente perdición.

Caff arrojó su bolso en una pila de pizarra (presumiblemente recientemente adherida al acantilado), sacó un paquete de tabaco del bolsillo de su chaqueta y lió un cigarrillo increíblemente delgado. Limpiando el papel de fumar con la lengua, miró hacia arriba y miró la pared. Me miró y me reí nerviosamente.

“Estarás bien, Nick. Bobok es solo E5. ¿Qué lanzamiento quieres? »

El recorrido constaba de dos largos. El primero fue de 70 pies y se le dio una calificación técnica de 5c (5.10 + / 5.11). El segundo fue 6a (5.11), más difícil pero un poco más corto a 50 pies. La guía mencionaba «cabezas de pollo» y «furtivamente» para el primer lanzamiento, con «broches de cuarzo» y «puntos de apoyo para galletas» para el segundo. Estuve tentado de decir que no quería ninguno de los dos, pero sabía que eso no funcionaría, así que después de mucho examen de conciencia, opté por el primer lanzamiento técnicamente más fácil, pero más largo. Después de todo, escabullirse era mucho más mi estilo, y sonaba preferible a los rápidos. Caff podría manejarlos.

Al levantarme del suelo, arrugando una veta del moho naranja, tuve que intentar tres veces incluso para pararme en la pared. Arriba, abajo, arriba, abajo, arriba, abajo…. La roca no se parecía a nada que hubiera escalado antes, y la cantidad de equipo sujeto a mi arnés se sentía tan pesada como un ancla. Lo que parecía un moho naranja, burbujeado, ondulado, crujiente, no se parecía en nada a un moho, y era el color y la textura a los que aspirar, aunque las delgadas y brillantes franjas blancas tenían que doblarse en ocasiones. El color menos digno de confianza era el gris: lutita, lutita ensangrentada, moviéndose como la pulpa de una pera blanda.

Caff hizo pipí, se sentó, miró hacia arriba, puso los ojos en blanco y lió otro cigarrillo. “Sólo quedan unos 40 pies más o menos, Nick, lo estás haciendo muy bien. Creo que estás más alto que Leo Houlding cuando se cayó y golpeó el suelo.

Caff se revolcaba en la tierra mientras aseguraba, tirando de su segunda pestaña. Ráfagas de humo pasaron flotando junto a mi posición a solo la altura de una escalera doméstica. Caff soltó una risita, luego se rió a carcajadas, antes de colocar el cigarrillo anoréxico entre los labios apretados y leer la guía.

«Ray Kay dice que el color dulce de chocolate funciona bien para tomar peso».

Lo que Caff no mencionó fue que el Bobok El primer ascensionista, Ray Kay (un residente de Llanberis en la década de 1980, también conocido por tener un lado oscuro) fue el maestro de todas las cosas sueltas y se sometió a muchos intentos de escalar la línea, encontrando la experiencia muy, muy aterradora. Caff también decidió no leerme el párrafo escrito por Stevie Haston, quien había intentado escalar antes que Kay y Dave Jones. En este párrafo omitido, Haston había descrito sentirse demasiado asustado para continuar, bajarse de cinco piezas de equipo igualadas y, desde el suelo, sacarlas todas.

Subí de nuevo sintiendo que había progresado mucho … pero no lo había hecho. Las náuseas me inundaron. El mar, justo encima de mi hombro derecho, suspiró. Tenía demasiado miedo de vomitar porque habría significado agarrarme aún más fuerte, así que subí, colocando más equipo que nunca en una distancia tan corta. El tintineo de los aparejos, la exasperación del mar, el humo de Caff; Lo escuché todo. La roca de abajo ahora estaba atada con metal multicolor: tapones ranurados en una piel de cuarzo, levas hundidas en grietas fangosas, ganchos colocados sobre delgados bordes blancos, eslingas envueltas alrededor de protuberancias de cuarzo, la ilusión de seguridad, sin ofrecer seguridad en absoluto. Pero con tanta marcha puesta, sentí la presión de continuar. Alrededor de las dos horas, había subido 30 pies, tal vez menos.

Avanzando poco a poco hacia la izquierda, alcanzando la parte superior de un pilar en descomposición, me senté, aterrorizado de que toda la columna se derrumbara, y con cautela bajé un lazo de cuerda al que Caff sujetó un segundo portaequipajes.

Sentado, retrasándome, miré hacia atrás y allí, frente a mi rostro pálido, había una grieta oscura. Observé la grieta, que rezumaba lodo y suciedad, exudando un olor a humedad. Me imaginé llenándolo de equipo, envolviendo la cuerda alrededor de mi cintura como un escalador victoriano y susurrando: «En seguridad».

“Estoy seguro de que este es el aseguramiento. Sería un gran asegurador. ¿Debo asegurarme desde aquí? Sugerí.

Caff hizo pipí, se sentó, miró hacia arriba, puso los ojos en blanco y lió otro cigarrillo. “Sólo quedan unos 40 pies más o menos, Nick, lo estás haciendo muy bien. Creo que estás más alto que Leo Houlding antes de que se cayera y golpeara el suelo «.

Me quedé de pie tentativamente, sujetando el segundo bastidor de equipo a mi arnés. «¿Qué más no me estás contando sobre esta escalada?» Yo pregunté.

«Si lo escalamos hoy, será el tercer ascenso», respondió Caff.

Esto fue bastante revelador dado que era un E5 escalado en 1988, 16 años antes. «¿Quién hizo el segundo ascenso?»

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El autor de la FA de Pushing for Rail (E8 6b / 5.12R / X), sobre el notorio Stigmata Buttress, Craig Dorys, verano de 2018. La mitad inferior, escribió en su blog, “sube por la sección más empinada e insegura de Estigmas a través de la porción más larga del peor tipo de roca «. La ruta está a la derecha de Bobok. (Foto: Ray Wood)

«Will Perrin y Ben Bransby».

Me senté de nuevo en mi pilar en descomposición pensando que Perrin y Bransby eran grandes escaladores y muy buenos en territorio especializado, y yo no era ninguno de los dos.

¿Cuánto tiempo tendría que posponer las cosas antes de que Caff se aburriera y se ofreciera a dejar caer una cuerda desde arriba? ¿Cómo pude haber sido tan estúpido e ingenuo como para creer que podía defenderme junto a Caff y Dorys? Qué idiota. Sentado en mi pilar tambaleante, hice un pacto conmigo mismo de que, si sobrevivía a esta escalada, invertiría en mi propio par de guantes de boxeo, como los de Ray McHaffie, y golpearía a su hijo con ellos.

La idea de golpear a Caff en la oreja me estimuló, pero solo me enfrentaría a un techo. Por primera vez en la subida iba a tener que tirar. Este no fue el sigilo prometido por la guía. Me sentí traicionado, angustiado y desinflado, pero tres grandes levas colocadas a unos pocos pies una de la otra me hicieron girar a la derecha, y con una carrera loca (o, más realista, un lento arrastre), llegué a la posición de aseguramiento. Me coloqué y me sujeté a siete piezas de equipo, y felizmente grité: «¡Seguro!» Habían necesitado cuatro horas y 40 piezas de equipo. Por fin, la oscuridad que me rodeaba se había disipado.

Caff se unió a mí en mi postura colgante en solo minutos, lo que atribuí a que estaba en segunda, pero luego procedió a mover los puntos de apoyo de cuarzo y las galletas del siguiente lanzamiento hasta que, completamente imperturbable, se colocó en la cima. Decidí que la próxima vez que fuéramos a Dorys, el joven Caff necesitaba algún tipo de discapacidad … como un par de patines.

Nick Bullock es un escalador y escritor nómada. Le gusta leer a Cormac McCarthy y poesía, y participar en todos los aspectos de la escalada: invierno mixto, alpino, hielo, roca y expedición.

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