Trepador Mason Stansfield muere en Crevasse Fall Denali Park

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Mason Stansfield

28, 3 de mayo

Que Mason Stansfield se convirtiera en un escalador con amor por los lugares altos no sorprendió a ninguno de los miembros de su familia: siempre estaba tramando acrobacias locas. A la edad de 8 años, Mason convenció a su padre, Jeff Stansfield, para que lo ayudara a instalar su trampolín para que pudiera lanzarse a un remolque utilitario lleno de hojas de 4 por 8 pies al otro lado de una valla alta. En la escuela secundaria, se precipitaba colina abajo en carritos de compras o hacía malabares con objetos en llamas, «decidido a ser la próxima generación de ‘Jackass'», dijo su hermana, Erica Rose Stansfield.

Trepador Mason Stansfield muere en Crevasse Fall Denali Park
Mason Stansfield (Foto: familia Stansfield)

“Simplemente salió aventurero”, dijo Jeff.

De adulto, Mason siguió una carrera como guía, lo que le permitió compartir su entusiasmo con clientes escaladores desde Colorado hasta Alaska.

Stansfield, de 28 años, murió el 3 de mayo tras una caída en una grieta del glaciar Eldridge, en el Parque Nacional Denali, Alaska. Estaba en una expedición de esquí con su novia, Tessa Lightfoot, y estaban subiendo una pendiente en un terreno fácil, sin cuerdas, cuando se cayó.

Los amigos y la familia parecen tener una historia de Mason, y todos se ríen mientras la cuentan. Pero más allá de las risas, los cercanos a él recuerdan su amabilidad.

«Mason realmente se preocupaba por cualquier persona que conocía y los hacía sentir como la persona más importante del mundo», dijo Erica Rose. «No importa qué … él estaba allí para escuchar y estar allí con quienquiera que estuviera interactuando».

Stansfield creció en Utah, antes de mudarse a California con su familia cuando tenía 10 años. Allí tomó lecciones de surf, algo que siempre había querido probar, y su instructor también lo introdujo a la escalada en roca. Al ver que la cara de Mason se iluminaba cada vez que escalaba, su padre incluso construyó un pequeño muro de escalada en su patio trasero. «Todavía está allí y los asideros todavía están en él», dijo Jeff.

En la escuela secundaria, Mason se aventuró más al aire libre, escalando en Malibu Creek y Point Mugu. Cuando se mudó a Colorado para estudiar biología evolutiva en UC Boulder, comenzó por el camino guía. Se mudó a Ouray, Colorado, en 2017 y trabajó para San Juan Mountain Guides. Rápido para hacer amigos, Mason pronto se convirtió en parte del tejido de la pequeña ciudad.

Nate Disser, copropietario de San Juan Mountain Guides, le dijo al Noticias diarias de Anchorage en mayo pasado, Mason se había «vuelto realmente confiable, completo, muy respetado» como guía.

«A medida que se hizo un poco mayor, se volvió un poco más experimentado, estaba llegando a lo suyo», dijo Disser en la entrevista. «Realmente había desarrollado su conjunto de habilidades de una manera integral y orientada al futuro».

En 2018, Stansfield comenzó a trabajar para la empresa de guías Mountain Trip. Guió al menos tres viajes a Denali y se sumó dos veces.

Con solo 28 años, Stansfield era un consumado todoterreno. Era un guía de rocas AMGA, un hábil esquiador de travesía y un talentoso escalador de hielo y alpino. Había escalado docenas de rutas clásicas de hielo de Colorado, desde Bridalveil Falls a Manguera de hielo Ames. Según su amigo cercano Andrew Plagens, una mañana Stansfield incluso a la vista hizo un solo Cascadas inferiores, lo obvio efímero y rara vez en línea sobre la ciudad de Ouray.

El verano pasado, Plagens condujo hasta las Sierras para encontrarse con Stansfield, quien lo había convencido de hacer el Evolution Traverse a pesar de que significaba perder algo de trabajo. Stansfield había intentado la travesía varios años antes, solo, pero se había escapado de la cima del monte Darwin.

Stansfield y Plagens tuvieron éxito, tardando un día en acercarse, dos en la travesía técnica y un segundo día en caminar. «Esa fue la última gran escalada que hicimos juntos», dijo Plagens. «Estoy muy contento de haber abandonado a los Tetons para ir a hacer eso con él».

Por mucho que Stansfield viajara, ya fuera a Alaska para guiar, por el oeste americano para escalar en persona o hasta México para un viaje de último momento en un velero con su padre, había construido un hogar y una comunidad maravillosos para sí mismo en San Juan. Después de su primer año en Ouray, Stansfield compró una pequeña cabaña en las afueras de la ciudad en Hastings Mesa, con vistas panorámicas de la cordillera Sneffels. Puso su corazón en trabajar en él, agregando paneles solares y un generador de respaldo, construyendo un cobertizo en la parte de atrás.

“Cuando lo vi por primera vez, pensé, ‘Amigo, estás locamente loco por comprar este lugar’”, dijo Plagens. “Pero a él realmente le importaba y quería convertirlo en un lugar realmente genial, para él y sus amigos. Y él hizo.»

Dijo Erica Rose, “Era simplemente un hermano y un tío fenomenal. Llevaba a mis hijos a escalar y a otras aventuras. Lo extraña mucho «.

Además de su hermana, Erica Rose, y su padre, Jeff, a Mason Stansfield le sobrevive su madre, Tracy Off.

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