Un escalador que perdimos: George Whitmore, 1 de enero

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Puedes leer el tributo completo a Climbers We Lost in 2021 aquí.

George Whitmore

89, 1 de enero

El 12 de noviembre de 1958, Warren Harding, Wayne Merry y George Whitmore subieron lo que puede ser la ruta de rocas más famosa del mundo, el Nariz, para el primer ascenso de El Capitán, Yosemite, rompiendo una barrera de 3,000 pies.

El día de Año Nuevo de 2021, Whitmore, farmacéutico de profesión y sobreviviente de cáncer, murió de complicaciones por covid. Fue el último superviviente de los célebres tres primeros ascensores de El Cap.

GRAMO

El ascenso, con un estilo de asedio pionero en ese momento y que abarcó esfuerzos durante 16 meses, involucró a una verdadera multitud. El viaje comenzó en 1957 cuando Harding, Mark Powell y Bill “Dolt” Feurer pasaron un día ajetreado en El Cap Meadow con binoculares, conectando elementos, imaginando péndulos, subiendo por la proa. Esos tres llevaron a cabo la primera incursión importante, pero Powell luego fue marginado por una lesión en el tobillo. Según el clásico Campamento 4 por Steve Roper, la lista continuó de esta manera: entró Wally Reed; Allen Steck tomó lo que consideró un giro aterrador en la pared; Dolt se quedó adentro; Se pidió a Rich Calderwood y George Whitmore que subieran a bordo; Wayne Merry y John Whitmer se unieron.

Casi sorprendente es que Whitmore solo participó en la escalada real para el empujón final, hecho con Harding, Calderwood (que descendió desde la mitad del camino) y Merry.

Whitmore parece haber sido un caballo de batalla constante. Roper escribe: «George Whitmore, un solitario tranquilo y tímido, estaba contento de transportar cargas, y Harding y Merry no lo vieron durante días y días mientras dormía cada vez más bajo en la ruta». Whitmore pasó una noche sombría solo en Dolt Tower en medio de un viento violento y una tormenta de lluvia.

En una entrevista de 2016 reproducida en un excelente obituario en el Abeja de fresno Whitmore dijo que había pasado a la historia de la escalada simplemente arrastrando cargas mientras los «héroes» seguían adelante, «pero en realidad yo estaba en la cuerda de escalada parte del tiempo empujando el punto más alto, y de hecho habría estado allí arriba empujando el punto más alto, excepto que Wayne no pudo manejar el transporte «.

El trío pasó 12 días en la pared, hasta que el famoso empujón final de 14 horas de Harding a través de la noche los llevó a la cima.

El Abeja de fresno También informó que cuando el sobrino de Whitmore le preguntó hace unos años si pondría su escalada en El Cap en la cima de sus logros, “Whitmore le dijo que no estaba seguro de haberlo incluido en la lista.

«Whitmore consideraba que su trabajo de conservación era el más importante».

“Le apasionaba salvar la naturaleza salvaje de California”, dijo su esposa, Nancy, al Los Angeles Times. “Era un vendedor constante, no para sí mismo, sino para el bosque y el desierto”.

Ella le dijo a NPR, “Él era un escalador pero eso era secundario. Su amor por la naturaleza es el legado más importante que tiene ”.

Whitmore jugó un papel decisivo en el establecimiento de Kaiser Wilderness en 1976 y la Ley de Vida Silvestre de California de 1984. Otro esfuerzo continuo fue proteger la misión del Valle de Yosemite, ya que estaba equilibrada con los intereses comerciales.

De acuerdo con la Los Angeles Times, “Ayudó a proteger lagos y bloquear proyectos de represas y carreteras y también ayudó a evitar que Walt Disney Co. desarrollara una estación de esquí propuesta en Mineral King en las décadas de 1960 y 1970. Fue detenido después de la oposición sostenida del Sierra Club y otros conservacionistas, y el valle se convirtió posteriormente en parte del Parque Nacional Sequoia «.

Gary Lasky, presidente del Capítulo Tehipite del Sierra Club, describe a su antiguo cohorte Whitmore en tiempo presente: “Tiene un porte rígido, se encorva un poco pero es muy orgulloso, reflexivo y caballeroso. Escucha con atención, tiene sus opiniones y, por lo general, se las guarda para sí mismo «. Cuando se le preguntó cómo respondió Whitmore cuando se solicitaron sus opiniones, Lasky dice: “Hay una pausa. Intentará subestimarlo. Hay opiniones fuertes pero trata de ser educado y respetuoso con el público. Eso va de alguna manera en contra de su reputación como persona franca con el respeto al medio ambiente «.

Whitmore era un gran trabajador, un escritor de cartas e investigador. Asistió a casi todas las reuniones del capítulo hasta los últimos tres años, dice Lasky. «George siempre estuvo al tanto».

Whitmore tenía 27 años cuando escaló el Nariz, y a los 77 años, en 2008, asistió a una celebración de los 50th aniversario, acompañado por Merry. Harding había muerto en 2002 y Merry iba a fallecer en 2019.

La madre de Whitmore había sobrevivido a la gripe española y vivió hasta los 100 años; podría haber tenido más tiempo para hacer el bien. Le sobreviven su esposa, Nancy; una sobrina, Caroline Fisher, y su esposo, Bob Knous; y un sobrino, Randy Fisher, y su esposa, Betty.

Se pueden hacer donaciones a Sierra Foothill Conservancy.

Vea también este obituario en el New York Times.

Puedes leer el tributo completo a Climbers We Lost in 2021 aquí.

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