Un escalador que perdimos: Mihaly Csikszentmihalyi, 10 de octubre

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Mihaly Csikszentmihalyi, PhD

87, 10 de octubre

Mihaly Csikszentmihalyi fue un pionero en el campo de la psicología positiva, mejor conocido por sus investigaciones y descubrimientos en el estado de conciencia que llamó «flujo». Consideraba la escalada en roca un conducto perfecto para experimentar el flujo, y él mismo era un escalador.

Húngaro de ascendencia, el joven Mihaly creció en Italia durante la triste y caótica época de la Segunda Guerra Mundial, con su familia separada, un hermano asesinado y otro puesto en un campo de trabajo. Como adolescente que vivía en un campo de refugiados de la posguerra en Italia, según el El Correo de Washington, él “jugaba al ajedrez con adultos, y estaba tan absorto en el juego que se olvidó de sus problemas. Más tarde encontró la misma sensación de logro interior, un sentimiento que reconocería como fluir, en la escalada y la pintura «.

Un escalador que perdimos Mihaly Csikszentmihalyi 10 de octubre
Mihaly Csikszentmihalyi. (Foto: familia Csikszentmihalyi)

El Dr. Csikszentmihalyi le dijo a Edge.org: “Nos mudamos a Italia al final de la guerra y me involucré con los Boy Scouts y otras organizaciones juveniles. Como resultado, comencé a escalar montañas y rocas en los Dolomitas en el norte de Italia. Escalar produjo el mismo tipo de resultado de concentración total, la sensación de que estabas haciendo todo lo posible, que todo tu ser estaba involucrado y que te olvidaste de todo lo demás. Y en ese momento había muchas cosas que querías olvidar «.

Su hijo Christopher publicó en Facebook: “Como refugiado en la Roma de la posguerra, asistió al Gimnasio Clásico ‘Torquato Tasso’, era un ávido escalador y servía mesas…. Sus propias experiencias de concentración agradable en la escalada, el ajedrez y la pintura fueron ignoradas en gran medida en psicología y psicoterapia, que en un momento estuvieron ancladas en gran medida en el análisis de patologías negativas. Introdujo un marco para el estudio de estos estados positivos «. De sus estudios surgió el libro de 1975 Más allá del aburrimiento y la ansiedad, eventualmente seguido por el superventas Flow: la psicología de la experiencia óptima, en 1990.

Un gran avance en la joven vida de Csikszentmihalyi ocurrió en 1951, cuando estaba en los Alpes suizos, explorando las montañas y tratando de trabajar en una estación de esquí, pero se rompió porque no había nieve. ¡Asistió al azar a una conferencia gratuita que resultó ser impartida por Carl Jung! Csikszentmihalyi se convirtió en un entusiasta lector de textos de psicología y poco después vino a los Estados Unidos para estudiarlo, donde obtuvo su doctorado en 1965 en la Universidad de Chicago y enseñó allí durante muchos años, y luego en la Claremont Graduate University.

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Mihaly Csikszentmihalyi. (Foto: Wikimedia Commons)

Muchos escaladores que conozco han apreciado el libro. Fluir, para describir un estado familiar. Estuve expuesto al trabajo de Csikszentmihalyi a través de Virginia Savage en la Copa del Mundo de escalada de 1989 en Snowbird, Utah. Virginia, candidata a doctorado en psicología deportiva, había sido contratada por el Comité Olímpico de Estados Unidos para estudiar a los competidores que deseaban ser entrevistados. Yo era uno, y poco después ella me envió copias de varios escritos del Dr. Csikszentmihalyi sobre el estado del flujo. Colaboramos en el desarrollo de programas para CityRock, un gimnasio de escalada que abrí en ese momento en Emeryville, California, y leí con entusiasmo Fluir cuando salió. Hoy, en Gateway Mountain Center, una organización sin fines de lucro en Truckee, California, utilizamos la ciencia del flujo en nuestro trabajo con niños que sufren trastornos emocionales graves y traumas complejos. Usamos la escalada como podemos, y también buscamos terrenos como troncos a través de arroyos y campos de talud para cruzar para ayudar a los jóvenes a acceder a la zona óptima de desafío. Estos esfuerzos pueden ayudarlos a experimentar alivio de los pensamientos depresivos y ansiosos, mientras construyen vías de resiliencia.

El Dr. Csikszentmihalyi escribió en Fluir: «La mística de la escalada en roca es la escalada; llegas a la cima de una roca contento de que haya terminado, pero realmente desearía que fuera para siempre. La justificación de la escalada es escalar «.

Después de un período de deterioro de la salud, murió en su casa en Claremont, California, dejando una esposa, Isabella, y dos hijos adultos, Chris y Mark. Chris se maravilló de la gracia de su padre en todo momento y dijo: «Fue un caballero increíble hasta el último aliento».

Ver también este obituario en el New York Times.

Puedes leer el tributo completo a Climbers We Lost in 2021 aquí.

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