Un escalador que tenía un trastorno alimentario mira hacia atrás

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Este ensayo sobre la anorexia y la bulimia fue escrito en 1996. por Stephanie Forté, entonces de 29 años, y publicado en Escalada sección de perspectiva de ese año. Forté fue quizás la primera escaladora estadounidense en escribir sobre el tema, lo que requirió coraje, pero señala que ahora escribiría sobre el tema de manera diferente.

“Si escribiera ese ensayo hoy, el final no estaría atado con un lazo”, nos escribe en un correo electrónico. “El impacto de un trastorno alimentario en mi vida ha sido de gran alcance y de múltiples niveles”.

Desearía que alguien simplemente le hubiera preguntado: «¿Qué está pasando en tu vida?» y luego escuchó. “Los trastornos alimentarios a menudo son síntomas de problemas más grandes”, dice ella. “Dar testimonio desarrolla empatía”.

Hemos relanzado la historia como parte del Mes de Concientización sobre la Salud Mental.

los editores

Un escalador que tenia un trastorno alimentario mira hacia atras
Stephanie Forte en un 5.13d en Virgin River Gorge, Arizona, en 2011. (Foto, Jorge Visser).

Entre el caos y la claridad

Cómo es realmente vivir con un trastorno alimentario.

Día de apertura en Snowmass. Cielo azul de Colorado, 18 pulgadas de fresco. Me bajo del ascensor, me pongo las ataduras y siento que mi estómago se contrae por los nervios. Mirando la línea de caída hacia el polvo sin rastro, digo una pequeña oración para recordar: han pasado siete meses sin nieve.

Apunta la nariz cuesta abajo, luego sucede, sin pensar. Las rodillas se hunden en mi tabla, los hombros lideran, los giros se unen a través del polvo. La ansiedad es solo un vago recuerdo, reemplazado por euforia.

La memoria muscular nunca deja de sorprenderme a un hombre. Cada primavera, cuando la nieve se derrita, estoy seguro de que escalaré 5,2, pero los músculos recuerdan la técnica en la que pasé trabajando la temporada anterior. La mente puede ser entrenada de la misma manera. Simplemente reforzando un determinado patrón de pensamiento durante un largo período de tiempo, puede estar seguro de que su mente volverá a ese proceso de pensamiento cuando reciba las señales. A los 12 años comencé a experimentar con la disciplina mental. Sin pronunciar una palabra, repetí afirmaciones que creía que me darían tranquilidad y control de mi vida. Pero en lugar de llevarme por el camino de la iluminación, el proceso se convirtió en un punto de partida para una batalla de por vida contra un trastorno alimentario.

En nuestra pequeña subcultura de la escalada hemos publicado artículos que insinúan que los trastornos alimentarios pueden ser un problema en nuestro deporte. Ellos son. Habiendo sido anoréxica y bulímica durante 17 años, siento que puedo llamarme una experta en el tema. Más de la mitad de mi vida y la mayor parte de mi energía se han dedicado a esta enfermedad. Estamos tan entrelazados el uno con el otro que a veces no sé dónde termino y comienza. Ha sido mi manta de seguridad, una fuente de poder y mi peor enemigo, y podría llevarme a una tumba prematura.

He visto el comportamiento y las señales y todo tipo de escaladores, en muchos lugares. Esta enfermedad no tiene prejuicios de estilo de escalada, edad o género. Afecta a personas desde el escalador de Yosemite que tuvo un comportamiento bulímico antes de que tuviera un nombre, hasta el joven búlder de Hueco que viaja con una plataforma de choque y una escala. Las mejillas hundidas de muchos escaladores deportivos no son naturales. Puede que este problema no sea una epidemia, pero si perdemos un escalador por esta enfermedad, es demasiado.

Y es adictivo. Si bien estoy seguro de que algunas personas han coqueteado con este comportamiento y simplemente se alejan, para otras no es tan simple. Puede recuperar el peso, puede detener los atracones, pero las secuelas emocionales persisten. Alguien que conoces puede parecer que lo tiene todo bajo control, pero se está muriendo por dentro. Por extraño que parezca, los pensamientos que le presentaré pueden estar al acecho en la mente de su amigo, cónyuge, hijo o compañero de escalada. Es importante que estas emociones y pensamientos sean entendidos. Las anoréxicas y las bulímicas son maestras de la mascarada. Durante años, y hasta el día de hoy, muchos de mis amigos y familiares no han tenido idea de mi problema. Los que sospecharon nunca se dieron cuenta de la magnitud. Hace dos años el mundo de la gimnasia lamentó la muerte de la gimnasta de élite Christy Henrich, quien falleció por complicaciones de la anorexia. La escalada, como la gimnasia, requiere una mentalidad que puede volverlo susceptible. Está en la naturaleza de los escaladores prosperar en la victoria personal, la emoción de ir más allá de nuestros límites. Mantén la calma mientras te agotas en alguna ubicación arriesgada. Mantén tu enfoque superando un problema de roca alta. Requerimos disciplina para realizar movimientos duros. Esta sensación de control, la mente sobre el cuerpo, es similar a la que experimenta una anoréxica/bulímica.

Cuando descubrí la escalada en roca, dejé de preocuparme temporalmente por el peso o la comida. Estuve enamorado. Escalar me dio una sensación de confianza que nunca había experimentado. Muy pronto, sin embargo, en los riscos y gimnasios comencé a sentirme avergonzado y humillado por mi apariencia. En mi opinión, aquellos que escalaron más duro que yo también eran más delgados. Golpeando las profundidades de toda la enfermedad, me morí de hambre y hice ejercicio hasta que perdí 20 libras, convencido de que esta era la manera de finalmente escalar 5.12. Mi estándar normal era alrededor de 5.11a. Finalmente hice un parpadeo en 12a, solo para pasar meses sin poder escalar, con los manguitos rotadores, los dedos lesionados y una cadera mal. Sin comida, no podía curarme. Mi cuerpo me dio un ultimátum: pasar hambre y ser la mujer más delgada de la escalada que solo puede asegurar, o comer y escalar fuerte.

Este es el estado de ánimo que te envía a un lugar como este. Estás gorda… no comas. Eres feo… no comas. La comida es el enemigo, el hambre es buena. Sigue corriendo, no tienes hambre. El reflejo en el espejo no es tuyo. No recuerdo haber estado nunca delgado, aunque la báscula marca 75 libras y podía sentir la mayoría de mis huesos. Todos en el mundo son más delgados que tú, y al mismo tiempo todos son gordos porque comen.

Tu propio ser se define por los números en la escala. He pasado días en la cama faltando a la escuela y al trabajo, devastada por ganar una libra. Tu autoestima se desvanece, lo que hace que sea casi imposible tener éxito en otras áreas de la vida, como la carrera, lo académico y las relaciones. Tu recompensa por perder una libra es la misma que tu castigo por ganar: nada de comida. La vida se rige por rituales de cuándo y qué comer. Los eventos sociales que incluyen comida son tabú. Ha habido meses en los que no salía socialmente porque me avergonzaba mucho mi apariencia. Todo el centro de tu ser es tu peso objetivo, solo que ya no estás seguro de por qué. Corres horas bajo la lluvia, la nieve, el calor, en medio de la noche. Diez millas en un día de descanso, ocho en un día de escalada.

Cansado y desgastado por el hambre, finalmente te consumen los pensamientos de toda la comida de la que te has privado. Comes, y luego la culpa asociada a la comida es tan autoritaria que los laxantes, el vómito y más ejercicio excesivo parecen tus únicas alternativas.

Los atracones primero solo suceden cuando estás solo, cada detalle cuidadosamente planeado. Luego se intensifican, se salen de control, comienzan a suceder diariamente, varias veces al día. Debido a que está comiendo, aumentará algo de peso. La gente puede comentar sobre lo saludable que te ves, pero tú sabes mejor, saludable significa gordo… así que te depuras más. Sabes que lo que estás haciendo está mal, pero no puedes parar. La comida ya no te da la comodidad de antes. Tus dientes comienzan a pudrirse, tu cabello es quebradizo, tu piel se ve gris y tus ojos inyectados en sangre. Tendido en la oscuridad, te agarras el estómago dolorido y te preguntas por qué no has tenido un ataque al corazón todavía, y si alguna vez habrá un final para esto. Odias ser tan superficial como para tener problemas con la comida cuando la gente se está muriendo de SIDA y cáncer de mama.

Todo lo que haces se vuelve compulsivo: estudiar, limpiar, entrenar, incluso cocinar. Estas distracciones ocupan su tiempo y ocupan su mente. La vida debe ser rutinaria, porque en tu mente es la rutina lo que te mantiene en control y delgado. Durante años he pasado horas organizando mi armario por color y ordenando alfabéticamente mis zapatos por fabricante. Todo en la vida necesitaba estar en perfecto orden.

Usted puede estar pensando, esta chica necesita una fuerte dosis de Prozac y unas 100 horas en terapia. Esos pensamientos no son solo míos, sino de muchos otros, algunos de los cuales son escaladores. Contrariamente a la creencia popular, este problema no se trata de vanidad, sino de autoestima. Aprender a respetarte a ti mismo requiere más fuerza que escalar 5.14.

Si tiene un problema, es posible que no desaparezca después de su próximo punto rojo, compensación o mañana. Busca ayuda. Cuando era adolescente, solía imaginar mi futuro y nunca pensé que todavía tendría este problema.

Desde que llegué a ese punto bajo, he estado luchando por volver a entrenar mi mente para negar las mentiras que le dije durante años. Todavía hay días en Rifle en los que miro a todos los demás y siento repulsión por mi cuerpo. A veces todavía suena la alarma cuando leo sobre una escaladora de mi estatura que pesa menos que yo, aunque sea 15 años menor que yo. Me recuerdo a mí mismo que ahora subo un grado y medio más que cuando me moría de hambre, y no estoy herido. He tratado de tomar posesión de mi vida nuevamente, sin dejar que sea dictada por rituales sin sentido.

Pienso en cómo sería poder finalmente dejar de luchar contra él. Será como cabalgar sobre la nieve virgen en un sereno día de invierno. Absolutamente libre.

Estoy llegando. En el armario, en una enorme pila, hay un loco montón de zapatos.

Stephanie Forte vive en Carbondale, Colorado.

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