Wharton y Anderson han liberado una de las rutas alpinas más difíciles de Perú

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El 23 de julio, los estadounidenses Vince Anderson y Josh Wharton completaron su proyecto de varios años en Jirishanca, un pico de 20,100 pies raramente alcanzado en la Cordillera Huayhuash de Perú. Su ruta, un proyecto abierto de larga data en la cara sur de la montaña, fue escalada por primera vez a la cresta noreste por un equipo italiano en 2003, pero nunca se había escalado hasta la cima. Wharton y Anderson escalaron la ruta, llamada alternativamente Suerte Integral o integral italiana—durante tres días de estilo alpino.

“Creo que lo mejor de esta ruta es que tiene escalada técnica y dura en todos los géneros”, dijo Wharton. Escalada sobre Zoom. “No he estado en muchos picos que impliquen escalar 5.13a, WI6 y M7. Necesitas un paquete completo de habilidades para escalar en libre toda la ruta”.

Este fue el cuarto viaje de Wharton a la montaña, el segundo con Anderson. En 2019, el dúo escaló a 450 pies (cuatro largos) de la cima, pero optó por ir a lo seguro en lugar de empujar hacia la cima.

“Era tarde en el día”, dijo Wharton sobre esa decisión. “No habíamos traído nuestro equipo de bivvy de nuestro bivvy más alto, y las noches en Perú son muy largas y frías, y el terreno que teníamos delante parecía complicado: tienes que retroceder y descender. Así que fue una decisión conservadora: bajar y mantener los dedos de los pies”.

Wharton y Anderson han liberado una de las rutas alpinas
Wharton tirando con fuerza de la pared inferior de piedra caliza. Los primeros 11 largos fueron escaladas en roca, nueve de las cuales fueron de 5,10 o más. (Foto: Drew Smith)

Jirashanca, que se traduce aproximadamente como «Pico del pico del colibrí» en el quechua local, fue el último de los picos de 6.000 metros de Perú para escalar, y es una de las cumbres más difíciles de los Andes. Cuando se hizo por primera vez a través del East Buttress por Toni Egger y siegfried jungmair en julio de 1957su ascenso fue ampliamente elogiado como uno de los ascensos alpinos más impresionantes realizados hasta ahora en América del Sur.

Incluso ahora, se ha escalado con éxito muy raramente. Cuando llegaron a la cumbre el mes pasado, Wharton y Anderson fueron el primer equipo conocido en llegar a la cima desde una expedición francesa de 2003, aunque en una sorprendente coincidencia, los canadienses Quentin Roberts y Alik Berg se unieron a ellos en la cumbre solo unos minutos más tarde, después de haber establecido un nuevo ruta llamada reino hongo (M7 5,8 90°) por el lado este de la montaña, también en estilo alpino.

“El momento fue increíble”, dijo Wharton. “Llegué a la cumbre, y luego, literalmente, cinco minutos después, Alik apareció hacia abajo y hacia mi derecha, y yo estaba como, ‘Oh, hola Alik. ¿Cómo te va?’ Comenzaron el día anterior a nosotros en un lado diferente de la montaña, por lo que el hecho de que todo sucedió en 10 minutos fue bastante salvaje”.

Una tienda de campaña en la ladera de una montaña bajo un techo de hielo.
El segundo vivac de la Ruta Italiana, bajo uno de los enormes techos de hielo que se han formado en la montaña que se derrite rápidamente. (Foto: Drew Smith)

De abajo hacia arriba, Wharton y Anderson subieron integral italiana en 39 lanzamientos durante tres días, seguidos de un día de descenso.

El primer día involucró aproximadamente 1,000 pies de piedra caliza que, «si alguien la cepillara y la limpiara, sería realmente buena», dijo Wharton, «como la escalada deportiva de grandes paredes en Europa». Cuando establecieron la ruta en 2003, el equipo italiano había utilizado pernos para ayudarse a través de las secciones menos destacadas de esta pared inferior, dejando a su paso un desafío de escalada libre perfecto. El segundo largo de losa, que alberga un quid técnico V7, quedó libre en 5.13a, una pendiente muy desafiante en este entorno de gran montaña. (Anderson se cayó mientras seguía esta sección, pero Wharton lo liberó con plomo).

El segundo día presentó otros 1,500 pies de “terreno alpino tradicional”, dijo Wharton, “como hielo trepando por un barranco y algunos campos nevados, cosas así”. Pero el tercer día, en lo alto de la montaña, la escalada se puso interesante. “En Perú, el sol derrite la nieve y el hielo en todo tipo de formas extrañas”, explicó Wharton. «Obtienes estas extrañas características de tubos y estos extraños voladizos de hongos y estos voladizos de tipo glacial que no he visto en otras cadenas montañosas».

El alpinista más grande de Estados Unidos también escala deportes 5.14

Wharton agrega que, gracias al cambio climático, la montaña ha cambiado significativamente desde su primer ascenso en la década de 1950, y que se ha vuelto mucho más difícil. En fotos de un artículo de Alpine Journal de Ricardo Cassin, quien dirigió un equipo italiano de nueve personas en el segundo ascenso de la montaña a través de su cara oeste en 1969, Jirishanca es un triángulo empinado de nieve compactada y bergschrunds grumosos. Ahora, sin embargo, con los glaciares retrocediendo desde sus laderas más bajas y el hielo y la nieve derritiéndose desde las paredes más altas, la montaña es mucho más rocosa y los bergschrunds se han derretido nuevamente en enormes techos de hielo. Estos son algunos de los largos más duros de la ruta.

“Es gracioso, porque si miras un [route map] de Jirishanca, verá muchas rutas en la cara sureste”, dice Wharton. “Pero muchas de esas rutas simplemente se unieron a la ruta original y no llegaron a la cima; todos simplemente las descartaron como fáciles de superar”. Presumiblemente, esta es la razón por la que los italianos abandonaron una vez que llegaron a la cresta noreste en 2003: asumieron que el resto de la escalada no iba a ser muy difícil ya que se hizo por primera vez en 1957. “Pero ahora que lo intenté algunas veces”, dijo Wharton, “de hecho, creo que la cresta de la cumbre es ahora el quid de la montaña”.

De hecho, cuando Anderson y Wharton escalaron la cresta superior hacia la cima, siguiendo aproximadamente la ruta original de Egger, encontraron mosquetones antiguos y cuerdas pre-kernmantle colgando de los techos de hielo, pero a 60 pies del contorno actual de la montaña, colgando. en el espacio.

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